Kelly Vlahakis-Hanks: Manejando un gigante verde durante la pandemia


Kelly Vlahakis-Hanks, presidente y director ejecutivo de Earth Friendly Products. Crédito: ECOS®

La greco-estadounidense Kelly Vlahakis-Hanks, presidenta y directora ejecutiva de ECOS®, no solo es una líder empresarial exitosa, sino también una ambientalista influyente y dedicada.

En una entrevista en profundidad con Greek Reporter, explica cómo su empresa, que fabrica el detergente para ropa ecológico ECOS y otros limpiadores domésticos, se adaptó a la pandemia de coronavirus al priorizar la salud de sus empleados y escalar sus operaciones para satisfacer la necesidad global. para productos de limpieza.

También comparte por qué ECOS paga uno de los salarios mínimos más altos de la industria y sus esperanzas de que la administración entrante de los Estados Unidos fortalezca las políticas ambientales y de salud.

2020 fue un año turbulento para muchas empresas con sede en Estados Unidos cuando la pandemia golpeó. Pero, como explica Vlahakis-Hanks, ECOS estaba bien preparado para enfrentar el desafío con su misión de proteger la salud de las personas, las mascotas y el planeta.


“Nunca olvidaré el 15 de marzo, cuando los pedidos llegaron ocho veces más de lo normal, lo que normalmente habría sido un evento de celebración, si no hubiera sido por la pandemia”, recuerda.

Los productos de limpieza son el arma número uno en la guerra contra Covid-19. La gente los necesita más que nunca. La demanda de hospitales, centros asistenciales y residencias se ha disparado. La gente se apresuró a ir a las tiendas, preocupada de que la cadena de suministro se interrumpiera.

Crédito: ECOS®

“Cuando todo el mundo cerró, tuvimos que acelerar para satisfacer la demanda mundial sin precedentes de productos de limpieza”, dice Vlahakis-Hanks. Para ella, 2020 fue un año muy desafiante porque, como ella dice, “lo más importante para mí fue proteger a mi equipo y mantenerlos seguros y saludables”.

ECOS implementó de inmediato protocolos de seguridad estrictos, que incluyen un espacio de seis pies, uso de mascarillas y guantes, lavado de manos frecuente, controles de temperatura y mayor limpieza y desinfección.

Además, se invitó a expertos de renombre a hablar con el equipo sobre los nuevos desarrollos sobre Covid-19, y la compañía amplió su ya generosa política de pago por enfermedad para permitir que los empleados enfermos utilicen el tiempo de vacaciones sin previo aviso.

“Literalmente teníamos camisetas que decían ‘Manténgase a 6 pies de distancia’”, dice Vlahakis-Hanks. «Seguimos actualizando constantemente nuestros protocolos para seguir la ciencia más reciente para proteger a nuestro equipo».

Crédito: ECOS®

Cuando llegó la pandemia, ECOS envió a casa a cualquier persona que pudiera trabajar de forma remota, como personal de ventas, innovación, marketing y finanzas.

El resultado fue excelente, rompiendo el mito de que el trabajo remoto es ineficaz. Pero, como señala Vlahakis-Hanks, para que esto funcione debe existir un ingrediente importante: la cultura empresarial adecuada.

“Estoy muy orgulloso de mi equipo. Cuando se crea una empresa con la cultura empresarial adecuada, el equipo se une y acepta el desafío. Fueron muy productivos y eficientes, y se mantuvieron enfocados”.

Ella dice que aunque el trabajo remoto se introdujo por necesidad, podría ser el comienzo de un nuevo enfoque en el lugar de trabajo. Si bien la compañía planea devolver a sus trabajadores remotos a la oficina en junio de 2021, «estaría abierto a considerar modelos híbridos en el futuro para los miembros del equipo no esenciales», dice Vlahakis-Hanks.

«Al final del día, es importante crear un entorno de trabajo que funcione para los miembros del equipo y para los empleadores; tuvimos una experiencia positiva al ver ese trabajo en la práctica».

ECOS, ha sido un pionero en el apoyo a sus empleados con una sólida póliza de seguro de salud, beneficios para la familia y un salario digno, pagando un salario mínimo de $ 17 la hora, uno de los el más alto de la industria.

“Pagar un salario justo es bueno para los empleados y las empresas, así como para la economía. Cuando cuidas a tu equipo, ellos te cuidan con trabajo de calidad y dedicación ”, dice Vlahakis-Hanks a Greek Reporter.

Ella dice que un modelo de negocio que paga salarios bajos no es rentable a largo plazo debido a los altos costos de rotación de empleados, baja productividad y pérdida de memoria corporativa. “Las empresas deben entender que para tener éxito a largo plazo, debes cuidar a tu gente”.

