La Epifanía: Una de las celebraciones más importantes cristianismo


La Epifanía: Una de las celebraciones más importantes cristianismo

La gran fiesta de la Epifanía marca el final del extenso período de vacaciones de Navidad en Grecia.

Cada año, el 6 de enero, cientos de miles de griegos y visitantes suelen participar de las ricas tradiciones que se observan en todas y cada una de las ciudades y pueblos del país, lo que la convierte en una de las fiestas más especiales del año.

¿Qué es la Epifanía?

El día de la fiesta es una de las celebraciones cristianas más importantes de todo el año porque marca la conmemoración de la revelación de Dios como Jesucristo.


La epifanía también se conoce como teofanía, y ambos términos se derivan de las palabras griegas para «revelación» y «revelación de Dios», o «Επιφάνεια» (epipháneia) y «Θεοφάνεια» (Theopháneia).

Esta fiesta única es celebrada tanto por la Iglesia Oriental como Occidental, y millones de personas en todo el mundo participan en liturgias, misas, bendiciones de las aguas y muchos otros eventos tradicionales que tienen lugar en este día.

Sin embargo, una excepción a esta regla son las iglesias que continúan siguiendo el calendario juliano. La mayoría de estos cristianos ortodoxos orientales celebran la fiesta de la Epifanía el 19 de enero, en lugar del sexto, como lo hace el resto del cristianismo.

El bautismo de Cristo en el Jordán

En la tradición cristiana ortodoxa, a la que también pertenece la Iglesia Ortodoxa Griega, la fiesta de la Epifanía está fuertemente asociada con el bautismo de Jesucristo en el río Jordán.

Según los arqueólogos, los cristianos comenzaron a celebrar la Epifanía desde el año 200 d.C. en las partes orientales de habla griega del Imperio Romano, y estas celebraciones comenzaron como una conmemoración del bautismo de Jesús.

Sin embargo, los cristianos de Europa occidental han asociado tradicionalmente la Epifanía con la visita de los tres magos al recién nacido Jesucristo.

Por esta razón, muchas partes de Occidente todavía llaman a la Epifanía «La Pequeña Navidad» hasta el día de hoy.

Sin embargo, ambas Iglesias conmemoran la revelación revolucionaria de Dios al mundo, ya sea a través de los tres Magos o el posterior bautismo de Jesús como adulto por Juan el Bautista.

Epifanía en Grecia, Chipre y las comunidades greco-ortodoxas del mundo

Un obispo ortodoxo griego lanza una cruz en el embarcadero de Glenelg, Australia del Sur, para que uno de los nadadores de abajo la recupere. Esta tradición consagrada es parte de la ceremonia llamada la Gran Bendición de las Aguas en la Teofanía cada año. Crédito: Wikimedia Commons

En Grecia, Chipre y la diáspora griega en todo el mundo, la fiesta de la Epifanía se conoce por su término alternativo en inglés de Teofanía. Muchas personas también se refieren a él como «Phόta», que en griego significa «luces».

Los griegos llaman a esta celebración Phόta porque, según su creencia, este es el día en que Dios iluminó al mundo con su sabiduría.

Las costumbres de la Epifanía en Grecia y Chipre giran en torno a la Gran Bendición de las Aguas.

Durante estas ceremonias, que se llevan a cabo en playas, lagos y ríos, un sacerdote ortodoxo griego arroja una cruz al agua, y luego niños y hombres compiten por recuperarla para que tengan buena suerte durante todo el año.

En el pasado, era muy común en Grecia escuchar a los niños cantar villancicos de Epifanía el día antes de la Fiesta, una tradición similar al canto del Kalanta, o villancicos de Navidad y Año Nuevo.

Sin embargo, esta tradición en particular ahora está casi extinta, con algunas excepciones en localidades de Grecia y Chipre.

Por supuesto, además de la bendición tradicional de las aguas, muchos lugares de Grecia, desde pequeños pueblos hasta grandes ciudades, observan sus propias tradiciones únicas, profundamente arraigadas en las antiguas prácticas griegas o bizantinas.

Bendición de las aguas y bucear por la cruz un poco diferente en 2021

Este año, las tradiciones se verán un poco diferentes, ya que el clero todavía podrá bendecir las aguas cerca de donde viven, pero no se permitirá que se junten multitudes a su alrededor.

Uno de los eventos de Epifanía más emblemáticos es la celebración en Tarpon Springs, Florida, que irónicamente celebra su 115 aniversario en 2021. El terreno en el que normalmente se congregan hasta 20.000 personas para ver a los adolescentes zambullirse por una cruz lanzada por el Bishop estará cerrado este miércoles.

Sin embargo, aún se llevará a cabo una versión modificada de la celebración. Reducido para involucrar solo a 55 buceadores, todos de entre 16 y 18 años, no habrá espectadores más que dos miembros de la familia de cada joven. Pero las aguas serán bendecidas por el obispo, como siempre, y la cruz será recuperada de las aguas por un buceador afortunado.

La antigua tradición, que tiene lugar en la ciudad conocida por sus numerosos buceadores de esponjas griegos, es normalmente un evento de gala que dura un día.

Un elemento básico de los eventos invernales de Tarpon Springs desde 1906, en el pasado ha atraído a más de 20.000 personas a la ciudad griega.

Este año, sin embargo, solo dos miembros de la familia podrán ver a sus hijos competir por la cruz.

Los buceadores también tendrán que usar una máscara antes de que se sumerjan en el agua, y se les darán máscaras nuevas para que se las pongan inmediatamente después de salir del pantano.

La procesión ceremonial que conduce al lanzamiento de la cruz por parte del obispo o el arzobispo, así como la celebración de Glendi posterior, por supuesto, se cancelan este año. También habrá un número limitado de feligreses permitidos dentro de la Catedral Ortodoxa Griega de San Nicolás para el servicio de Epifanía en sí.

Los funcionarios locales también anunciaron que los oficiales de policía también cerrarán el parque Craig de Tarpon Springs al público para evitar que los espectadores se reúnan allí para ver el buceo cruzado.