Casco griego antiguo encontrado en cámara funeraria de piedra en Croacia


El casco de guerra greco-ilirio encontrado en el sur de Dalmacia, Croacia, en diciembre de 2020.Crédito: Museos de Dubrovnik

Un casco de guerra greco-ilirio de bronce, utilizado en Grecia durante la época de las guerras greco-persas, acaba de ser descubierto en una tumba excavada en la roca en Dalmacia, Croacia.

La forma del icónico casco abierto, que los arqueólogos consideran un hallazgo especialmente raro, se originó en el Peloponeso durante los siglos VIII y VII a. C

Arqueólogos que trabajan en la tumba en Croacia. Crédito: Museos de Dubrovnik

El espectacular hallazgo se realizó recientemente durante la exploración de la tumba de la cueva en Zakotarac, ubicada en la península de Pelješac, en el sur de Dalmacia, Croacia. La tumba era para un guerrero enterrado aproximadamente tres siglos después, sin embargo, en el siglo IV a. C.

El raro hallazgo, acompañado de muchos otros objetos valiosos de la época, fue descubierto dentro de una tumba excavada en la roca previamente desconocida a lo largo de una ladera cerca de Gradina.


El sitio de la tumba del siglo IV aC en Croacia. En la distancia hay un asentamiento en la cima de una colina de Gradina que los arqueólogos creen que puede contener más descubrimientos importantes. Crédito: Museos de Dubrovnik

Este estilo particular de casco, que se convirtió en la icónica cobertura de la cabeza de los guerreros griegos a lo largo de los siglos, fue utilizado por primera vez por los antiguos griegos etruscos y escitas. Más tarde se conoció como el casco ilirio.

En Italia también se desarrolló una forma alternativa de este casco, según los arqueólogos que obtuvieron esta información de las representaciones en esculturas en relieve de marfil. Sin embargo, este estilo de casco se volvió obsoleto en la mayoría de las áreas de Grecia a principios del siglo V a. C. y su uso común en Iliria terminó en el siglo IV a. C.

Parte del cráneo del guerrero parece ser visible desde las aberturas del casco, aunque la tierra se ha abierto paso a lo largo de los milenios hasta donde estaría el resto de su cabeza.

Además de la importancia del hallazgo, los arqueólogos también descubrieron un tesoro de armas antiguas, incluidas lanzas y cuchillos, en la misma tumba croata.

Al menos dos personas habían sido enterradas junto con el guerrero, incluida una mujer, que fue encontrada con un brazalete de bronce.

Según un informe de Archaeology News Network, los  tesoros adicionales en la tumba incluían «quince peroné (broches) de bronce y plata, doce agujas, varios adornos de bronce en espiral y pinzas y varios cientos de pasta de vidrio y cuentas de ámbar pertenecientes a collares».

El espectacular hallazgo se realizó cuando los arqueólogos trabajaban en la restauración de un túmulo funerario dañado. El espacio rectangular del montículo medía aproximadamente 3 x 2 metros (9,84 x 6,56 pies).

Un jarrón griego antiguo encontrado en el cementerio croata. Crédito: Museos de Dubrovnik

El cuerpo del guerrero había sido enterrado en dirección oeste-este en la tumba, pero desafortunadamente, sus huesos se encontraron en «bastante mal estado», según los arqueólogos.

La tumba data de antes que la colonia cercana en Korčula, que se sabe que fue fundada a finales del siglo IV o principios del III a.C., según el coordinador del proyecto, Dr. Hrvoje Potrebica, del Departamento de Arqueología de la Universidad de Zagreb.

El descubrimiento fue posible después de la visita del año pasado al oeste de Peljesac por un equipo del Centro de Investigación Prehistórica de Croacia. En el proceso de exploración de esta área, pudieron identificar posibles sitios de excavación arqueológica en el Santuario de la Cueva Iliria en Nakovana, que se remonta a los siglos IV al I a.C.

Objetos invaluables para acompañar a los muertos en el más allá

Durante este reconocimiento, encontraron ajuar funerario depositado alrededor de una estalagmita. El profesor Potrebica sostiene que el casco greco-ilirio del siglo IV a. C. «es excepcionalmente raro» y es uno de los aproximadamente cuarenta cascos que se han encontrado en toda Europa.

Otro tesoro encontrado en la tumba fueron treinta jarrones de origen predominantemente griego, aunque los investigadores creen que fueron hechos por talleres áticos e italianos.

Según los arqueólogos, este tipo de vasijas se encontraban entre las vasijas más caras fabricadas durante ese período. Junto con estos raros descubrimientos, los investigadores pudieron identificar muchos otros sitios previamente desconocidos en Nakovana, afirmó el profesor Potrebica.

Los investigadores también pudieron examinar otro grupo de montículos prehistóricos alrededor de la aldea croata de Zakotorac. Siguiendo un camino que se cree que fue pisado en tiempos prehistóricos, llegaron a otro sitio conocido como «el manantial de Vidohovo».

Los arqueólogos afirman que creen que este sitio producirá aún más tesoros, posiblemente incluido un santuario, y el Dr. Potrebica agregó que tiene un «enorme potencial».

En 2021, después de que se levanten todas las restricciones relacionadas con la pandemia, el equipo arqueológico espera poder regresar una vez más a este sitio, lo que les permitirá encajar estos hallazgos en su contexto histórico adecuado.

El Dr. Potrebica dijo a los entrevistadores que el descubrimiento del casco de guerra de bronce, junto con otros «hallazgos excepcionales» en Korcula, están presentando a los arqueólogos una nueva comprensión de la «importancia del sur del Adriático en la dinámica histórica de esta parte de Europa.