El Greco: el genio griego que cambió el mundo del arte


«Retrato de un anciano» de El Greco, que se cree que es un autorretrato, 1595

El Greco es uno de los artistas más conocidos de toda la historia del arte occidental, ya que sus obras únicas, románticas e imponentes han influido en un gran número de pintores durante los últimos cinco siglos.

Aunque su estilo de inspiración bizantina era muy específico y personal, su trabajo también tuvo un impacto en los pintores realistas, impresionistas, cubistas y abstractos, incluidos Picasso, Van Gogh, Cezanne, Botticelli, Vermeer y Jackson Pollock. Todos ellos elogiaron las obras maestras del pintor griego.

El brillante pintor griego también es conocido como el «abuelo del expresionismo».

El Greco («El griego»), como lo llamaron los italianos, nació Domenikos Theotokopoulos el 1 de octubre de 1541 en Heraklion, Creta. Sin embargo, el pintor al óleo pasó la mayor parte de su vida en Italia y en España, donde creó sus obras más conocidas.


Theotokopoulos se formó primero como pintor o «escritor» de iconos sagrados. Su estilo no naturalista, tan diferente del estilo europeo occidental visualmente más suave, pronto lo hizo destacar de todos los demás que trabajaban en ese momento.

«Pinto porque los espíritus susurran locamente dentro de mi cabeza», dijo una vez. Theotokopoulos se mudó a Venecia en 1567, un movimiento natural ya que Creta era territorio veneciano en ese momento.

Una vez allí, el pintor de 26 años pronto dominó el estilo actual de la pintura renacentista. Sus obras fueron de hecho narrativas, la gran mayoría de sus temas religiosos. En 1570 se trasladó a Roma, donde vivió y trabajó hasta 1576.

Fue una época en la que las influencias de Miguel Ángel, Rafael y Da Vinci eran primordiales en el mundo del arte. Sin embargo, El Greco se mantuvo fiel a su propia visión artística única, sin seguir el estilo de los maestros reconocidos.

El entierro del conde de Orgaz de El Greco, de 1586

De manera característica, el hecho de que criticara las obras de Miguel Ángel, una figura venerada en Roma, le costó la aceptación de su propia obra y lo llevó al ostracismo del resto del mundo del arte.

“Debes estudiar a los Maestros pero guardar el estilo original que late dentro de tu alma y poner a espada a aquellos que intentarían robarlo”, dijo Theotokopoulos una vez, en su forma dramática habitual.

De hecho, su estilo y paleta eran completamente únicos y conmocionaron al mundo del arte de la época. Pintó formas alargadas y retorcidas, utilizando colores exagerados e irreales, creando así obras inconfundiblemente suyas. En esencia, rechazó las percepciones establecidas de lo que debería ser el arte; ningún otro artista que viviera en su época se había atrevido a hacer eso.

THeotokopoulos, como tantos otros artistas que quizás nacieron mucho antes de su tiempo, pagó el precio por adherirse a su propia visión, y el resultado fue que fue expulsado de Roma a todos los efectos.

Así que en 1576, El Greco decidió hacer su fatídico traslado a España, donde hizo un intento por ganar el patrocinio del rey Felipe II, sin éxito. Pero cuando se mudó a Toledo, finalmente encontró el reconocimiento que se merecía y rápidamente hizo de la ciudad su hogar.

En Toledo, la obra de este genio artístico finalmente se ganó la admiración de sus compañeros y amantes del arte. Fue en esa ciudad donde El Greco creó muchas de sus mejores obras maestras. También encontró un grupo de amigos y colegas que entendieron su visión y finalmente pudo ganarse la vida de manera rentable como artista.

El Greco pronto recibió el encargo de pintar tres retablos del decano de la Catedral de Toledo. Las pinturas, que iban a ser para la Iglesia de Santo Domingo el Antiguo, resultaron ser algunas de las obras maestras más grandes que creó el artista.

Durante ese tiempo, su naturaleza espiritual realmente se hizo realidad en su trabajo. “Fui creado por el Dios todopoderoso para llenar el universo con mis obras maestras”, dijo una vez el pintor griego, en uno de sus momentos menos humildes. Sin embargo, mientras pintaba estas obras, a El Greco le pagaban menos de lo que esperaba, por lo que llevó un caso legal a los tribunales, pidiendo solo que le pagaran un salario justo por su trabajo.

La disputa provocó una ruptura en el grupo de amigos que se habían hecho amigos de él en Toledo, y las consecuencias de llevar este caso legal dañaron definitivamente su carrera. Debido a su acción legal, nunca recibió otro encargo digno de las autoridades religiosas y, de hecho, nunca fue contratado para pintar en ninguna iglesia por el resto de su vida.

Sin embargo, el maestro pintor griego ganó encargos de particulares y asociaciones hasta el final de su carrera.

Según la opinión de numerosos críticos de arte y artistas, el mejor cuadro de El Greco fue “El entierro del conde de Orgaz”, que fue encargado por el párroco de Santo Tomé en Toledo en 1586. La obra, que se divide en dos partes, combinando lo celestial y lo terrenal, es considerado por muchos como el cuadro religioso más hermoso de todos los tiempos.

La pintura cuenta la historia de la ceremonia de entierro del piadoso filántropo Conde Orgaz por el Cardenal y una multitud de otros clérigos. Durante la ceremonia, los cielos se abrieron y los dolientes presenciaron un cielo lleno de imágenes en blanco y negro y de colores crudos de Jesús, la Virgen María, San Juan y otros santos y ángeles.

El «Concierto de ángeles» de El Greco, de 1610

Una vez establecido por completo en Toledo, El Greco completó muchos encargos de una variedad de patrocinadores y vivió allí por el resto de su vida. Sin embargo, la década de 1597 a 1607 fue la más prolífica para el maestro griego, quien creó la mayor parte de su obra conocida durante ese período.

Desde 1585 en adelante hasta el final de su vida, El Greco vivió en un conjunto de tres apartamentos, con veinticuatro habitaciones, que perteneció al marqués de Villena. Falleció el 7 de abril de 1614, a la edad de 73 años.

Al gran maestro le sobrevive su hijo Jorge Manuel, nacido en 1578, también pintor, que había trabajado con su padre y siguió imitando sus composiciones durante muchos años después de heredar el estudio.

El arte de El Greco no fue muy apreciado por la generación posterior a su muerte. Sin embargo, en el siglo XVIII su obra fue reevaluada con la llegada del movimiento Romanticismo.

Escritores, artistas y críticos realizaron en El Greco un alma talentosa e incomprendida que creó un gran arte que estaba en un estilo anterior a su tiempo. Algunos incluso lo llamaron el precursor del propio movimiento romántico.

En el siglo XIX, la obra de El Greco fue plenamente reconocida por todos, incluidos artistas, críticos y amantes del arte, estableciendo su nombre para siempre en el panteón mundial de artistas verdaderamente grandes e influyentes.

En 2014, Grecia celebró “El año de El Greco”, en conmemoración de los 400 años transcurridos desde la muerte de su brillante y visionario maestro de la pintura al óleo.

“Purificación del templo” de El Greco, principios de la década de 1570