Apasionado por el medio ambiente

Kelly Vlahakis-Hanks es una apasionada defensora de las cuestiones ecológicas. Crédito: ECOS®

Vlahakis-Hanks ha sido reconocida por su liderazgo altamente efectivo, su voz influyente en el movimiento ecológico y en la responsabilidad social corporativa. Ha sido fundamental para hacer de ECOS un modelo para las prácticas comerciales ecológicas y un líder en el mercado de productos de limpieza ecológicos.

Ella dice que su pasión por salvar el planeta le fue inculcada por su difunto padre Van Vlahakis.

“Tuve la gran fortuna de ser la hija de Van Vlahakis y tener la oportunidad de aprender de mi padre la importancia de proteger nuestro planeta y ser responsable con el medio ambiente. Fue una persona apasionada y visionaria que me inculcó estos valores desde muy joven «.

ECOS ha sido un ganador del premio Safer Choice Partner of the Year de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Durante los últimos años, reconociendo el compromiso de la compañía con ingredientes más seguros y ciencia ecológica innovadora.

«Es un gran regalo poder trabajar todo el día por lo que te apasiona y en lo que crees».

Ella cree que las empresas deberían hacer más por el medio ambiente. «Si lo dejamos en manos de los gobiernos, nunca alcanzaremos los plazos urgentes que son críticos para la salud planetaria».

«Siento un gran sentido del deber y la obligación de hacer mi parte, y pido a todas las demás empresas que hagan lo mismo, porque solo tenemos un planeta que todos compartimos».

Nueva administración

Vlahakis-Hanks con el presidente electo Joe Biden. Crédito: ECOS®

Vlahakis-Hanks es optimista sobre el futuro de las cuestiones ecológicas tras las elecciones de noviembre en Estados Unidos.

“Tuve una estrecha relación de trabajo con la administración Obama y también con Joe Biden como vicepresidente. Nunca antes en la historia de los EE. UU. Habíamos tenido un presidente cuya carrera política completa haya estado abogando por Grecia, Chipre y el Patriarcado Ecuménico «.

Ella está en una buena posición para saberlo, luego de su estrecha asociación con el presidente electo Joe Biden y la vicepresidenta electa Kamala Harris a lo largo de los años. “El presidente electo Biden hizo del cambio climático uno de los temas principales de su campaña y Kamala Harris tiene un historial excepcional en la defensa del medio ambiente”, dice.

“Conocí a Joe Biden hace 23 años cuando yo era la Directora Ejecutiva del American Hellenic Council y él era el Presidente del Comité de Relaciones Exteriores. Durante las últimas dos décadas, he trabajado con él no solo en temas griegos, sino también en temas verdes. Es lo mejor de lo mejor”.

Premio a Harris

Vlahakis-Hanks entregó el premio a Harris en 2018. Crédito: ECOS®

Cada año, ECOS otorga un premio a una persona influyente que promueve las causas ecológicas. En 2019, el premio ECOS Environmental Champion Award fue entregado al Patriarca Ecuménico Bartolomé, el «Patriarca Verde». El año anterior, en 2018, la entonces senadora Kamala Harris fue honrada.

“Le dimos el premio a la Senadora Harris porque a nivel estatal en California, y luego en el Senado, demostró un liderazgo excepcional en la protección del medio ambiente. Pasó su carrera luchando contra la contaminación y los productos químicos tóxicos. Ella siempre ha estado comprometida con la protección de ecosistemas críticos ”, dice Vlahakis-Hanks a Greek Reporter.

Ella señala que como senadora, Harris dirigió la Ley Living Shorelines, que ayuda a las comunidades a protegerse contra el aumento del nivel del mar. También copatrocinó proyectos de ley que cerraron las lagunas para las compañías petroleras y luchó para prohibir el uso agrícola de pesticidas peligrosos y detener los arrendamientos de gas y petróleo en el Océano Ártico.

Cuando fue Fiscal de Distrito en San Francisco, estableció la primera Unidad de Justicia Ambiental y, como Fiscal General de California, procesó a grandes corporaciones por vertidos ilegales y violaciones de contaminación.

«Tiene un historial increíble como defensora del medio ambiente, y es por eso que le dimos el premio en 2018. Ella trae ese gran compromiso y pasión con ella mientras se dirige a Washington, DC»

Faltan veranos griegos

Vlahakis-Hanks comparte su frustración de que debido a la pandemia ella y su hija no pudieron visitar a su amada Creta el verano pasado. «Sin ir a Grecia, siento que todavía no hemos tenido verano».

Dice que desde que tenía 10 años ha visitado Grecia todos los veranos. Las únicas excepciones fueron este año, cuando dio a luz a su hija y cuando falleció su madre.

“Lo espero con ansias todos los años, al igual que mi hija. Es una gran tradición ir a ver a nuestra familia, nadar en las cálidas aguas. Es un lugar tan hermoso para descansar y recuperarse. Pero también extraño a mi equipo allí en Grecia, el equipo ECOS Hellas”.