El CEO griego de Pfizer da esperanza al planeta con la nueva vacuna contra el coronavirus


El Dr. Albert Bourlas, nativo de Tesalónica, director ejecutivo del gigante farmacéutico Pfizer. Crédito: Pfizer.com

El Dr. Albert Bourlas, nativo de Tesalónica, director ejecutivo del gigante farmacéutico estadounidense Pfizer, es uno de los muchos científicos de todo el mundo que han dedicado toda su vida desde la primavera de 2020 a encontrar una vacuna eficaz contra el coronavirus.

Y con las noticias que salen hoy de la compañía, que informan una tasa de efectividad del 90% para el producto Pfizer, parece que eso puede suceder, dando un enorme impulso a la moral de todo el mundo, permitiéndonos a todos creer en todo este globo terráqueo devastado por la pandemia que realmente hay luz al final del túnel.

Un anuncio el lunes promocionaba que la nueva vacuna, desarrollada en una empresa conjunta con la empresa alemana BioNTech, tenía un 90% de efectividad, lo que llevó por primera vez a una esperanza sólida, cercana a la creencia, de que pronto se pondría fin a la pesadilla. que ha sacudido al mundo en el último año desde que apareció por primera vez en Wuhan, China, en diciembre de 2019.


En una entrevista hoy con Meg Tirrell de CNBC, el científico normalmente reservado describió los resultados de los ensayos clínicos y dijo: «Es un gran día para la ciencia y la humanidad».

“Es un gran día para la humanidad”, dijo, “cuando te das cuenta de que tu vacuna tiene un 90% de efectividad. Eso es abrumador. Entiendes que las esperanzas de miles de millones de personas y millones de empresas y cientos de gobiernos se sintieron sobre nuestros hombros. Ahora … creo que podemos ver la luz al final del túnel «.

Los ensayos, que involucraron a dos grupos de voluntarios, incluidos los que habían sido vacunados y un grupo de control que recibió una inyección de placebo, ahora han demostrado que la vacuna es 90% efectiva en humanos después de recibir la segunda inyección.

Esto significa que las personas pueden considerarse protegidas de la enfermedad solo 28 días después de su primera vacuna.

Los científicos que trabajan para ambas firmas esperan que la última etapa del estudio se complete para fin de mes, declaró Bourla hoy.

Sin embargo, Pfizer y BioNTech aún deben solicitar la autorización de uso de emergencia con la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para comenzar a comercializar y distribuir la vacuna.

En otra entrevista de CNBC, el Dr. Scott Gottlieb, excomisionado de la FDA, declaró que la vacuna podría estar disponible de forma limitada a fines de diciembre y que podría estar ampliamente disponible para el tercer trimestre de 2021.

El hombre detrás de la vacuna

A lo largo de sus más de 100 años de historia, Pfizer ha desarrollado y producido medicamentos y vacunas para una amplia gama de necesidades y aplicaciones médicas.

Durante sus más de un cuarto de siglo en el gigante farmacéutico, el investigador de Thessaloniki ocupó varios puestos de alto nivel a nivel mundial allí, incluso como director de operaciones, cuando era responsable de supervisar la estrategia comercial de la empresa, la fabricación y las funciones de desarrollo de productos globales.

Bourlas comenzó su carrera en Pfizer como doctor en ciencias veterinarias en 1993 en la División de Sanidad Animal como Director Técnico de Grecia.

En 2001, se había trasladado a la sede de Pfizer en Nueva York, donde tomó las riendas de la División de Salud Animal, incluido el Director de Marketing en los EE. UU. En 2004, y también como Vicepresidente de Marketing de Nuevos Productos de 2004-2006.

También se desempeñó como presidente de Animal Health Europa, África y Oriente Medio entre 2006 y 2009. En 2009, asumió responsabilidades adicionales para las regiones de Asia y el Pacífico para Pfizer. Para el 2014 fue nombrado Presidente del Departamento de Oncología y Vacunas de la firma, y ​​dos años después fue nombrado responsable de Productos Innovadores en Oncología, Inmunología, Enfermedades Raras, Vacunas.

En 2018 fue nombrado COO y fue elegido miembro del Consejo de Administración de la compañía, y desde el 1 de enero de 2019, Bourlas ha estado al frente del gigante farmacéutico como su CEO.

