Cómo unos valientes isleños griegos salvaron a una familia judía durante el Holocausto


La pequeña isla griega de Erikousa, en el mar Jónico al norte de Corfú, ha guardado un secreto durante mucho. Una historia que incluye no solo tragedia, sino también bondad y valentía, cuando los isleños unieron fuerzas para salvar a una familia de judíos de una muerte segura en el Holocausto.

La historia, un fascinante vistazo a un capítulo poco conocido de la Segunda Guerra Mundial, fue revelada en el libro » Something Beautiful Happened» de la periodista y autora greco-estadounidense Yvette Manessis Corporon en 2017.

Su trabajo describe cómo la gente de Erikousa escondió a una familia judía, un sastre llamado Savvas Israel y sus hijas, de los nazis durante la ocupación alemana de Grecia. A pesar de que todas las personas de la isla sabían que Israel y su familia se escondían en la isla, ningún isleño los abandonó y la familia sobrevivió a la guerra.


Savvas Israel y sus hijas.

Los judíos habían vivido en la cercana isla de Corfú durante 800 años antes de que los alemanes ocuparan la isla en 1943. Para el verano de 1944, casi 2.000 judíos de la zona ya habían sido transportados a campos de concentración.

Mientras los nazis acorralaban a todos los ciudadanos judíos de la isla, Israel, que era un conocido sastre en el barrio judío de Corfú, y toda su familia lograron escapar de la carnicería. Luego, la familia se refugió en la isla de Erikousa.

Una vez que pusieron un pie en Erikousa, los lugareños los llevaron de inmediato. Se les dio comida y ropa nueva para ocultar su identidad judía. El sacerdote de la isla incluso renunció a su hogar para que Israel y su familia pudieran vivir allí.

Los isleños tomaron otras medidas extraordinarias. Fueron a la iglesia y quemaron todos los registros allí para que los nazis no pudieran determinar quién era griego y quién era judío. La familia de Israel eran los únicos judíos de la isla.

Si bien los soldados alemanes nunca ocuparon la pequeña isla de Erikousa, venían periódicamente desde la cercana Corfú, buscando objetos de valor y judíos. Los isleños incluso se turnaban para estar atentos a los barcos alemanes que se acercaban a la isla.

Entre las personas que ayudaron a salvar a la familia se encontraba la abuela del autor Manessis Corporon. «Pasó de vivir una vida tranquila… a una de desafío, peligro y resistencia, arriesgando su propia vida y la de sus hijos para desafiar a los soldados nazis y ayudar a salvar las vidas de un hombre judío y sus hijas», escribe Manessis Corporon.

Israel siguió viviendo en la isla de Erikousa después de la guerra, pero murió varios años después. Sin cementerio judío ni rabino en ningún lugar cercano, los aldeanos lo enterraron en las afueras del cementerio cristiano.

Setenta años después, el autor greco-estadounidense finalmente contó esta notable historia de coraje y, después de una minuciosa investigación, rastreó a los descendientes de Savvas Israel y finalmente los encontró en Israel.

Su reencuentro desgarrador y lloroso en la isla de Erikousa en junio de 2017 fue una prueba viviente para ella de que el mal no siempre gana.