Los griegos de Bogotá, Colombia


Giorgos Sitaras en su restaurante griego, Salónica, en Bogotá.

Bogotá, la capital de Colombia y una megaciudad en expansión de casi 10 millones de habitantes, es el hogar de un total aproximado de 150 griegos.

Sin embargo, la mayoría se han convertido en emprendedores exitosos en la industria alimentaria, agregando un toque griego a la rica tradición gastronómica de este país latinoamericano.

El restaurante llamado “Salónica” es un pequeño pedazo de Grecia en el corazón de América del Sur. El propietario Giorgos Sitaras, de Salónica y apasionado del club de fútbol de la ciudad Aris, dice que su restaurante no se trata solo de comer gyros y souvlaki.

Ver el vídeo:


“No es solo un lugar para comer. Hemos creado un rincón griego en la ciudad ”, dice con orgullo, mientras señala las paredes con fotografías de Salónica, las islas griegas y su querido club de fútbol Aris.

“A los colombianos les gustan los griegos. Saben mucho sobre la cultura, la historia y las islas griegas ”, explica Sitaras.

Theodoro Lykos, el dueño del restaurante “Teo”, conoció a su esposa colombiana mientras estudiaba en los Estados Unidos y decidió seguirla de regreso a Bogotá, donde estableció su exitoso negocio. “Los griegos que han emigrado aquí se lo pasan bien”, dice.

“Comencé el restaurante Teo en la década de 1990. Desde entonces, la comida griega se ha puesto de moda en Bogotá ”, agrega. 

Panagiotis Voidonikolas, propietario del restaurante «Opa» 

Panagiotis Voidonikolas, dueño del restaurante llamado “Opa”, nació y se crió en Bogotá. “Los colombianos somos un pueblo feliz. Les gusta bailar, cantar y tomar una copa ”, le dice a greek reporter.

Todavía está orgulloso de sus raíces. “Estoy muy contento de hablar griego, tengo un pasaporte griego y todavía tengo familia en casa”, dice el dueño del restaurante.

Su esposa, Terena Barajas – Voidonikola, nació en Atenas y se crió en Bogotá. “Ambas ciudades se sienten como ‘en casa’, pero al mismo tiempo ‘en el extranjero’, nos dice.

Terena Barajas – Voidonikola

Ella explica que su nombre fue dado en la forma tradicional griega, y es una combinación de los nombres de sus dos abuelas. “Rena era el nombre de mi abuela griega y Teresa era el nombre de mi abuela colombiana. Mi papá puso los dos juntos «.

“Bogotá tiene bonitos parques, áreas silvestres cercanas. Es una gran ciudad para disfrutar… Excelentes restaurantes y buenas compras ”, dice.

La ciudad está ubicada en el centro de Colombia, en un altiplano conocido como la sabana de Bogotá, ubicado en la Cordillera Oriental de los Andes. Es la tercera capital más alta de América del Sur y del mundo, después de Quito y La Paz, a un promedio de 2.640 metros (8.660 pies) sobre el nivel del mar.

Panagiota Voidonikola

Panagiota Voidonikola, hermana del dueño de “Opa” Panagiotis, tiene padre griego y madre colombiana. Anteriormente trabajó como funcionaria pública, pero ahora es ama de casa a tiempo completo y cuida a tres niños.

“Algunos dicen que Bogotá es peligrosa, pero yo he vivido toda mi vida aquí y no es así”.

“Cualquier griego que venga a Bogotá debe llamarnos. Responderemos con la filoxenia (hospitalidad) que encontramos en Grecia ”, dice amablemente.