Las raíces griegas de las celebraciones navideñas


La Navidad es una de las celebraciones más importantes, y quizás la más preciada del cristianismo, llena de alegría y amor. Los países de todo el mundo celebran con diferentes costumbres y tradiciones. Existen un gran numero de similitudes entre las diferentes conmemoraciones, como el nacimiento de Cristo y la adoración de Dionisio en la antigua Grecia.

En diciembre, los antiguos griegos celebraron el nacimiento de Dioniso, llamándolo «Salvador» e «infante divino». Según la mitología griega, su madre, Semele, era una mujer mortal, pero su padre era Zeus, el rey de todos los dioses. El sacerdote de Dioniso tenía un bastón pastoral, al igual que Jesús, el Buen Pastor. Los antiguos griegos conmemoraban su renacimiento el 30 de diciembre de cada año.

Una de las costumbres navideñas más conocidas en todo el mundo cristiano es el canto de villancicos, canciones que se han escrito para la ocasión. Pero en la antigua Grecia también hubo «villancicos» específicos que celebraban el renacimiento de Dioniso.


El mismo gran escritor Homero compuso algunos de los villancicos dionisíacos durante su estancia en la isla de Samos, junto a un grupo de niños. En la antigua Grecia, los villancicos simbolizaban alegría, riqueza y paz, y los niños cantaban villancicos solo en los hogares de los ricos.

Los niños iban de casa en casa, sosteniendo una rama de olivo o de laurel adornada con lana (símbolo de salud y belleza) y diferentes tipos de frutas. Luego, los niños llevaron la rama de olivo a sus casas y la colgaron en las puertas, donde permanecería el resto del año.

El árbol de Navidad moderno apareció por primera vez en Alemania a finales del siglo XVI. Sin embargo, fue utilizado por primera vez como símbolo del cristianismo por San Bonifacio de Inglaterra, quien sirvió como misionero en la Alemania pagana en los años 700.

Las tribus locales adoraban a los árboles y creían que el mundo se acabaría si se cortaba su árbol más grande, en un área central de lo que ahora es Alemania. San Bonifacio cortó el árbol él mismo, mostrando a las tribus que el mundo, de hecho, no terminó con el derribo del árbol. A partir de entonces, un árbol vivo fue el símbolo de la resurrección de Jesús en toda Alemania.

Los árboles de Navidad surgieron de Alemania para volverse mundialmente populares en el siglo XIX como hermosos símbolos de regocijo por el nacimiento de Jesucristo. El árbol fue adornado primero con frutas y luego con velas. La tradición moderna del árbol de Navidad llegó a Grecia por primera vez en 1833, cuando llegaron los bávaros para decorar el palacio del rey Otto.

Los antiguos griegos también solían decorar los templos antiguos con árboles, que simbolizan los sacrificios hechos a los dioses.

Santa Claus, que viaja por todo el mundo en Nochebuena entregando regalos en un trineo tirado por renos voladores, es otra semejanza impresionante con los antiguos tiempos paganos. Una tradición similar también existió durante la celebración de Dionisio en la antigua Grecia. El 30 de diciembre de cada año, se creía que su carro se transformaba en un trineo y los caballos se transformaban en caballos voladores para celebrar a su dios de la luz.

El pastel de Año Nuevo, que desde los primeros tiempos cristianos se ha llamado Vasilopita, o pastel de San Basilio, también se parece un poco a una antigua costumbre griega. Los antiguos griegos solían ofrecer a los dioses el “pan de fiesta” durante las fiestas rurales, como la Thalysia o la Thesmophoria.

En la época cristiana, se creía que San Basilio rellenaba un pastel con las joyas que la gente usaba para pagar sus impuestos al gobierno. El santo pensó que el impuesto era excesivo y ordenó que las joyas fueran devueltas al pueblo.

En ese momento era imposible determinar de quién pertenecían las joyas a quién, por lo que todos los artículos se hornearon en un pastel y las piezas se distribuyeron entre todos.