Pescador griego exitoso en Islandia anhela regresar a su tierra natal


George Alevras es un pescador griego de la histórica ciudad de Messolonghi que actualmente vive en Siglufjörður, una de las ciudades más al norte de  Islandia.

A pesar de su éxito en el sector económico más grande de Islandia, a Alevras le gustaría regresar a su Grecia natal.

Él y su esposa Kyriaki Sarigiannidou decidieron mudarse a Islandia hace tres años y medio porque George quería ejercer su profesión en un país que parecía ofrecer más oportunidades que las que Grecia, golpeada por la crisis, podía ofrecer en ese momento.


En declaraciones a Greek Reporter,  Alevras explica, sin embargo, que vivir en Islandia no es fácil, especialmente en invierno.

«Estuvimos encerrados en la casa durante días», dice, recordando su reciente experiencia después de que la isla fuera azotada por una de sus peores tormentas de nieve en años.

Cuando se le preguntó acerca de las razones por las que dejó su tierra natal, Alevras fue franco y expresó más que un poco de decepción por el entorno laboral de su país de origen.

«No hay controles en Grecia», dice sin rodeos. “Un pescador puede pescar 150 kilogramos de pescado y solo declarará que pescó cincuenta. No hay nadie para inspeccionarlo y controlarlo «.

Esto ha llevado a una situación en la que los mares que ayudaron a hacer posible la vida en Grecia ahora están sobreexplotados y el futuro parece bastante nublado para una de las industrias más antiguas del país.

Grecia podría haber sido históricamente una de las potencias pesqueras más grandes de Europa, pero el país muestra una profunda falta de disciplina, adherencia a las reglas y habilidades organizativas, todas las cuales son cruciales para el autogobierno de este sector.

Siglufjörður, donde viven Alevras y su esposa, es una de las ciudades más al norte de Islandia.

Como es evidente, la situación es completamente diferente en Islandia.

“Islandia tuvo su propia crisis financiera en 2008, pero en cinco años estaban de nuevo en pie; son sistemáticos, saben aprovechar sus activos comparativos ”, dijo Alevras.

“Aquí nadie se atreve a pensar en decir la cantidad incorrecta de kilogramos” mientras registra la captura del día, explica.

”En el mismo momento en que lleguemos al puerto después de pescar, las autoridades del país estarán allí para inspeccionar su barco. Revisarán todo, incluso si pescas un pez más pequeño que no te permitieron ”, explica el pescador, con la sorpresa habitual que muestra un griego en naciones tan disciplinadas.

Los barcos de pescadores islandeses también están equipados con sistemas de seguimiento por satélite, por lo que las autoridades saben exactamente dónde están pescando en cada momento del día.

«Los barcos griegos también pueden tener esto, pero la mayoría de los pescadores no quieren, ya que esto podría limitar sus lugares de posible pesca», señala Alevras.

«Esto significa que las autoridades pueden ver si se pesca en áreas prohibidas, por lo que nadie querría eso en Grecia», agrega.

Sin embargo, a pesar de todas las ventajas de la vida de un pescador en Islandia y del sistema asombrosamente organizado bajo el cual funciona, Alevras quiere regresar a su hermosa tierra natal.

Explica el exquisito dilema del expatriado, diciendo: “Gano mucho dinero aquí, pero de alguna manera siento que me falta algo. Quiero volver a Grecia; No quiero que mi hijo, que va a nacer en unos meses, sea educado como extranjero ”.

El objetivo final del pescador es volver algún día a Grecia con su familia, donde le gustaría seguir ejerciendo su profesión.

«He estado hablando con parlamentarios y ministros tanto del gobierno anterior de SYRIZA como de la actual administración del partido Nueva Democracia», dijo Alevras a los entrevistadores del Greek Reporter.

«He estado tratando de explicarles que los jóvenes como yo necesitan incentivos para regresar», señaló, y agregó que quienes abandonaron el país durante los años de la crisis financiera necesitan programas financiados por el estado y la UE para regresar y practican las profesiones que dejaron atrás.

Alevras y su esposa se mudaron a Islandia en 2016, a pesar de tener que lidiar con sus frías temperaturas e inviernos oscuros.

”Sin embargo, todavía no ha pasado nada. Hay programas, principalmente a través de ESPA ”, explica,“ pero nada es lo suficientemente bueno para persuadir a alguien que se fue de que regrese ”.

ESPA es el Fondo Estructural y de Cohesión de la UE, que ofrece subvenciones a proyectos de inversión en la periferia de Europa.

No obstante, Alevras no ha dejado de intentar encontrar una forma viable de regresar a Grecia y ganarse la vida honestamente allí.

Continúa hablando con las autoridades griegas sobre sus ideas para ayudar a la industria pesquera en Grecia, para adaptarse a las nuevas tecnologías y crear una atmósfera de apoyo que permitirá prosperar a los jóvenes profesionales como él.

Y a pesar de los malos resultados que ha obtenido en este campo hasta el momento, Alevras sigue siendo optimista.

“Volveré a Grecia. Espero que la próxima víspera de Año Nuevo me encuentre de regreso a casa ”, dice.

Su sueño ahora no es solo practicar su antiguo oficio de pesca, sino también dar a conocer la vida pesquera de Grecia a los turistas extranjeros.

“Grecia es muy popular en Islandia. Literalmente, no hay un islandés que no haya estado en Grecia en el verano, y particularmente en Creta ”, dijo Alevras.

“También quiero que conozcan la forma griega de pescar, los peces que podemos encontrar y la forma en que lo hacemos, como mi papá me enseñó cuando era niño”, dice con orgullo.

Alevras quiere ofrecer a los turistas «tours de pesca» donde una familia de turistas puede subir a bordo de su bote con él, pasar el día pescando en el mar y luego cocinar su propio pescado en el bote para la cena. Mientras cenan su pesca del día, pueden disfrutar de una copa de vino y disfrutar del esplendor del verano griego antes de regresar a puerto.

Encarna lo que Grecia ahora más necesita: honestidad, disciplina y pasión. Pasión por reconstruir una economía devastada por diez años de recesión, utilizando mejores prácticas, basadas en el mérito y el trabajo duro.

Esperamos que el deseo de Alevras de cambiar las cosas y traer una mentalidad más racional y práctica a esta antigua forma de vida finalmente tenga un efecto en las autoridades griegas y que eventualmente puedan modernizar la industria pesquera del país.