OXI un mensaje de libertad para el mundo


A lo largo de la historia de Grecia, la palabra » OXI» («No») se le dijo al enemigo varias veces de diferentes maneras. Estaba en boca de Leonidas cuando se enfrentó al poderoso ejército persa en las Termópilas hace muchos siglos. También fue la orgullosa respuesta de Temístocles cuando hundió toda la Armada persa en Salamina.

En su mayor parte, estos fueron tiempos en los que el enemigo era el poderoso Goliat y Grecia era David. Ese fue ciertamente el caso el 28 de octubre de 1940, cuando los ejércitos de Adolf Hitler luchaban en múltiples frentes y permitió que su aliado italiano Benito Mussolini se apoderara de Grecia. El líder italiano veía a Grecia como el vecino neutral liliputiense que se rendiría con miedo acobardado por su poderoso ejército.

Pero poco sabía él. El primer ministro griego, Ioannis Metaxas, estaba bien preparado para lo inevitable. Había fortificado las fronteras de Grecia en el norte y sabía que a los italianos les costaría luchar en la frontera natural de las altas montañas de Epiro.


Metaxas también sabía que el pueblo griego ya estaba enfurecido contra sus vecinos fascistas después de que un submarino italiano hundiera el crucero de la Armada griega «Elli» en el puerto de la isla de Tinos en uno de los días más sagrados para la ortodoxia griega, la Dormición de la Virgen María. , el 15 de agosto de 1940.

Si bien la vida en la neutral Grecia fue bastante normal durante el primer año de la Segunda Guerra Mundial, las nubes de la guerra se cernían sobre el país, con actualizaciones de la guerra prominentes en los titulares de los periódicos y los informes de radio. El hundimiento del «Elli» fue un duro recordatorio para los griegos de que la guerra se acercaba.

Los griegos, que habían luchado por la libertad y la independencia en el pasado, solo 120 años antes, estaban mentalmente preparados para luchar. Sabían que era solo cuestión de tiempo. Más importante aún, estaban ansiosos por ir a la batalla por la libertad y la independencia una vez más.

Entonces, cuando el embajador italiano Emanuele Grazzi llamó a la puerta de Metaxas a las tres de la mañana, después de una fiesta en la embajada, para entregar el ultimátum de Mussolini, el primer ministro griego estaba preparado.

Ioannis Metaxas. Crédito: dominio público

El ultimátum exigía que Metaxas permitiera el paso libre del ejército italiano para entrar y ocupar sitios estratégicos en Grecia, sin oposición. El primer ministro griego dio una respuesta inequívoca en francés, el idioma diplomático de la época: «Alors, c’est la guerre». (“Entonces, es la guerra”), que fue rápidamente transmutado en el lacónico “OXI”  por los ciudadanos de Atenas a la mañana siguiente.

Cabe señalar que la confianza de los italianos en que Grecia se rendiría de inmediato era tan grande que Grazzi tuvo el descaro absoluto de visitar al Primer Ministro griego a las tres de la mañana después de la fiesta en la embajada.

Metaxas se dirigió al pueblo griego por radio la mañana del 28 de octubre. Sus palabras son intemporales:

“Ha llegado el momento en que lucharemos por la independencia de Grecia, su integridad y su honor.

Aunque mantuvimos la más estricta neutralidad y la misma distancia con todos, Italia no reconoce que deberíamos vivir como griegos libres, y nos pidió hoy a las tres de la mañana que cedamos parte de nuestro territorio nacional de su elección; de lo contrario, comenzarían movimientos militares contra nosotros a las seis de la mañana. Le respondí al embajador italiano que considero la solicitud y la forma en que se hizo la solicitud como la declaración de guerra de Italia contra Grecia.

Griegos, ahora es el momento de que demostremos si realmente somos dignos de nuestros antepasados ​​y de la libertad que nuestros antepasados ​​nos aseguraron. Nuestra nación en su conjunto se levantará unida como un solo cuerpo. Lucha por nuestra Patria, nuestras mujeres, nuestros hijos y nuestras tradiciones sagradas. Ahora luchamos por todo ”.

La ofensiva italiana comenzó a las 5:30 de la mañana del 28 de octubre en las montañas de Epiro, Pindos y Kalpaki, que forman la frontera natural entre Grecia y Albania.

Soldados griegos en el frente de Albania. Crédito: dominio público

La valentía y la dedicación del ejército griego superado en número fue tal que en tres semanas, Grecia había hecho retroceder a las fuerzas invasoras, para sorpresa de Mussolini y los generales italianos. Luego, el ejército griego comenzó un contraataque, llevando a los italianos a las profundidades de la Albania controlada por los italianos.

Mussolini se sintió humillado y enfurecido. Hitler también estaba furioso por el fracaso de las tropas italianas, culpando a Mussolini no solo por su incapacidad para apoderarse de Grecia, sino también por su promesa de que le entregaría el país.

La popular cantante griega de la época Sofia Vembo ridiculizó a Mussolini con la canción “Βάζει ο Ντούτσε τη στολή του῾᾽ (“Duce se pone el uniforme”). En la letra, el dictador italiano aparece como un bufón que se pone su ridículo uniforme con las plumas en la gorra y comete el grave error de intentar apoderarse de Grecia.

Era una canción que, junto con “Παιδιά της Ελλαδος῾᾽ (Βoys of Greece) de Vembo, elevó la moral tanto de las tropas griegas como de los civiles. Vembo se hizo conocido como «el cantante de la victoria».

Después de la humillante derrota de Italia, los nazis se vieron obligados a asignar fuerzas sustanciales para tomar el control de Grecia en abril de 1941 y luego permanecer allí como fuerza de ocupación. Eran las mismas tropas y maquinaria que habrían sido valiosas en su esfuerzo por invadir Rusia.

Muchos historiadores sostienen que la victoria griega en el frente albanés cambió radicalmente los planes de Hitler para Rusia. Su ofensiva durante el duro invierno en Rusia, en lugar de la primavera anterior, lo llevó a su eventual derrota en el Frente Oriental.

En más de un sentido, el OXI del 28 de octubre de 1940 significó mucho para los griegos de la época y las generaciones futuras. El OXI griego, que fue seguido por una dura resistencia a las fuerzas nazis de ocupación, fue igualmente importante para Europa y Estados Unidos en la lucha contra Hitler, lo que demuestra que sus ejércitos no eran invencibles.

Ha habido críticos de que Grecia celebre la entrada de un país a la guerra y no el fin de las hostilidades, como suelen hacer otras naciones. Después de todo, el final de una guerra es ciertamente un motivo de celebración.

Sin embargo, los griegos celebran porque libraron una guerra desigual en la que estaban ansiosos por participar porque sabían en sus corazones que era lo correcto, a pesar de las probabilidades insuperables que estaban en su contra.