Santa Sofia: el centro de la fe ortodoxa griega a través de los tiempos


Santa Sofia en Estambul (Constantinopla) sigue siendo el centro simbólico de la fe ortodoxa griega, incluso casi seis siglos después de su caída ante los otomanos. Desde 537 hasta 1453, la «Gran Iglesia», como la llamaban los bizantinos, fue el corazón oriental del cristianismo.

El enorme templo tenía un total de 23.000 fieles y 525 sacerdotes, diáconos y cantores servían sus liturgias.

Sin embargo, el significado de Santa Sofia («Holy Wisdom» en inglés) no se debió sin duda a su imponente tamaño.


Construida en un punto estratégico de la tierra en la «Nueva Jerusalén», como se llamaba Constantinopla en el momento de su construcción, era un símbolo de la grandeza del Imperio Bizantino y el dominio de la fe cristiana después de décadas de persecución por parte de los romanos. .

Sirvió como el centro absoluto de la vida religiosa, política y artística de todo el mundo bizantino.

El papel de Santa Sofía en la política y la religión sigue siendo polémico, incluso hoy, casi 600 años desde que los otomanos se apoderaron del último símbolo del Imperio Bizantino , y un siglo desde el colapso del Imperio Otomano.

La catedral en su forma más reciente se completó en 537, pero se dice que la iglesia original en el sitio de Santa Sofia se construyó en la época de Constantino I en 325, sobre los cimientos de un templo pagano.

Su hijo, Constancio II, consagró la gran catedral en 360. Fue dañada en 404 por un incendio durante un motín que siguió al segundo destierro de San Juan Crisóstomo, entonces patriarca de Constantinopla.

Fue reconstruido y ampliado por el emperador romano Constante I. El edificio restaurado fue dedicado nuevamente en 415 por Teodosio II, pero fue quemado nuevamente en la Insurrección de Nika en 532 .

El incendio de la catedral provocó la visión de  Justiniano I de construir una catedral magnífica para agradecer a Dios por salvar su trono durante la Insurrección de Nika y honrar a la cristiandad. Al mismo tiempo, el enorme edificio presentaría al mundo una muestra innegable del poder y la riqueza de Justiniano.

Era el 23 de febrero cuando el emperador dio la orden de construir Santa Sofia. Los arquitectos Antemio de Tralles e Isidoro de Mileto fueron llamados para erigir la magnífica catedral, que se convertiría en el mayor símbolo del cristianismo en el mundo.

Santa Sofia combina una basílica longitudinal y un edificio centralizado de manera totalmente original, con una enorme cúpula principal de 32 metros apoyada en pechinas y dos semidomos, uno a cada lado del eje longitudinal.

En planta, el edificio es casi cuadrado. Hay tres pasillos separados por columnas con galerías en la parte superior y grandes pilares de mármol que se elevan para sostener la cúpula. Los arcos de soporte de la cúpula estaban cubiertos con mosaicos que representaban a seis ángeles alados, llamados «hexapterygon».

Los muros sobre las galerías y la base de la cúpula están perforados por ventanas, que a la luz del día oscurecen los soportes y dan la impresión de que el dosel flota en el aire.

El mármol utilizado para el suelo y el techo se produjo en Anatolia y Siria, y los ladrillos utilizados en las paredes procedían de lugares tan lejanos como el norte de África. El interior de Santa Sofia está revestido con enormes losas de mármol que se dice que fueron diseñadas para imitar el agua en movimiento.

Las 104 columnas de Santa Sofia fueron importadas del Templo de Artemisa en Éfeso, así como de Egipto. El edificio mide unos 93 metros 9305 pies) de largo y 81 metros (266 pies) de ancho y, en su punto más alto, el techo abovedado se eleva unos 61 metros (200 pies) en el aire

Los arquitectos de Santa Sofia, al crear un espacio que es único en el mundo por su impresión general y su increíble atención al detalle, hicieron un edificio que tiene una innegable calidad etérea y de otro mundo.

La catedral tiene su propio sentido espiritual, único y misterioso, que todos los que entran en ella sienten y que no puede explicarse por ninguna regla de arquitectura o ingeniería.

Esta obra maestra arquitectónica tardó solo seis años en construirse, un tiempo notablemente corto para una obra de tal magnitud. La liturgia de inauguración fue dirigida por el Patriarca Minas el 27 de diciembre de 537. El emperador se quedó asombrado cuando entró al templo. Se subió al púlpito, levantó las manos al cielo y exclamó: “Gracias, Dios, porque has hecho esta obra conmigo. Te vencí, Salomón «.

