El antiguo dialecto espartano sigue vivo a pesar de los estragos del tiempo


Rey Leonidas de Esparta. Crédito de la foto: pxfuel

Grecia, hogar de una de las civilizaciones más antiguas del mundo, está bendecida con miles de monumentos invaluables, desde el Partenón, el templo de Sunión y el sitio de Delfos, solo por nombrar algunos. Pero quizás ninguna estructura física en ningún lugar sea tan importante como el monumento viviente de una lengua hablada que se origina directamente en el mundo antiguo.

Uno de esos idiomas aún sobrevive hoy, a pesar de los estragos del tiempo y los muchos cambios de fortuna que Grecia ha conocido, en las ciudades de las colinas alrededor de Esparta, el hogar de un estado guerrero que se convirtió en sinónimo de una sociedad extraordinariamente estricta y reglamentada.

Los grupos étnicos de la península del Peloponeso, que muestran a los hablantes de tsakoniano alrededor de Esparta. Crédito: Wikimedia Commons

A pesar de haber sido desterrado a las colinas y montañas a 55-100 km (34-62 millas) fuera del estado de la ciudad después de que fuera atacado y conquistado por los visigodos hace casi 2.400 años, las personas que hablaban el idioma de alguna manera lo mantuvieron vivo incluso después de que la ciudad quedó abandonada durante siglos después.

Dos mil personas en Esparta y sus alrededores todavía hablan tsakonika, que se reconoce como el idioma vivo más antiguo en un país que es en sí mismo una de las civilizaciones continuas más antiguas de la faz de la tierra.


Tsakonika, basado en el dialecto dórico occidental de las lenguas helénicas, incluso es anterior al griego en 3.100 años. El griego proviene del jónico y el ático, ramas orientales de la misma familia lingüística.

Con una pronunciación diferente, e incluso con algunas letras y símbolos fonéticos diferentes, Tsakonika en realidad se parece más al griego antiguo que al griego moderno que se habla hoy en día, según los filólogos.

El pueblo montañoso de Pera Melana en la península del Peloponeso del sur de Grecia es predominantemente donde la rica herencia cultural de Tsakonian todavía florece, El dialecto dórico llamado «laconiano» es como se llamaba al idioma en la antigüedad, antes de que comenzara a llamarse «tsakoniano» en la Edad Media.

Desafortunadamente, el idioma fue menospreciado durante algún tiempo como un dialecto rural que se habla solo en el interior, solo alrededor de 2.000 de las 10.000 personas que pertenecen al subgrupo de población tsakoniana todavía hablan tsakonika.

Sorprendentemente, el idioma todavía se habla en trece ciudades, pueblos y pequeñas aldeas alrededor de Pera Melana. Tsakonika es a menudo la lengua que se habla en casa y todavía se escucha en público. Sin embargo, los que hablan con fluidez son los ancianos y esa situación debe revertirse si se quiere que esta conexión invaluable con el pasado continúe en el futuro.

Thomais Kounia, a quien se hace referencia como «La Emperatriz de Tsalonika» por su perfecto dominio del idioma, dijo a los entrevistadores de la BBC «Estamos perdiendo Tsakonika sin profesores auténticos. He estado tratando de preservarlo durante los últimos 40 años. Es mi deber hacerlo».

Eleni Manou, maestra de Tsakonika y autora de la cercana ciudad de Leonidio, el centro de la cultura tsakoniana, está de acuerdo. “Si perdemos nuestro idioma, no podemos afirmar que somos tsakonianos”, declara.

Laconiano era, por supuesto, el dialecto hablado por los antiguos espartanos, que han pasado a la historia como los valientes guerreros que se enfrentaron a cada enemigo con ecuanimidad, sin darse por vencidos ni siquiera cuando los superaban en número. La cita «Molon Labe» o «¡Ven a buscarlos!» pronunciada por el rey Leonidas en la batalla de las Termópilas después de que el rey persa Jerjes desafiara a sus guerreros a rendirse y entregar sus armas, por supuesto ha pasado a la historia como quizás la cita más concisa en un campo de batalla.

De hecho, se ha utilizado en situaciones similares en el curso de muchas otras batallas a lo largo de la historia, incluida la Revolución Americana, en Fort Morris en Georgia. Fue pronunciada nuevamente durante la Revolución de Texas, cuando se convirtió en el lema de la bandera utilizada por los separatistas de Texas, quienes ganaron su libertad de México, declarándose una república separada antes de ser absorbidos por los Estados Unidos.

