La época de la vendimia en Grecia


Credito: Greek Reporter

La recolección de la uva en septiembre es una de las tradiciones más antiguas y queridas del campo griego. Familiares, vecinos y amigos se reúnen para cosechar los preciosos racimos de perlas verdes y violetas que se prensarán para hacer vino.

Es un ritual que se repite desde tiempos inmemoriales en Grecia.

Como todo ritual que ha sobrevivido durante tanto tiempo, la vendimia para la elaboración del vino tiene costumbres que la acompañan y que se han ido transmitiendo de generación en generación. En el pasado, la vendimia se consideraba una importante celebración anual, incluso con tonos religiosos. De ninguna manera fue una tarea agrícola más.


Dado que el clima es impredecible en otoño y todas las tareas en los viñedos deben completarse con bastante rapidez antes de las repentinas tormentas de septiembre, que podrían arruinar las uvas de ese año, los  griegos se han acostumbrado a ayudarse unos a otros durante la cosecha.

Amigos, vecinos y familiares se reúnen y comienzan a trabajar en los viñedos desde temprano en la mañana durante todo el día, mientras cantan canciones populares o bromean entre ellos.

A todos los participantes se les asigna una tarea específica: los jóvenes y las mujeres suelen ser los encargados de recolectar las uvas y colocarlas con cuidado en las grandes cestas, mientras que los hombres más fuertes cargan y apilan las cestas cargadas en los camiones.

Credito: Greek Reporter

Luego, las uvas son transportadas a otra área central, donde pasan por otra etapa importante en el proceso de vinificación, el prensado, donde otro grupo de personas trabaja en conjunto para ayudar a elaborar el producto terminado.

En el pasado, el prensado tradicional se realizaba mediante el estampado de pies, tras lo cual el vino fermentaba en barricas de madera durante un período de tres meses. Hoy en día, en las instalaciones modernas, el proceso tradicional de pisar fuerte ha sido reemplazado por métodos más rentables (pero seguramente menos agradables).

Rituales y costumbres ancestrales

Desde los tiempos de la antigua Grecia, la vendimia anual se consideraba sagrada, por lo que el momento de la cosecha era una de las celebraciones anuales más alegres y significativas. En aquellos días, hombres jóvenes vestidos de mujeres y sosteniendo racimos de uvas, corrían desde el templo de Dioniso en Atenas hasta el templo de Atenea en Faliro.

Muchas costumbres individuales de la vendimia son particulares de cada región de Grecia que tiene viñedos. El más común es el pisoteo comunal de la uva dentro de los lagares por parte de los dueños de las viñas, incluidos vecinos, familiares y amigos, proceso llamado “patitiri”.

En Lefkada, las esposas de los propietarios de viñedos primero llenaban cestas con uvas seleccionadas y las cubrían con hojas. Luego lamían una piedra y luego la escondían en las cestas. Las uvas permanecerían allí hasta el invierno, en un lugar que solo ellos conocían, guardado en el refrigerador natural de la naturaleza.

En Macedonia, es una tradición al comienzo de la vendimia que la esposa del dueño del viñedo regale un delantal de lana a las mujeres que trabajarán en la vendimia anual.

En otras partes de Grecia, los enólogos tradicionalmente dejan una pequeña área de las vides sin tocar, como ofrenda y agradecimiento a Dios.

En los viejos tiempos en la isla de Ikaria, el 20 de julio, el día de la fiesta del profeta Elías, los enólogos llevaban racimos de uvas de la primera cosecha a la iglesia del profeta Elías para ser bendecidos por el sacerdote para que el resto del la cosecha del año sería buena.

En Santorini, hogar de los viñedos más antiguos que se conocen en todo el mundo, que datan de hace 3500 años, la vendimia anual se llama «Vendema». Los preparativos para el gran evento anual comienzan en los primeros días de agosto.

Las uvas se transportan a la bodega en Kanava y, según su color, blanco o morado, se arrojan en prensas separadas.

Vendimia tradicional en el Hotel Kinsterna. Crédito: Greek Reporter

Todo el que entraba en el lagar tenía que soportar los vapores del mosto, extraordinariamente desagradables. El prensado comenzó por la noche; los que pisoteaban las uvas debían lavarse bien los pies y vestirse livianamente, y también debían llevar pañuelos en la cabeza, por limpieza.

También se sabía que los pisoteadores se habían metido hojas de albahaca en la parte posterior de las orejas para poder olerlas durante el pisoteo y bloquear el olor desagradable del mosto. Luego, el vino se almacenaría para su envejecimiento en barricas de madera.

El día en que terminaron todos los pisadas hubo una gran celebración, para agradecer a Dios por la abundante cosecha de ese año.

Cada septiembre, a pesar del paso del tiempo y las muchas formas en que se ha modernizado la vendimia, es un buen momento para apreciar la importancia milenaria de la vendimia en Grecia y asegurarse de que las formas antiguas nunca se olviden.

En Kinsterna Hotel , una mansión de la era bizantina convertida en hotel a pocos kilómetros del magnífico castillo de Monemvasia, Peloponeso, todavía se lleva a cabo la antigua cosecha.

Las prácticas y ocupaciones tradicionales, de una época en que las comunidades eran económicamente independientes, se encuentran en el corazón del modelo de sostenibilidad de Kinsterna y de la filosofía y visión de sus propietarios.

Con especial énfasis en revivir y fortalecer estas prácticas ancestrales (recolectar uvas y hacer vino y tsipouro, recolectar aceitunas y producir aceite de oliva, hornear pan, hacer jabón, tejer telas en el telar tradicional, etc.), los propietarios han realizado conscientemente grandes esfuerzos. para garantizar que la comunidad local y la región en general se beneficien de este impresionante modelo de sostenibilidad.