Los grandes terremotos de 553 y 557 lamentablemente afectaron la estabilidad de la gran cúpula de Santa Sofia. El 7 de mayo de 558, durante los trabajos de restauración, la pared frontal este de la cúpula se derrumbó y aplastó el altar y el púlpito.

Justiniano dio órdenes de reconstruir el templo y la restauración también llevó casi seis años. Dado que el altar fue destruido, el templo tuvo que ser inaugurado nuevamente.

La segunda ceremonia de inauguración fue realizada con la misma majestad que la primera, el 24 de diciembre de 563, por el entonces Patriarca Ecuménico de Constantinopla, Eutiquio.

Santa Sofía se convirtió en la sede del Patriarca ortodoxo de Constantinopla y en el escenario principal de las ceremonias imperiales bizantinas, como las coronaciones. Pero al igual que otras iglesias de toda la cristiandad, la basílica también ofrecía un santuario contra la persecución de los forajidos.

En 726, el emperador León el Isauriano prohibió la veneración de imágenes, ordenando al ejército que destruyera todos los íconos religiosos, marcando el comienzo del período conocido como  iconoclasia bizantina . Todas las imágenes y estatuas religiosas fueron retiradas de Santa Sofia.

A lo largo de los años, la inmensa iglesia sufrió daños por incendios y terremotos, pero siempre fue restaurada. Durante la Cuarta Cruzada, Santa Sofía fue devastada y profanada por los caballeros cruzados de Occidente.

Durante la ocupación latina de Constantinopla, que duró desde 1204 hasta 1261, la iglesia se convirtió en una catedral católica romana. Enrico Dandolo, el dux de Venecia que ordenó el saqueo y la invasión de la ciudad por los cruzados en 1204, está enterrado dentro de la iglesia, muy probablemente en la galería oriental superior.

Después de la reconquista de la ciudad por los bizantinos en 1261, el templo fue restaurado, ya que casi había sido destruido durante los años anteriores. Los emperadores bizantinos que siguieron intentaron devolver la icónica iglesia a su antigua gloria, pero tuvieron poco éxito.

El 29 de mayo de 1453, después de más de nueve siglos de ser el centro de la cristiandad, terminó la gloria de Santa Sofia, junto con el Imperio Bizantino. A pesar de los valientes esfuerzos del último emperador bizantino, Constantino XI Palaiologos, que luchó valientemente en la defensa de Constantinopla, la ciudad cayó en manos de los otomanos dirigidos por el sultán Mehmed II.

A pesar de que Santa Sofia estaba en mal estado, la catedral cristiana todavía causó una fuerte impresión en los nuevos gobernantes otomanos, y decidieron convertirla en una mezquita. Se agregaron cuatro minaretes a las esquinas exteriores del edificio.

También se produjeron muchos cambios en el interior del edificio. Todos los mosaicos e íconos sagrados que sobrevivieron fueron cubiertos con yeso o pintura amarilla, con la excepción de Theotokos (la Virgen María, representada con Jesús).

El estilo arquitectónico único de Santa Sofia, y la cúpula en particular, seguiría influyendo en la arquitectura otomana, sobre todo en el desarrollo de la Mezquita Azul, construida en Estambul durante el siglo XVII.

En 1934, el presidente turco Kemal Ataturk convirtió el emblemático edificio en un museo. En los últimos años, se han realizado algunos trabajos de restauración en Santa Sofia y se han descubierto varios de los mosaicos.

A pesar de los estragos del tiempo, Santa Sofia sigue siendo reconocida universalmente como uno de los edificios más bellos del mundo. Fue nombrado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1985.

A principios de julio de 2020, el Consejo de Estado turco anuló la decisión del gabinete de 1934 de establecer el museo, revocando el estado del monumento, y un decreto posterior del presidente turco Recep Tayyip Erdogan ordenó la reclasificación de Santa Sofia como mezquita.

Se dictaminó que el decreto de 1934 era ilegal según las leyes otomanas y turcas, ya que el waqf de Santa Sofia, dotado por el sultán Mehmed, había designado el lugar como mezquita; Los defensores de la decisión argumentaron que Santa Sofia era propiedad personal del sultán.

Esta nueva designación es controvertida e invoca la condena de la oposición turca, la UNESCO, el Consejo Mundial de Iglesias y muchos líderes internacionales.