Conoce al joyero griego que creó el Imperio de la moda «Bulgari»


Sotirios Voulgaris

Bulgari, también conocida como BVLGARI dentro de los círculos de la moda, es una marca de lujo icónica de proporciones internacionales gracias a sus joyas, relojes, fragancias, accesorios y artículos de cuero de alta calidad.

Con cientos de mega-tiendas, hoteles y destinos turísticos en todo el mundo, nada se parece hoy a los humildes comienzos de la marca. Después de todo, no muchos hubieran imaginado que la pequeña joyería que un trabajador platero griego llamado Sotirios Voulgaris fundó en Roma en 1884 terminaría siendo una de las marcas internacionales más reconocidas a nivel mundial.

El “padre” de la marca de alta costura nació en marzo de 1857 en la región griega de Epiro, y fue uno de los once hijos de su padre Georgios Voulgaris y su madre Eleni Stronggaris. En 1880, Sotirios se mudó a Italia en busca de un futuro mejor con solo unos centavos en el bolsillo. Su talento y pasión por trabajar con metales y piedras valiosos le valieron algunos trabajos rentables antes de abrir su propia joyería en 1884.

La joyería de Via dei Condotti en Roma.

En sus primeros días, Bulgari se destacó por sus joyas de plata inspiradas en el arte griego, romano y bizantino antiguo.


Una pieza de oro de 1947 de la casa, inspirada en las monedas griegas antiguas.

Una de las piezas más populares de la marca durante ese tiempo fue el «Trombino», un pequeño anillo en forma de trompeta que se convirtió en un éxito de ventas en Roma y París durante las décadas de 1920 y 1930. Con arduo trabajo y dedicación a su arte, Sotirios Voulgaris sentó las bases del estilo único de Bulgari, mientras que seguían abriendo más y más tiendas en toda Italia.

La familia Voulgaris. Fundador de la marca Sotirios se puede ver a la izquierda. La foto fue tomada en Venecia en 1932, solo unos meses antes de su muerte

En 1932, Sotirios murió a los 75 años, dejando un gran legado a sus dos hijos, Giorgio y Costantino, que fueron los que dieron a la Casa Bulgari la imagen que tiene hoy. El logotipo de BVLGARI se utilizó por primera vez en 1934, cuando sus letras de latón dorado adornaban la entrada central de la tienda insignia de Via Condotti.

El logo icónico de la marca de lujo Bulgari.

Los dos hermanos continuaron introduciendo nuevos elementos a la casa de moda con el uso del oro cada vez más relevante para la creación de joyas. A principios de la década de 1940, la marca también presentó sus famosos relojes de pulsera Serpenti, que pronto conquistaron los mercados.

Durante la década de 1950, Bvlgari lanzó sus primeros broches florales que se conocieron ampliamente como “en tremblant” debido a sus temblorosas corolas de diamantes. Mientras tanto, la casa ya había atraído a sus primeras celebridades, siendo Elizabeth Taylor, Anna Magnani, Ingrid Bergman y Gina Lollobrigida algunas de las clientas más famosas de la marca.

Elizabeth Taylor con un collar de esmeraldas BVLGARI.

La muerte de Giorgio en 1966 trajo a la escena a su hijo Gianni, quien dirigió la empresa Bulgari durante casi veinticinco años. Con Gianni como presidente y director ejecutivo, la casa entró en una era de expansión global en la década de 1970, con la apertura de tiendas Bvlgari en Nueva York, Ginebra, Montecarlo y París. Muchos motivos nuevos hicieron su debut durante esa época, mientras que el uso predominante de oro amarillo para las joyas de la compañía se hizo conocido como una marca registrada de Bvlgari a nivel mundial.

Jessica Lange durante la década de 1970, luciendo distintos aretes Bulgari de oro amarillo.

En las décadas que siguieron, la compañía siguió siendo exitosa, y la casa experimentó un crecimiento de ingresos del 150 por ciento entre 1997 y 2003.

Sharon Stone y su colección de joyas Bulgari, protagonista de la película Casino de los noventa.

En 2014, Bvlgari celebró el 130 aniversario de la marca y en 2017 abrió una nueva sede de fabricación de joyas en Valenza, Italia, la más grande de Europa, con una superficie total de 14.000 metros cuadrados.

Con más de cuatro mil empleados en todo el mundo y un patrimonio neto de miles de millones de dólares, BVLGARI es hoy en día un ícono global sin fronteras. Sin embargo, la casa no olvida las raíces y el país de origen de su fundador.

El hermoso collar de diamantes que usó la actriz Rene Russo en la nueva versión de 1999 de la película «The Thomas Crown Affair».

El director de comunicaciones internacionales de Bulgari, Stephan Stenghen, recordó a todos la herencia griega de la marca de lujo y el legado griego de su fundador Sotirios Voulgaris, cuando habló en exclusiva con Greek Reporter en 2017.