El lenguaje es prueba viviente de la conexión espartana

«Tsakonika es la principal prueba de nuestra conexión espartana», explica Manou. “Y en términos del corazón, somos descendientes directos. Para mí y para muchos otros tsakonianos, cuando vamos a Esparta, nos sentimos como en casa «.

Fue el mismo hecho de que los visigodos saquearon y destruyeron gran parte de la antigua Esparta en el año 396 d.C., dispersando la población a las colinas, lo que permitió que el idioma se mantuviera vivo, a diferencia de otros idiomas y dialectos que sin duda han desaparecido de la faz de la tierra después de que sus hablantes perdieron batallas y guerras y su número fue diezmado.

Las comunidades de montaña alrededor de Esparta permanecieron en su mayor parte aisladas del mundo que las rodeaba hasta después de la Guerra de Independencia griega, que se ganó en 1829, cuando la población comenzó a recibir educación formal y se construyeron nuevas carreteras y escuelas en todo el país.

Kounia explica: “La construcción de carreteras y puertos dio a la gente una salida de las aldeas. Muchos residentes nunca regresaron ”.

Con el paso del tiempo, como sucedió en todo el mundo, con el advenimiento de la Revolución Industrial y el traslado de la población a pueblos y ciudades más grandes, los que hablaban el dialecto local fueron cada vez menos.

El advenimiento de la electricidad llegó al área en la década de 1950 y comenzaron a escucharse transmisiones de radio que introdujeron el griego hablado moderno en su pequeño mundo.

La UNESCO enumera el tsakonika como «lengua en peligro crítico»

Al mismo tiempo, muchas personas en todo el país se fueron en busca de pastos más verdes en el extranjero, incluido Panos Maneris, quien subió las apuestas y se fue a Estados Unidos. Ahora es profesor de Tsakonika, además de poeta y compositor que usa su lengua materna original para mantenerla viva durante otra generación. También aloja un sitio web en idiomas, llamado Tsakonika .

“Hasta 1970, cuando me fui a Estados Unidos, Tyros y otras aldeas de la zona donde crecí hablaba 100% tsakonika”, explica. “Pero cada año que volvía de visita, más y más gente no hablaba y eso me molestaba. La carretera de Astros a Leonidio se construyó en 1958. Veinte años después, la gente dejó de hablar tsakonika ”.

Ahora catalogado como un idioma «en peligro crítico» por la UNESCO, Maneris y sus compañeros maestros son parte de un ejército moderno, al igual que los antiguos espartanos, que se niegan a aceptar un no por respuesta e insisten en que se seguirá hablando en su antiguo idioma. el futuro.

Afortunadamente, la idea de que el idioma solo lo hablaban los campesinos es ahora una cosa del pasado, cuando muchas personas en todo el mundo han cultivado un nuevo aprecio por la historia y las culturas en peligro de extinción de su pasado.

“En las décadas de 1960 y 1970, hubo un cambio de actitud sobre Tsakonika como algo que atesorar en lugar de esconder”, dice Manou. “De hecho, muchos jóvenes tsakonianos estaban enojados con sus padres y abuelos por no hablarles tsakonika. Le rogaba a mi padre que se lo dijera a mis hijos, pero él se negó. Ahora está de moda con la generación más joven «.

Incluso los letreros de las calles están ahora tanto en tsakoniano como en griego, y el idioma aparece en museos y archivos, incluidos los archivos de Tsakonian, que se establecieron en 1954 como una forma de preservar el tsakoniano escrito.

Incluso hay un festival en la zona en los veranos, llamado Melitzazz, que ayuda a mantener viva la tradición del idioma.

El tío de Kounia incluso publicó un diccionario en tres volúmenes en 1986 y se están realizando esfuerzos para que esté disponible en línea. Las lecciones de Tsakonika también están disponibles en línea ahora, impartidas por Manou.

Y un nuevo diccionario, escrito por el autor de Tsakanika Sotiris Steniotis, también está en proceso.
“Lo que no está escrito se desvanece. En esta era de la información con Internet, no debemos perder un idioma. Cada aldea tsakoniana debería tener un centro de Tsakonika para sus residentes y deberían ofrecerse clases de Tsakonika en Esparta y Atenas».