«Karavaki», la antigua tradición griega de decorar barcos, no árboles, en Navidad


Un barco navideño y árboles por la noche.

La Navidad está ligada en todo el mundo a la antigua tradición de decorar un árbol de Navidad con innumerables adornos y hermosas luces. Sin embargo, una vieja costumbre en las islas y regiones costeras de Grecia dicta que la gente debería decorar un barco en lugar de un árbol de hoja perenne en Navidad.

A pesar de que hoy en día casi todas las ciudades y hogares griegos decoran un árbol de Navidad, todavía hay una serie de espacios públicos en Grecia donde se puede ver un barco de Navidad junto a un árbol.

La tradición del «Karavaki», que en griego significa «bote pequeño», está profundamente arraigada en las costumbres populares de un país con una relación simbiótica con el mar.

De hecho, es seguro decir que en muchas islas griegas, los barcos con decoración navideña siguen siendo el símbolo más popular de esta hermosa temporada navideña.


La ciudad de Tesalónica solía decorar uno de los barcos navideños más grandes de Grecia. Lamentablemente, esta tradición se suspendió hace unos años

Lo que es seguro es que no se conoce una razón exacta por la que muchos griegos decoran tradicionalmente un barco en Navidad en lugar de un árbol.

La explicación más plausible sería que los residentes de las islas del sur del mar Egeo simplemente no estaban acostumbrados a los árboles.

Sus islas son lugares secos y áridos donde los únicos árboles que se pueden encontrar son arbustos bajos y cubiertos de matorrales o quizás un extraño olivo silvestre.

Entonces, ¿qué sería más natural para ellos decorar algo que conocen bien: un barco?

Grecia es una nación que desde la antigüedad se enorgullece profundamente del gran número de marineros y capitanes intrépidos que ha producido, convirtiendo a estos hombres en los mismos símbolos de la identidad local y nacional.

En el pasado, casi todos los hombres de las islas solían estar ausentes durante meses seguidos y sus familias en casa esperaban ansiosamente su regreso.

Mientras tanto, las esposas, madres e hijas de estos marineros pasarían los fríos y oscuros meses de invierno con el corazón y la mente en el mar.

Hoy en día, la mayoría de las islas de Grecia todavía decoran veleros en sus lugares públicos.

En algún lugar, sus hombres estaban luchando contra los mares tormentosos durante la temporada navideña para poder llevar a casa sus tan necesarios cargamentos de pescado. Fueron meses llenos de expectativa, esperanza y oración por el regreso sano y salvo de los marineros.

La alegría de ver regresar finalmente los barcos de sus seres queridos y acercarse a las costas familiares hizo que las mujeres de la isla festejaran con alivio.

Quizás es así como el velero se convirtió en un símbolo de homenaje a esos valientes, durante la temporada más hermosa del año.

Por supuesto, hay varias otras explicaciones sobre por qué los griegos que viven cerca del mar decoran barcos en Navidad.

Una de las más populares es que los barcos se decoran con motivo de la celebración de San Nicolás en su día festivo, el 6 de diciembre. Nicolás es el patrón de los marineros, por lo que el motivo de su celebración es un buen motivo para decorar barcos.

Sin embargo, lo que realmente importa no es la razón por la que comenzó esta hermosa tradición, sino que de alguna manera se las arregló para sobrevivir durante muchos siglos y aún se mantiene viva en muchas partes del país.