La isla griega de Paxos, una joya serena en el mar Jónico


Pueblo de Gaios en la isla de Paxos. Foto de Anemos2000 – Obra propia. CC BY-SA 4.0

Grecia, reconocida mundialmente por su gran cantidad de islas exquisitas, puede presumir de muchas que lo ofrecen todo: escapadas serenas, diversión de verano, vínculos con la historia antigua y puertos acogedores perfectos para explorar en barco.

Paxos, también llamado Paxoi y Antipaxoi, no es una excepción a esta regla, pero también ofrece otra cara de la cultura griega, albergando festivales que exhiben las bellas artes todos los años en uno de los paisajes naturales más espectaculares que se pueden encontrar.

Paxos en realidad comprende una serie de islas que salpican el mar Jónico, justo al sur de la isla más conocida de Kerkyra, o Corfú. Originalmente se creía que habían sido selladas por los fenicios marineros y famosas desde la antigüedad por sus vinos, las islas se disputaron en la antigüedad durante la Primera Guerra Iliria en 229 a. C., según lo registrado por el historiador Polibio en «Las Historias».

Mapa de Epiro occidental, incluida la mayor parte de la región de Preveza y Thesprotia, las islas de Paxos, Antipaxos y parte de las islas de Corfú y Lefkas, publicado por Michael Xrysochoos. Litografía de G. Kolman, Atenas, 1881. De la colección de mapas Nikos D. Karabelas, Fundación Actia Nicopolis, Preveza, Grecia.

Solo un viaje corto sobre el mar desde Italia, el área una vez fue gobernada por el Imperio Romano, que se remonta al dominio veneciano en la época medieval. Cambiando de manos muchas veces a lo largo de la historia, en un momento bajo la jurisdicción de una alianza francesa y ruso-turca durante las Guerras Napoleónicas, la estabilidad política de la isla se volcó una vez más cuando se rindió a los ingleses en la fragata de la Royal Navy, el HMS Apollo.


Al convertirse en parte de la Unión Jónica establecida por los británicos, Paxos vio algo de paz durante varias décadas. Sin embargo, los isleños se irritaron bajo el dominio británico y Paxos finalmente sirvió como la base del movimiento de independencia jónica, lo que llevó a la unión exitosa de las islas a la nueva nación de Grecia en 1864.

Pueblo de Gaios en Paxos, visto desde el aire. Foto: Anemos2000, Obra Propia. CC By-SA 4.0

Hogar de solo 2.500 personas, la isla se llena de viajeros cada verano, pero se convierte en un tranquilo Brigadoon una vez más cuando desciende el otoño.

Ese debe haber sido el caso incluso en la historia antigua también, cuando, según la mitología griega, el dios Poseidón hizo la isla golpeando la isla de Corfú con su tridente, rompiendo un trozo para que él y su esposa Anfitrite pudieran disfrutar. algunos tranquilos por sí mismos.

Gaios, Agios Nikolaos. Foto de Phillippe Teuwen, licencia CC. CC BY-SA 2.0

La isla ofrece mucho a todos los viajeros, incluidos aquellos que aprecian la música clásica en un entorno natural espectacular, incluso como sede de un festival anual de música clásica llamado Paxos Festival, bajo los auspicios de The Guildhall.

Uno de los artistas destacados en el festival para el verano de 2020 será la cantante Maria Farantouri, quien interpretará selecciones de “The Hostage” de Mikis Theodorakis.

Debido a su lugar en la historia y sus muchas atracciones culturales, Paxos es incluso parte de una red europea llamada » Pueblos Culturales de Europa«. La lista anual de eventos culturales organizados por la organización llamada Amigos de Paxos tiene una lista abreviada de artistas de este año, pero aún vale la pena verla en su sitio web, aquí.

Gato del pueblo de Gaios. Foto de Chriskarides, trabajo propio. CC BY-SA 4.0

Sensible a las necesidades de los muchos animales callejeros en la isla, un problema perenne en muchas islas griegas, se formó una organización de bienestar animal en Paxos en 2005. La Sociedad de Bienestar Animal de Paxos, o PAWS, trabaja para mejorar la vida de los gatos y perros que también hacen de la isla su hogar.

En cooperación con la municipalidad local de Gaios, la organización benéfica ha logrado en gran medida controlar el número de vagabundos en Paxos, incluso estableciendo una oficina quirúrgica permanente en Magazia, que fue abierta a fanfarrias por el alcalde en septiembre de 2013.

Pueblo Gaios en Paxos. Foto: Bogdan Giusca, Trabajo propio. Licencia múltiple con GFDL y Creative Commons CC BY-SA-2.5 y versiones anteriores (2.0 y 1.0)

Cerca de Italia, las islas de Paxos tienen un sabor distintivo de esa nación, y sus residentes hablan un dialecto fuertemente con inflexión italiana. Los puertos italianos de Bari y Brindisi están a solo cuatro horas de viaje en ferry. La arquitectura local también refleja los colores de Italia, como se ve en los muchos techos de tejas rojas y los edificios pintados de naranja y melocotón resplandecientes.

Arco natural formado por olas en los acantilados de piedra caliza de Paxos. Foto: Arxoland, Obra Propia. CC BY-SA, 4.0

Es fácil llegar a estas impresionantes islas desde el continente griego en ferry desde el puerto de Igoumenitsa, que tarda una hora y media en llegar a Paxos, pero vale la pena saborear la experiencia en sí misma.

La idílica isla de Corfú tampoco está lejos de Paxos, solo un viaje en ferry de 2 horas o un viaje en hidroala algo más corto hacia el norte.

Asegúrese de visitar el área de Paxos la próxima vez que desee unas tranquilas vacaciones en una isla griega con todas las comodidades culturales que pueda pedir.