El Pintor Griego que Adornó el Capitolio de los Estados Unidos


Pintor Griego
El pintor Constantino Brumidi decoró el edificio del Capitolio con su obra. Crédito: aoc.gov

El pintor Griego Constantino Brumidi fue uno de los artistas más influyentes de toda la historia, con su talento contribuyó a la creación del edificio de Capitolio en Washington, DC.

Brumidi, de madre italiana, nació en Roma, pero su padre era un griego de Filiatra en la provincia de Mesenia, Grecia.

Mostró su talento en la pintura al fresco a una edad temprana y pintó en varios palacios romanos, entre ellos uno que perteneció al príncipe Torlonia.

Brumidi también trabajó durante tres años en el Vaticano, bajo el Papa Gregorio XVI.


La ocupación de Roma por las fuerzas francesas en 1849 aparentemente persuadió a Brumidi de emigrar y zarpó hacia los Estados Unidos, donde pronto se convirtió en ciudadano naturalizado en 1852.

Pintar retratos en la ciudad de Nueva York

Al establecerse en la ciudad de Nueva York, Brumidi pintó varios retratos.

Posteriormente realizó obras más importantes, entre las que destaca un fresco de la Crucifixión en la iglesia de San Esteban, para el que también ejecutó versiones del Martirio de San Esteban y una Asunción de María.

Brumidi viajó a México en 1854, donde pintó una representación alegórica de la Santísima Trinidad en la Catedral de la Ciudad de México. De regreso a Nueva York, el artista se detuvo en Washington DC y visitó su Capitolio.

Impresionado con la oportunidad de decoración que presentaban sus vastos espacios interiores de paredes y cúpulas, Brumidi ofreció sus servicios para ese propósito al entonces Intendente General Montgomery C. Meigs.

Su oferta fue aceptada, y por esa misma época, el artista también fue comisionado como Capitán de Caballería.

Trabajar en el edificio del Capitolio

Su primera obra de arte en el Capitolio fue en la sala de reuniones del Comité de Agricultura de la Cámara.

Al principio, el experimentado artista recibió la principesca suma de ocho dólares diarios. Pero Jefferson Davis, entonces Secretario de Guerra de los Estados Unidos, ayudó a aumentar su estipendio a diez dólares por día mucho más grandes.

El trabajo de Brumidi atrajo inmediatamente una atención muy favorable, y recibió más encargos, instalándose gradualmente en el puesto de pintor oficial del gobierno.

Su trabajo principal en Washington se realizó en la rotonda del Capitolio, e incluyó la resplandeciente «Apoteosis de George Washington» en la cúpula y el épico «Friso de la historia estadounidense», que contiene escenas alegóricas de la historia estadounidense.

Friso de la historia americana. Crédito: aoc.gov

El Friso en particular, tal vez, es incluso más impresionante que la Apoteosis, ya que la obra en blanco, negro y gris parece ser una obra de escultura, con sus figuras que parecen estallar en tres dimensiones para el espectador.

Apoteosis de Washington

El trabajo del artista en la rotonda quedó inconcluso a su muerte, pero ya había decorado muchas otras secciones del edificio, sobre todo los pasillos en el lado del Senado del Capitolio, que ahora se conocen como los «Pasillos Brumidi».

La apoteosis de Washington. Crédito: aoc.gov

La apoteosis de Washington, su obra más ambiciosa en el Capitolio, se pintó en 11 meses al final de la Guerra Civil, poco después de que se completara la nueva cúpula, por la tarifa principesca, especialmente en esos días, de 40.000 dólares.

Las figuras, de hasta cinco metros de altura, fueron pintadas para que fueran inteligibles tanto de cerca como de 180 pies por debajo.

Algunos de los grupos y figuras se inspiraron en imágenes clásicas y renacentistas, especialmente en las del maestro italiano Rafael.

En el grupo central del fresco, Brumidi representó a George Washington elevándose glorioso hacia los cielos, flanqueado por figuras femeninas que representan la Libertad y la Victoria / Fama.

Un arco iris se arquea a sus pies, y trece doncellas que simbolizan las colonias originales flanquean las tres figuras centrales.

La palabra “apoteosis” en el título significa literalmente elevar a una persona al rango de dios, o glorificar a una persona como un ideal; George Washington fue venerado como un icono nacional casi sobrehumano en el siglo XIX.

Localizando su tumba

Después de la muerte del amado artista, fue enterrado en el cementerio de Glenwood en Washington. Sin embargo, por alguna razón desconocida, cuando Brumidi fue enterrado, su tumba quedó sin marcar.

La ubicación de la tumba de Brumidi se perdió posteriormente durante 72 años. Finalmente fue redescubierto después de años de búsqueda, y el 19 de febrero de 1952, finalmente se colocó un marcador adecuado sobre él.

Olvidada durante muchos años, el papel de Brumidi en la decoración del símbolo más visible de la historia y el poder de Estados Unidos fue rescatado de la oscuridad por Myrtle Cheney Murdock.

El 1 de septiembre de 2008, el presidente George W. Bush firmó la Ley Pública 110-59, que otorgó póstumamente la Medalla de Oro del Congreso a Constantino Brumidi, que se exhibirá para siempre en el Centro de Visitantes del Capitolio como parte de una exhibición en su honor.

Hoy, parte de cada recorrido por el edificio del Capitolio está dedicado a la brillantez del trabajo del inmigrante, mostrando cómo contribuyó al lugar ahora conocido como «la casa del pueblo».