Vasilopita y la moneda de la suerte, la costumbre griega de año nuevo


La historia de la costumbre greco-ortodoxa del Vasilopita con la moneda de la suerte en su interior, comienza en Asia Menor, y más concretamente en la ciudad de Cesarea en Capadocia, hace más de 1600 años. Esto fue durante la época en que Basilio el Grande; quien más tarde se convirtió en santo, fue obispo de Cesarea.

San Basilio el Grande nació en Cesarea de Capadocia en 330. Fue uno de los diez hijos de San Basilio el Viejo y Santa Emmelia. Varios de sus hermanos y hermanas también son honrados entre los santos. Asistió a la escuela en Cesarea, así como en Constantinopla y Atenas, donde se familiarizó con San Gregorio Nacianceno en 352.

Posteriormente abrió una escuela de oratoria en Cesarea y ejerció la abogacía. Finalmente, decidió convertirse en monje y fundó un monasterio en Ponto, que dirigió durante cinco años.


Escribió una famosa regla monástica que ha resultado ser la más duradera de las de Oriente. Después de fundar varios otros monasterios, fue ordenado y en 370 fue nombrado obispo de Cesarea.

Ocupó ese cargo hasta su muerte en 379, mientras seguía siendo un hombre de vasto saber y actividad constante, genuina elocuencia e inmensa caridad. Esto le valió el título de «Grande» durante su vida. La Iglesia lo santificó después de su muerte.

Basilio fue uno de los grandes de la Iglesia cristiana primitiva. Fue responsable de la victoria de la ortodoxia nicena sobre el arrianismo en el Oriente bizantino, y la denuncia del arrianismo en el Concilio de Constantinopla en 381-82 se debió en gran medida a sus esfuerzos. Basilio luchó contra la simonía, ayudó a las víctimas de la sequía y el hambre, luchó por un mejor clero, insistió en una rígida disciplina clerical, denunció sin miedo el mal dondequiera que lo detectara y excomulgó a los involucrados en el tráfico de prostitución generalizado en Capadocia. Era un hombre erudito, consumado en el arte de gobernar, un hombre de gran santidad personal y uno de los grandes oradores del cristianismo. Su fiesta es el 1 de enero.

San Basilio el Grande

La historia de la moneda de la suerte en Vasilopita se remonta a la época del prefecto de Capadocia; un verdadero tirano, pidió que todos los tesoros de la ciudad de Cesarea le fueran entregados, de lo contrario asediaría la ciudad para conquistarla y saquearla.

Basil, como obispo, oró a Dios toda la noche para salvar la ciudad. A la mañana siguiente, el ejército del prefecto rodeó la ciudad de Cesarea. El prefecto entró en la ciudad con su guardia y pidió ver al obispo. El prefecto enojado exigió todo el oro de la ciudad, así como cualquier otro tesoro que guardaran.

El obispo respondió que la gente de su ciudad no tenía nada más que hambre y pobreza, por lo que no tenían nada que dar al prefecto. Al escuchar esas palabras, el tirano se enfureció y amenazó con expulsar al obispo de su tierra natal o incluso matarlo.

Los cristianos de Cesarea amaban a su obispo y querían ayudarlo. Así que juntaron todo el oro que tenían en su poder, lo metieron dentro de un cofre y se lo ofrecieron a Basilio para que se lo diera al prefecto despiadado.

Sin embargo, el tirano estaba impaciente y, a la primera respuesta de Basilio, ordenó a su ejército que atacara a la gente pobre de la ciudad.

Basilio el Grande, a su vez, ofreció el cofre de oro al prefecto para salvar la ciudad. Pero cuando el tirano abrió el cofre y puso sus manos codiciosas sobre el oro, sucedió un milagro:

Todas las personas que se habían reunido alrededor del prefecto y el cofre vieron un resplandor brillante y del interior del cofre un jinete seguido por un ejército salió del cofre y aniquiló al ejército del prefecto. El jinete resplandeciente era Philopater Mercurius (San Mercurius), y su ejército era un ejército de ángeles.

Así se salvó la ciudad de Cesarea. Pero entonces, el obispo tuvo que compartir el oro que le fue entregado con todos los habitantes de la ciudad. Quería que compartir el oro fuera justo, una tarea bastante difícil. Así que Basilio el Grande oró a Dios pidiendo consejo y le dijo lo que tenía que hacer:

El Obispo llamó a todos los diáconos y sus asistentes y les dijo que amasaran panes y pusieran piezas de oro en cada uno. Cuando estuvieron listos, Basilio el Grande distribuyó el pan a todos los habitantes de la ciudad de Cesarea. Al principio todos se sorprendieron, pero luego se sorprendieron aún más cuando cada familia que cortó los bollos encontró piezas de oro en su interior. Era un pedazo de pan especial, que unía a la gente con alegría y bendiciones.

Desde entonces, la Vasilopita se ha convertido en una tradición cristiana, donde el primer día del Año Nuevo, día de San Basilio, los fieles cortan el pan con la esperanza de encontrar la moneda que se dice que les traerá bendiciones durante todo el año.

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