Cabo Lefkada: donde los amantes saltaban a la muerte en la antigua Grecia


Cabo Lefkada y el faro de Doucato en la distancia. Crédito: Pixabay

El pasado mítico de isla Griega de Lefkada contiene muchas historias trágicas, específicamente en términos del icónico Cabo Lefkada, que se encuentra a 60 metros (casi 200 pies) sobre el mar Jónico y está coronado por el faro de Doukato.

El Cabo está ubicado en el extremo sur de la isla, y su topografía extraordinariamente dramática, un acantilado blanco elevado y cortado que sobresale en el mar turbulento, inspiró muchos mitos antiguos.

Cabo Lefkada. Crédito: Wikimedia Commons

Según fuentes antiguas y mitos locales contados desde hace mucho tiempo, amantes y figuras trágicas a lo largo de los siglos se han arrojado desde las escarpadas alturas a las profundidades del mar debido al amor no correspondido, al rechazo e incluso al sacrificio humano.

La muerte de Safo

El más famoso de estos trágicos cuentos se refiere a la antigua poeta lírica Safo, conocida por sus hermosos poemas sobre la vida de las mujeres y sus amores, específicamente con otras mujeres.


Según la leyenda, Safo murió después de arrojarse desde el Cabo, desamparada después de que un hermoso dios del mar llamado Phaon rechazara su amor.

Por esta razón, el Cabo se conoce localmente como «Salto de Safo».

Este relato, aunque persistente, es considerado por algunos destacados eruditos inexacto.

Un fresco restaurado de Pompeya que muchos creen que representa a Safo. Crédito: Wikimedia Commons

Algunos consideran que el mito es el producto de antiguos poetas cómicos, que se burlan de Safo tanto por sus poemas de amor trágicos y a menudo cargados de emociones, como por su atracción por las mujeres, que es evidente en su trabajo. De hecho, debido a su trabajo, la palabra «lesbiana» proviene de la isla natal de la poeta, Lesbos.

Otros ven la leyenda como un intento de los eruditos cristianos posteriores de ocultar la sexualidad del poeta, algo que consideraban vergonzoso, redimiéndola efectivamente al moldearla en una mujer heterosexual y, por lo tanto, considerar sus poemas dignos de estudio.

Muchos han vinculado la trágica historia a uno de los poemas del propio Safo que expone la belleza del dios del mar, en el que el narrador expresa su amor por el hombre.

Los estudiosos han propuesto que una mala interpretación de la identidad del narrador como la propia Safo, en lugar de considerarla como un dispositivo puramente literario, provocó la historia.

Aunque se duda de la veracidad de esta historia en particular, muchos otros mitos que cimentan la conexión del Cabo con la tragedia han surgido a lo largo de la historia.

Isla de Lefkada. Crédito: Municipalidad de Lefkada

La historia antigua del cabo Lefkada

Cerca de la punta del cabo Lefkada se han encontrado restos de un templo antiguo, que se cree que está dedicado al dios Apolo.

Aunque los estudiosos no han determinado una edad precisa para el templo, hay evidencia de que sirvió como asilo, proporcionando incluso a los criminales un lugar seguro para quedarse.

Fuentes de la antigüedad también mencionan una antigua práctica de sacrificio humano en el sitio, posiblemente anterior al templo mismo, afirmando que los humanos, luego reemplazados por animales, fueron arrojados de la capa para apaciguar a los dioses.

Afrodita y Adonis aparecen en un jarrón en el Louvre. Crédito: Wikimedia Commons

Agregando a la lista de asociaciones trágicas con Cabo Lefkada, algunas versiones del mito de Afrodita y Adonis terminan con la diosa del amor saltando desde sus alturas después de enterarse de la muerte de su amante.

Sin embargo, debido a su condición de diosa, no murió y aterrizó ilesa en el agua.

El nombre de la isla es de origen debatido, ya que algunos argumentan que lleva el nombre de la mítica figura de Leukatas, quien saltó de los acantilados de la isla tras ser perseguido implacablemente por Apolo, quien tenía intenciones románticas.

Sin embargo, otros señalan los icónicos acantilados blancos de la isla, argumentando que el nombre Lefkada proviene del trabajo griego para blancos, lefkos. En la Odisea de Homero , se hace referencia a Lefkada como «Lefki Petri», que significa «roca blanca», lo que da crédito a la teoría.

Faro de Doukato

Faro de Doukato. Crédito: CAVassilios / Twitter

El emblemático faro del Cabo, que fue construido en 1890, se encuentra muy cerca del sitio del antiguo templo dedicado a Apolo.

Al igual que el dios mismo, el faro servía como protector para la gente de mar, guiándolos de forma segura a través del mar hasta la orilla.

Su ubicación en el extremo sur de la isla convierte al faro en una atracción turística popular. Con sus espectaculares vistas del mar desde el cabo alto, el faro de Doukato es un lugar impresionante para ver la puesta de sol.

Desde su base, los visitantes también pueden ver las islas cercanas de Ithaki y Kefallonia.