Estambul vs Constantinopla: por qué Ambas son Ciudades Griegas


Constantinopla
Santa Sofia, Constantinopla, ca. 1897. Fuente: Wikimedia Commons

El 29 de mayo de 2019, con el aniversario de la caída de Constantinopla acercándose, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, pronunció un discurso de campaña electoral municipal diciendo que Estambul nunca más se llamará “Constantinopla”.

Sin embargo, el presidente turco probablemente no sepa que incluso Estambul es un nombre que los griegos le dieron a la ciudad. Específicamente, «Estambul» se deriva de la frase griega «Is tin poli», que significa «en la ciudad».

De hecho, a lo largo de los muchos siglos de su existencia, los griegos se habían referido a Constantinopla simplemente como «Polis» (Ciudad). Cuando uno iba a la Polis, decía «Is tin Poli», una frase que se transformó en el término moderno Estambul.

La gran ciudad fue llamada Constantinopla por todo el mundo hasta el siglo XX. Aunque los otomanos la habían llamado extraoficialmente Estambul durante años, el cambio de nombre oficial tuvo lugar en 1930, después del establecimiento de la moderna República Turca.


Vista panorámica de Constantinopla, 1876. Fuente: Wikimedia commons

La historia de Constantinopla 

Establecida por primera vez en el siglo VII a. C., la ciudad se convirtió en un puerto próspero gracias a su ubicación geográfica privilegiada entre Europa y Asia, así como a su puerto natural. En 330 d. C., se convirtió en el sitio de la «Nueva Roma» del emperador romano Constantino, y pronto se convirtió en una ciudad rica con una magnífica arquitectura cristiana.

Constantinopla se mantuvo como la sede del Imperio Bizantino durante los siguientes 1.100 años, disfrutando de una gran prosperidad intercalada con una serie de asedios mortales a lo largo de los años, hasta que fue conquistada por el Sultán Mehmed II del Imperio Otomano.

En el 657 a. C., el gobernante Byzas de la ciudad griega de Megara fundó un asentamiento en el lado occidental del Estrecho del Bósforo, que unía el Mar Negro con el Mar Mediterráneo. Bizancio (o Bizancio ) nació, convirtiéndose rápidamente en una próspera ciudad portuaria.

En el 324 d.C., Constantino se convirtió en el único emperador de Roma y en el 330 la ciudad se estableció como Constantinopla (la ciudad de Constantino), teniendo también otros nombres no oficiales como la Reina de las Ciudades, Istinpolin, Stamboul y Estambul.

El griego era su idioma hablado y el cristianismo era su religión principal.

El emperador Justiniano I, que reinó del 527 al 565 d.C., amplió las fronteras de Bizancio para rodear el mar Mediterráneo.

Después del Gran Cisma de 1054, cuando la Iglesia cristiana se dividió en divisiones romanas y orientales, Constantinopla se convirtió en la sede de la Iglesia ortodoxa oriental, permaneciendo así hasta el día de hoy, incluso después de que se impusiera allí el dominio musulmán otomano.

El esplendor original de Bizancio se empañó para siempre en 1204, cuando los ejércitos de la Cuarta Cruzada, en lugar de salvar a Jerusalén del dominio musulmán, saquearon la gran ciudad cristiana, y sus habitantes vivieron varias décadas bajo el desgobierno latino entre los señores de Venecia y sus habitantes. aliados.

En 1261, el emperador bizantino Miguel VIII Palaiologos liberó la ciudad y, tras su restauración bajo la dinastía Palaiologos, el Imperio bizantino recuperó parte de su gloria.

Es decir, hasta el 29 de mayo de 1453, cuando tras un asedio de 53 días, Constantinopla cayó en manos de los otomanos.

Para los griegos, siempre será Constantinopla

Naturalmente, a lo largo de la historia, los griegos nunca llamaron a Constantinopla, «Estambul». Esto se debe en parte al horror que sintieron al saber que cuando Constantinopla cayó en manos de los otomanos el 29 de mayo de 1453, significó el fin de Bizancio y, posteriormente, el helenismo en Oriente.

Fue el comienzo de casi 400 años oscuros.

Mapa de Constantinopla del siglo XVIII. Fuente de la foto: Wikimedia Commons

También se debe en parte a que los griegos naturalmente sienten nostalgia por el esplendor que fue el Imperio Bizantino, que también ayudó a promover la expansión de la ortodoxia en todo Rusia y las tierras balcánicas de hoy.

Otra gran parte de la negativa de los griegos a aceptar el nombre de “Estambul” para su amada Polis es que desde la década de 1920 el estado turco moderno ha sido enemigo del helenismo y de la propia Grecia.

Los griegos nunca pueden olvidar la matanza de griegos en Esmirna en 1922, el incendio de los barrios griegos de Constantinopla, la persecución de los griegos en 1955 o la invasión y ocupación turca de la parte norte de Chipre en 1974.

Es un sueño salvaje de algunos griegos que Constantinopla volverá a ser griega y muchos hablan de una «patria perdida». En el corazón del pueblo griego, la gran catedral de Santa Sofía sigue siendo griega.

Y aunque este es un sueño que nunca se hará realidad, ningún griego llamará voluntariamente a Constantinopla, «Estambul», al igual que la gran mayoría de los griegos siguen llamando a la República de Macedonia del Norte Skopje, negándose a adjuntar «la palabra M». de cualquier manera, forma o forma al país balcánico.