El Griego Esclavizado que se Convirtió en Gobernante de Túnez


El Griego Esclavizado que se Convirtió en Gobernante de Túnez
Una pintura del griego Mustapha Khaznadar, anteriormente esclavizado, y su hijo. Crédito Wikipedia commons

George Stravelakis, a veces llamado «Halkias», era un griego esclavizado de la isla de Quíos que ascendió en la sociedad para convertirse en el primer ministro de Túnez en la década de 1860.

Nació en 1817 en la isla de Quios, durante la atrocidad de la masacre en la isla, el padre de George fue asesinado, mientras que el, junto con su hermano Ioannis y su madre Irene, fueron capturados y vendidos como esclavos por los otomanos.

Atrocidad de la masacre de Quíos

Las tropas otomanas mataron a decenas de miles de griegos en la isla de Quíos durante la Guerra de Independencia griega en 1822.

Los griegos de las islas vecinas habían llegado a Quíos y alentaron a los chinos a unirse a su revuelta. En respuesta, las tropas otomanas aterrizaron en la isla y mataron a miles, incluso atrapando a muchos en una iglesia y quemándolos vivos.


La masacre de cristianos provocó una indignación internacional generalizada y llevó a un mayor apoyo a la causa griega en todo el mundo.

Griego esclavizado

George fue llevado a Esmirna y luego a Constantinopla, donde fue vendido como esclavo al bey, o gobernante, de Túnez. Stravelakis se convirtió al Islam y recibió el nombre de Mustapha, luego fue criado por la familia del Bey local y pronto se convirtió en el tesorero del estado (khaznadar).

Crédito de la foto: Antonis Chaldeos

Subiendo a la oficina más alta de la tierra

Logró ascender a los más altos cargos del estado tunecino y fue ascendido a teniente general del Ejército, como Bey en 1840 y luego presidente del Gran Consejo de 1862 a 1878.

Mustafa Khaznadar conservó recuerdos de su origen griego y mantuvo a su familia en Grecia enviándoles dinero y ayudando a sus sobrinos en sus estudios. Khaznadar también fue un gran benefactor de la comunidad griega de Túnez.

En 1864 donó un terreno de 9.905 metros cuadrados (106.616 pies cuadrados) para ser utilizado como cementerio ortodoxo griego. Posteriormente, se erigió en esta zona la iglesia de San Jorge.

El esclavo convertido en estadista murió en 1878 y fue sepultado en el mausoleo de Tourbet el Bey, en el corazón de la medina de Túnez, como reconocimiento a las generosas donaciones de Khaznadar a sus compatriotas griegos, la comunidad griega de Túnez colocó allí una inscripción honorífica en su memoria.

Este es un extracto del libro “La comunidad griega en Túnez siglo XVI-XXI”, de Antonis Chaldeos. El libro se publica en francés y griego. Más información está disponible aquí.