El sonido de Santa Sofía, recreado siglos después


El magnífico edificio de Hagia Sophia, que fue construido en el siglo VI y sirvió como catedral durante casi mil años, es ahora un museo en Estambul, después de haber sido utilizado como mezquita durante décadas.

Construido en la gran ciudad de Constantinopla, fue una vez, con mucho, el edificio más grande del mundo y la mayor maravilla de la ingeniería de su tiempo. Todavía es reconocible instantáneamente hasta el día de hoy debido a su famosa cúpula masiva.

El Museo atrae aproximadamente a 3 millones de personas al año y es un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.


La acústica única de Hagia Sophia inspiró diez siglos de gloriosa música religiosa bizantina, pero desde que los otomanos invadieron la ciudad en 1453 y convirtieron el edificio en una mezquita, no se ha escuchado música dentro de sus muros sagrados.

Sin embargo, dos académicos de la Universidad de Stanford en California alteraron esta realidad recientemente, simplemente haciendo estallar un globo.

Bissera Pentcheva, profesora de historia del arte, ha publicado un libro sobre el tema titulado «Hagia Sophia: sonido, espacio y espíritu en Bizancio».

El trabajo de Pentcheva se centra en la apreciación del arte y la arquitectura medievales, y para comprender verdaderamente la trascendencia mística que los adoradores deben haber sentido al asistir a un servicio en la gran catedral, su misión fue recrear el sonido de una liturgia del siglo XIII allí.

Jonathan Abel es profesor consultor en el Centro de Investigación Informática en Música y Acústica de Stanford. Las especialidades de Abel se encuentran en el mapeo de audio y la acústica, y fue un proceso específico que perfeccionó, llamado «convolución», lo que hizo posible la recreación de este sonido histórico.

Fue esto lo que permitió a los profesores comprender finalmente el funcionamiento detrás de la acústica estelar de la famosa Catedral y recrear estas obras maestras sonoras para compartir con el mundo.

Después de que Pentcheva recibió un permiso especial del Museo para grabar fuera de horario, instaló varios micrófonos alrededor de Hagia Sophia y procedió a hacer estallar el globo que su equipo había traído con ellos.

La pequeña explosión creó un «sonido de impulso», un ruido corto y agudo que, cuando se registró, permitió a su equipo trazar un mapa de la acústica de la vasta Catedral y así crear un filtro digital. Pentcheva y Abel pudieron usar ese filtro y hacer que cualquier cosa sonara como si se hubiera cantado en lo que fue durante siglos la catedral más grande de la cristiandad.

La grabación que puede escuchar al acceder al enlace de este artículo fue realizada por “Cappella Romana”, un coro de Portland, Oregon. El primer clip que escuchas es el coro cantando en un estudio sin el filtro digital de Hagia Sophia, y el segundo con el filtro aplicado.

La diferencia es notable, transporta a los oyentes a siglos atrás en el tiempo y les provoca escalofríos. Pentcheva y Abel han logrado algo verdaderamente único y eterno con su ingenio, devolviendo a la vida los legendarios «iconos del sonido» de la antigua iglesia.

El coro ahora ha lanzado un álbum completo usando Pentcheva y el filtro digital recién creado de Abel llamado «Las voces perdidas de Hagia Sophia».

Aquí puede escuchar el extraordinario sonido de una liturgia de Hagia Sophia.