Fallece el monje que trajo la cocina del Monte Athos al mundo


Padre Epifanios del monte. Athos, un chef experto y autor de libros de cocina. Crédito: mountathos_eshop.com

El padre Epiphanios de Mylopotamos, el monje que trajo por primera vez la cocina del Monte Athos al mundo, falleció el viernes por la mañana a la edad de 64 años, después de una larga batalla contra el cáncer.

El autor del libro “La cocina del Santo Monte Athos” hizo de la cocina monástica, basada principalmente en pescado y legumbres, una importante adición a la saludable dieta mediterránea y muy popular por sí sola. El libro, que contiene 126 recetas elaboradas por los monjes del Monte Athos, ha sido traducido al inglés, español, alemán, ruso, rumano y búlgaro.

Epifanio, un excelente cocinero en cualquier medida, incluso fuera de los muros del monasterio, había viajado por toda Grecia y Europa, llevando sus ideas, experiencia y recetas a Gran Bretaña, Francia, España, Italia y otros lugares, ganando una distinción internacional. Reconocidos chefs lo habían invitado a sus cocinas para aprender técnicas e ingredientes culinarios del hombre de Dios.

El monje del Monte Athos también era un enólogo experto, produciendo exquisitos vinos de su viñedo en Mylopotamos, una dependencia del Santo Monasterio de Megiste Lavra. Sus vinos Mylopotamos, que también ganaron premios internacionales, ahora se exportan a varios países del mundo. Epifanio también produjo su propio aceite de oliva.


Hijo de un enólogo, el monje erudito nació en Nikisiani, en Kavala, en el norte de Grecia, en 1956. Su padre tenía un viñedo considerable en una zona que ha sido famosa por su producción de vino desde la antigüedad.

La comida ‘sagrada’

Dado que a los monjes ortodoxos griegos no se les permite comer carne, subsisten principalmente con legumbres y verduras, mientras que solo se les permite comer pescado en las fiestas ortodoxas.

Sin embargo, como había explicado Epifanio en entrevistas, las limitaciones del ayuno solo sirvieron para hacerlo mucho más inventivo como chef. Quizás el más difícil de todos, sin embargo, durante unos 200 días al año, a los ortodoxos ni siquiera se les permite consumir aceite de oliva. Por lo tanto, los monjes alternan continuamente entre alimentos en ayunas y alimentos que no lo hacen.

Dado que todos los monasterios cultivan sus propias verduras, hierbas y frutas que son completamente orgánicas, los ingredientes básicos ya son de primera clase. El monje también usó hinojo, perejil, menta, pimiento rojo, canela, pimienta de Jamaica o comino comúnmente en la mayoría de sus recetas.

Mientras que el pescado está reservado para Semana Santa y otras fiestas cristianas, la mayoría de los monjes subsisten con verduras, pastas, frutas, cereales y otros tipos de mariscos, como el pulpo. Una vez más, las limitaciones de los mariscos a menudo provocan la creación de recetas originales.

Otro secreto de la cocina del Monte Athos es la cocción lenta en hornos de piedra con leña, o incluso cocinar directamente sobre fuegos abiertos. No hay una necesidad real de apresurar los procedimientos de cocción porque, después de todo, los monjes tienen todo el tiempo del mundo para preparar una comida.

Según Epiphanios, la buena comida necesita tiempo.

Los beneficios de la cocina monástica son invaluables. La alteración entre los alimentos en ayunas y los que no lo hacen permite que todo el cuerpo descanse y también absorba todos los elementos nutritivos necesarios. Las enfermedades asociadas con los excesos de la dieta son raras en el Monte Athos.

Los cánceres intestinales o de estómago son muy raros entre los monjes, mientras que las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares son aún más raros.

Epifanios y Mylopotamos

Epifanio fue a Mylopotamos en el Monte Athos en 1990 después de pasar un año en el Monasterio de Santa Catalina en el Sinaí. Adquirió la propiedad vitalicia de Mylopotamos del Santo Monasterio de Megiste Lavra por 2 millones de dracmas, o aproximadamente 6.000 euros. Se le permitió no solo construir en el sitio, sino también ser responsable de mantenerlo y restaurarlo.

Una vez allí, dedicó mucho trabajo a restaurar el maravilloso complejo bizantino de Mylopotamos, que había sido quemado. El monje literalmente devolvió la vida al monasterio.

El viñedo junto al mar que produce los maravillosos vinos de Mylopotamos rodea el complejo y cuenta con la bodega de última generación. La dependencia también tiene una biblioteca impresionante, con 4.000 libros eclesiásticos, manuscritos y obras de escritores e historiadores modernos.