Un griego a punto de salvar el mundo: ¿quién es el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla?


Bourla posando para una selfie con empleados de Pfizer. Crédito: Albert Bourla / Twitter

La nueva vacuna Covid-19 de Pfizer, que tiene un 90 por ciento de efectividad, ha demostrado ser la noticia más grande y optimista con diferencia en un año de noticias en su mayoría asombrosamente horribles. El descubrimiento tan esperado puso en primer plano el nombre del presidente y director ejecutivo de la compañía farmacéutica, Albert Bourla.

El Dr. Bourla es un nativo de Tesalónica que dejó Grecia a la edad de 34 años para seguir una carrera en la industria farmacéutica. Nacido en la ciudad del norte de Grecia el 21 de octubre de 1961, forma parte de la larga historia de los judíos sefardíes de Tesalónica.

La familia Bourla llegó a Salónica procedente de España hace unos seis siglos. Como joyeros, crearon y vendieron diamantes, joyas y relojes en los Balcanes, y construyeron dos edificios importantes en la ciudad, uno de los cuales es la Mansión Marroquí. Albert Bourla es descendiente de los pocos supervivientes de la comunidad judía de la ciudad que fue aniquilada casi por completo por los nazis durante la Segunda Guerra Mundial.

Después de graduarse de la escuela secundaria, Bourla pasó a estudiar en la Universidad Aristóteles de Tesalónica. Se graduó con un doctorado en medicina veterinaria y trabajó como veterinario durante un tiempo. Se unió a Pfizer en 1993, primero como doctor en medicina veterinaria y director técnico de la división de salud animal de la compañía en Grecia.


A la edad de 34 años dejó Thessaloniki con su esposa para unirse a Pfizer Europe y trabajar en varios puestos, llegando a vivir en cuatro países diferentes. Se desempeñó como presidente de la división de salud animal de Pfizer para Europa, África y Oriente Medio durante 2005-2009, seguido de la división de Europa, África y Asia Pacífico durante 2009-2010. También se desempeñó como presidente de grupo del negocio global de vacunas, oncología y salud del consumidor de Pfizer.

Después de trabajar para Pfizer durante 25 años, fue ascendido a director de operaciones (COO) el 1 de enero de 2018 y el 1 de enero de 2019 se convirtió en director ejecutivo de Pfizer.

Además de formar parte de las juntas directivas de Pfizer y la Fundación Pfizer, Bourla ha formado parte de las juntas directivas de la Organización de Innovación en Biotecnología, Catalyst, la Asociación para la Ciudad de Nueva York y la Investigación y Fabricantes Farmacéuticos de América. También es miembro del Business Council y de la Business Roundtable.

En abril de 2019, Bourla recibió el premio al «Líder griego más destacado» de la industria farmacéutica mundial por parte del embajador de Estados Unidos en Grecia, Geoffrey R. Pyatt, en la ceremonia de entrega de premios Prix Galien Grecia.

En la primavera de 2020, Bourla comenzó a dedicar todos sus esfuerzos al desarrollo de Pfizer de una posible vacuna contra Covid-19. A fines de julio de 2020, la compañía se encontraba entre los principales desarrolladores de una posible vacuna, en asociación con la empresa alemana BioNTech. En noviembre, se demostró que la vacuna Pfizer tenía una efectividad del 90 por ciento contra el coronavirus.

A pesar de pasar la mayor parte de su tiempo en reuniones de directorio y viajando, Bourla nunca ha olvidado su ciudad natal y su casa de verano en Halkidiki, que compró en 2009. También se preocupa mucho por todos los desarrollos importantes en su país natal y sigue a los griegos. noticias de cerca.

Dice que a pesar de vivir en la ciudad de Nueva York, todo en él sigue siendo griego. E intenta transmitir ese amor por el país y la herencia a sus hijos, que solo conocen Grecia por pasar allí sus vacaciones de verano.

«Akis»

En su Tesalónica natal, que Bourla llama el «epicentro de su vida», todavía es conocido como «Akis» por su familia, sus muchos amigos y sus compañeros profesores y exalumnos universitarios. Su hermana y sus hijos, así como sus suegros, todavía viven en Salónica y él mantiene fuertes lazos familiares con ellos.

Cada verano, Bourla regresa a Salónica y se une a sus amigos en Chalkidiki en cada oportunidad.

Cuando la Universidad Aristóteles de Tesalónica premió al gran científico por sus contribuciones a la medicina, el profesor de Medicina Dimitris Kouvelas dijo que el premio no es para “Dr. Albert Bourla ”pero a“ Akis ”:“ Alabo a nuestro propio Akis, nuestro compañero, nuestro compatriota, el tipo de Salónica, el niño que solía jugar como todos los niños del centro en la plaza Navarinou ”.

Bourla ha dicho que cree que hay un gran talento en su campo en Grecia y ha invertido su propio talento y tiempo en el establecimiento de un centro digital para Pfizer en Salónica, que comenzará a operar pronto con una plantilla de aproximadamente 200 personas.

El centro será una de las seis instalaciones de este tipo que Pfizer establecerá en todo el mundo.

El centro de investigación digital se centrará en la inteligencia artificial y el análisis de datos, lo que ayudará a desarrollar tecnología que se pueda incorporar a la línea de desarrollo de medicamentos y vacunas de Pfizer.