La fascinante historia de la icónica torre blanca de Tesalónica


Torre Blanca de Tesalónica. Crédito: Wikimedia Commons

Los residentes de Tesalónica, la segunda ciudad más grande de Grecia, a menudo usan su Torre Blanca como punto de referencia cuando dan indicaciones en la hermosa ciudad costera.

Eso es porque la torre es, con mucho, el monumento más emblemático de Tesalónica. La antigua ciudad, ubicada en el norte de Grecia, tiene una rica historia que se extiende desde la antigüedad hasta la era moderna, pero es más conocida por su importancia durante el período bizantino.

Durante ese tiempo, Salónica competía con la gran ciudad de Constantinopla en términos de riqueza e influencia.

La Torre Blanca fue testigo de muchos de los eventos históricos más importantes de la ciudad, y su papel en Salónica cambió al igual que la propiedad de la ciudad a lo largo de los milenios.


Estudiar la historia de la Torre Blanca significa aprender la historia de Salónica.

La ubicación estratégica de la Torre a lo largo del Golfo Termaico la hacía perfecta para proteger la ciudad de las amenazas de los barcos.

La estructura actual de 23 metros (75 pies) de altura se construyó sobre una fortificación bizantina mencionada por primera vez en el siglo XII d.C.

Después de que el Imperio Otomano invadió y tomó el control de la ciudad en 1430, la torre existente se construyó sobre la antigua estructura bizantina. Se conectaba con las murallas defensivas de la ciudad, que lamentablemente fueron destruidas en su mayoría en 1866.

A lo largo de su historia otomana, la Torre Blanca fue llamada «la Torre de la Sangre» o «la Torre Roja» debido a su reputación como una prisión en la que muchos fueron brutalmente torturados.

La historia de cómo la torre se conoció como «la Torre Blanca» es un tema de debate histórico.

Algunos dicen que cuando los griegos recuperaron Salónica del Imperio Otomano durante la Primera Guerra de los Balcanes en 1912, pintaron la torre de blanco. Este acto simbolizó el final de la brutal historia de la estructura y el comienzo de su estatus como símbolo de la ciudad.

Otros han notado que en las primeras fotografías tomadas antes de 1912, la Torre ya era blanca.

Una historia popular afirma que en la segunda mitad del siglo XIX, el Imperio Otomano intentó literalmente «blanquear» la brutal historia de la torre al considerar un nuevo nombre para el monumento. A cambio de su libertad, un preso llamado Nathan Guidili sugirió que pintaran la torre de blanco y la llamaran la «Torre Blanca».

Postal que representa la Torre Blanca antes de 1912. Crédito: Wikimedia Commons

Independientemente de su origen, a principios del siglo XX el nombre popular de la estructura era la Torre Blanca, y se ha mantenido así hasta la actualidad.

Durante la Primera Guerra Mundial, la Torre Blanca sirvió como un centro de comunicaciones para los Aliados, así como un lugar seguro para el almacenamiento de antigüedades y otros artefactos invaluables de la ciudad antigua. Luego albergó la sede de la defensa aérea de Thessaloniki hasta 1983, cuando pasó a ser propiedad del estado.

Actualmente, el monumento alberga un museo que expone la historia de Salónica. Los visitantes pueden subir las escaleras de caracol de la Torre hasta llegar a su fascinante espacio expositivo.

En la parte superior de la torre, los visitantes pueden admirar las impresionantes vistas de toda la ciudad y el Golfo Termaico.

La famosa calle peatonal costera de Salónica, el paseo, también pasa por la Torre Blanca, lo que la convierte en un lugar de reunión para muchos de los residentes de la ciudad. Es, con mucho, el mejor lugar para tomar fotos, ya que abarca toda la historia de la ciudad y la muestra de la mejor manera.