Maria Callas: La diva sigue viva


Es difícil pensar que han pasado más de 40 años desde la muerte de Maria Callas, principalmente porque su voz inmortal sigue viva, junto con su leyenda. No es ningún misterio por qué griegos, italianos y estadounidenses reclaman a Callas como suyos.

Nació Sophia Cecilia Anna Maria Kalogeropoulou el 2 de diciembre de 1923 en Nueva York, su apellido más tarde acortado a Callas. Educada en Grecia, comenzó a actuar a los 8 años.

Vivió en Nueva York durante sus primeros trece años. Aunque entonces vivió principalmente en Europa, también cantó en los Estados Unidos de 1954 a 1974 y el inglés fue su lengua materna. Aprendió griego de sus padres.


Maria Callas: camaleón vocal, elemento básico de la columna de chismes e influyente ícono de la ópera.

En Verona conoce a Giovanni Battista Meneghini, un rico industrial apasionado por la ópera. Veintiocho años mayor que ella, se convierte en su manager y luego en esposo en 1949.

En 1954 pierde alrededor de 30 kilos (66 libras) y se transforma en la diva definitiva, ocupando los primeros papeles en las óperas más conocidas.

Callas recordó a la ópera que también es teatro, y que las “largas filas de cantantes gordos que vienen para sacar una melodía en el centro del escenario ya no son aceptables”, como escribió un corresponsal francés después de su muerte en 1977.

El 2 de enero de 1958, Callas abre la temporada de Roma con “Norma” en presencia del presidente de Italia, Giovanni Gronchi. Pero al final del primer acto, dice que ha perdido la voz y se niega a continuar.

La diva temperamental, es acusada de ser caprichosa ya que hubo pitos durante una de sus arias. Pero ella insiste a los medios: «Como pudieron ver, ya no podía hablar».

En 1959, Callas deja Meneghini para embarcarse en un apasionado romance de nueve años con el magnate naviero Aristóteles Onassis. Su idilio termina en 1968 cuando Onassis deja a Callas para casarse con la viuda Jackie Kennedy.

Callas da la espalda a la ópera en 1965. El 20 de febrero triunfa en “Tosca” en París. Durante una actuación el 29 de mayo, cae enferma. El 5 de julio, “a pesar de los consejos de su médico”, sube al escenario por última vez en Londres, con la reina Isabel II entre la audiencia.

En 1973 Callas emprende una gira internacional de recitales. En París, llovieron ramos sobre el escenario, acompañados de ovaciones de pie y gritos de “Viva María”, aunque la crítica fue menos entusiasta.

Finalmente Callas muere en su casa de París el 16 de septiembre de 1977, a los 53 años, tras sufrir un infarto.

Tanto Judi Dench como Meryl Streep han elogiado su actuación. Para crear una caracterización, dijo Callas, “escuchen la música. Encontrarás cada gesto allí «. Tenía un genio particular para estudiar la música y descubrir el personaje de la partitura. Callas dio primacía a la música, mientras que muchos cantantes y miembros de la audiencia se enfocan en las palabras.

Mike Wallace la entrevistó en «60 Minutes». Wallace pasó muy poco tiempo hablando con ella sobre música. Fue un desperdicio ir por la yugular en lugar de revelar su arte. Barbara Walters, cuya amiga cercana era Beverly Sills, no lo hizo mucho mejor.