Bourlas también fue nombrado Director General de Productos Farmacéuticos de Estados Unidos por la revista Institutional Investor .

El director ejecutivo enfatizó en una entrevista reciente con el programa TODAY de NBC que no se apresuraría una posible vacuna a través del proceso y que Pfizer «esperaría a que la ciencia confirme los resultados» de los ensayos clínicos.

«El único rival es el virus»

Refiriéndose a la cooperación sin precedentes entre las empresas farmacéuticas que normalmente compiten entre sí, Bourlas afirmó que «el único rival aquí es el virus y el momento de obtener la vacuna (al público)».

Agregó que “es un momento inédito, un lugar histórico” en el que opera su empresa, unida a otras firmas farmacéuticas. Luego señaló que «Consideramos fundamental salir y reiterar nuestro compromiso de que desarrollaremos nuestros productos, nuestras vacunas, con los más altos estándares éticos y con los procesos más rigurosos científicamente».

Cuando se le preguntó cuándo podría suceder esto, considerando la necesidad urgente de una vacuna con el inicio de la temporada de influenza sobre nosotros, Bourlas explicó que ya habían registrado los resultados de 25,000 sujetos.

«Operation Warp Speed»

En mayo pasado, Pfizer comenzó a probar cuatro vacunas contra el coronavirus diferentes. En julio, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, junto con el Departamento de Defensa, llegó a un acuerdo con Pfizer, bajo los auspicios del proyecto del gobierno titulado «Operation Warp Speed» para la «producción y entrega a gran escala» de 100 millones de dosis de una vacuna que desarrollaría Pfizer.

El acuerdo sin precedentes también estipula que el gobierno puede adquirir otros 500 millones de dosis de una vacuna probada además de ese número.

La ciudad natal de Bourlas, Thessaloniki, se convertirá en un nuevo centro digital para Pfizer

Recién en agosto, el brillante científico se había reunido con el primer ministro griego Mitsotakis como resultado de los esfuerzos del líder griego para establecer un centro digital en Salónica, la ciudad de su nacimiento, que será una de las seis que Pfizer establecerá en todo el país. el mundo.

En ese momento, el primer ministro había declarado que «crear el entorno adecuado para atraer inversiones es una de las principales prioridades del gobierno» y añadió que «Grecia podría convertirse en la historia de éxito de Europa».

El centro de investigación digital se centrará en la inteligencia artificial y el análisis de macrodatos, lo que ayudará a desarrollar tecnología que pueda incorporarse a la línea de desarrollo de medicamentos y vacunas de Pfizer.

«Hay una alta concentración de talento digital en Grecia», dijo un portavoz de la empresa a un entrevistador de FierceMedTech.

“Pfizer planea asociarse con universidades e incubadoras de innovación locales para formar un equipo de clase mundial en Salónica, uno que nos ayudará a avanzar más en nuestro propósito: avances que cambien la vida de los pacientes”, agregó el portavoz.

Mitsotakis agradeció a la compañía, que se especializa en la producción de productos farmacéuticos, y agregó que Grecia podría convertirse en un centro para el emprendimiento en tecnología de la salud con la creación de un laboratorio de investigación y desarrollo de nuevos productos, que ayudará a mejorar la calidad de vida de las personas.

Además, destacó la necesidad de aprovechar los conocimientos de los científicos griegos especializados en tecnología digital, y señaló que Grecia tiene personas talentosas que trabajan duro y buenos académicos que se destacan en el extranjero. “Nuestro país es capaz de convertirse en un centro de excelencia en el campo de los estudios clínicos”, afirmó Mitsotakis.

También señaló que el interés de inversión en Grecia aumenta constantemente y desea que la iniciativa de Pfizer para expandir su presencia motive a más empresas a seguir este ejemplo. Hizo hincapié en que esta es la razón por la que es muy importante que Grecia envíe el mensaje de que ha aprendido la lección.

Ha sufrido mucho, afirmó, pero se ha vuelto más maduro, y agregó que la estabilidad económica y política es su principal prioridad.

Pfizer espera que sus nuevas instalaciones estén operativas en 2020, proporcionando hasta 200 puestos de trabajo.

En el momento de su viaje más reciente a Grecia, Bourlas recibió un Doctorado Honoris Causa del Departamento de Medicina de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Aristóteles de Tesalónica.