La Embajada de Grecia Conmemora el Día de las Víctimas del Holocausto


Día de las Víctimas del Holocausto
Una boda en Kastoria, Grecia, en 1937. Museo Conmemorativo del Holocausto de EE. UU., Cortesía de Andrea Matza Grass.

La Embajadora de Grecia en los EE. UU. Alexandra Papadopoulou, organizó una conmemoración del Día de las Víctimas del Holocausto en presencia del Arzobispo Elpidophoros de América el pasado jueves por la noche.

El Día del Recuerdo del Holocausto se conmemora anualmente en todo el mundo el 27 de enero, el día en que las tropas rusas liberaron Auschwitz.

Grecia alguna vez tuvo una comunidad considerable de judíos, que originalmente se habían asentado en áreas como Salónica, Ioannina y Karditsa, pero su número fue diezmado durante la Segunda Guerra Mundial, y solo queda un pequeño remanente en la actualidad.

La ceremonia de conmemoración se llevó a cabo virtualmente, pero a nivel panamericano, bajo los auspicios de la Embajada de Grecia en Washington, DC, y con la participación de todas las autoridades consulares griegas en los Estados Unidos.


Los miembros de la comunidad judía de antes de la guerra se disfrazaron para celebrar Purim en la década de 1930. Crédito: Museo Judío de Grecia / Twitter

La Embajada mostró una serie de inquietantes fotografías digitales de judíos griegos como parte de la exhibición «Los buenos pastores», organizada por el Museo Judío de Grecia (JMG), cuya idea se originó con Samuel «Makis» Matsas, el presidente de la Museo.

Las fotografías dan testimonio de la inocencia de los días anteriores a la guerra en Grecia, mostrando amas de casa de la antigua comunidad judía de Karditsa, que ya no existe, poniendo la ropa a secar y a los fieles vestidos para celebrar Purim.

Mujeres de la comunidad judía de Karditsa, que ya no existe, lavando la ropa en la Grecia de antes de la guerra. Crédito: Museo Judío de Grecia / Twitter

Hijo de la Ocupación, que sobrevivió gracias a la fuga oportuna de sus padres y a la generosidad de amigos y extraños, Matsas pidió al museo (ubicado en Atenas) que investigara las condiciones en las que actuaban los miembros más importantes del clero cristiano y eminentes rabinos. diversas formas de ayudar a los judíos perseguidos durante la ocupación nazi.

La exhibición Good Shepherds muestra las muchas acciones positivas, gestos de simpatía o apoyo e intentos de rescate, sin importar cuán grandes o pequeños, que fueron revelados por la investigación de JMG, tanto para honrar a los involucrados en ese momento como para inspirarnos hoy

Un caso de Torá, o Tik, de Ioannina, Grecia. Crédito: Museo Judío Grecia / Twitter

También pretendía resaltar la importancia de la elección individual dentro de un contexto social extremadamente complejo y, a menudo, contradictorio. Las historias fueron ilustradas por artefactos originales pertenecientes a algunos de los clérigos mayores de Grecia.

La exposición fue posible gracias a una cooperación de tres años entre el Museo y la Embajada de la República Federal de Alemania en Atenas.

Los patrocinadores del evento declararon que querían que el evento sirviera como una «reafirmación inequívoca de nuestro compromiso incansable de luchar contra el antisemitismo».

Jimmy Demetro, el anfitrión del foro, recordó a los participantes que antes de la Segunda Guerra Mundial, había al menos 78.000 judíos viviendo en Grecia. El 87% de estas personas fueron aniquiladas durante la guerra, lo que representa la mayor pérdida de población judía de cualquier país europeo.

Vivir la pandemia de coronavirus, dijo Demetro, nos da una pequeña perspectiva sobre el significado de la vida en relación con la gran devastación que ocurrió durante la guerra. Uno pensaría que las estadísticas diarias de muertes por coronavirus nos adormecerían, dijo, ante el impacto de la pérdida.

¿Podría enfrentarse a más muertes, como todos durante la guerra, hacer que la gente pierda por completo el sentido de lo que significa ser humano, el sentido de la vida misma?

«Un fracaso de la humanidad»

El Holocausto, afirmó, fue «un fracaso de la humanidad», el triunfo de personas que habían «perdido su fibra moral». Les faltaba, dijo, el coraje para cuestionar una ideología indignante. «Estamos aquí», dijo, «para recordar a los hombres, mujeres y niños que perecieron».

El barrio judío de Ioannina antes de la Segunda Guerra Mundial. Crédito: Museo Judío de Grecia / Twitter

«No importa lo doloroso que pueda ser», agregó, «tenemos que recordar».

Su Excelencia la Embajadora Maria Papadopoulou afirmó en sus declaraciones que también era importante, sin embargo, reconocer los «actos institucionales de valentía» que ocurrieron en Grecia durante la guerra, realizados por quienes tuvieron «el coraje y la integridad para cumplir su moral obligación ”de ayudar a los demás.

“Teniendo el coraje de definir el mal”, afirmó, “les mostraron a otros el camino”. La iglesia griega, relató, fue una de las instituciones fundamentales que hizo exactamente eso, cumpliendo su llamado moral de amar al prójimo, actuando como los buenos pastores que deben ser en la sociedad, tal como Cristo hubiera querido que lo hicieran. – en extremo peligro para sus vidas.

El embajador hizo una nota ominosa al decir que “el mal humano no ha terminado. Deberíamos estar orgullosos de la civilización humana, pero las personas que crearon esa civilización son los mismos humanos que infligieron horror a sus semejantes ”.

La Embajada, y todos aquellos que conmemoran el Día Internacional del Holocausto todos los años, agregó, recuerdan las acciones de todos aquellos que «de alguna manera lograron cumplir con su deber, cumplir con sus obligaciones morales, y garantizar que nada como eso pueda volver a suceder».

«Ponte por encima de nuestra naturaleza humana»

“Tenemos que estar por encima de nuestra naturaleza humana”, instó a los participantes del seminario, para asegurarse de que no se permita que tales atrocidades ocurran en la tierra nunca más en el futuro.

Solomon Asser, presidente de los Amigos Americanos del Museo Judío de Grecia, afirmó que «a medida que pasan los años, este Día del Recuerdo se vuelve cada vez más importante porque cada día mueren más y más de los supervivientes más viejos».

Sinagoga en la isla griega de Kos, antes de la Segunda Guerra Mundial. Crédito: Museo Judío de Grecia / Twitter

La diáspora judía más antigua del mundo

Asser señaló que ha habido una población judía documentada en lo que ahora es Grecia desde el año 3.400 a. C., con mucho la comunidad judía de la diáspora más antigua del mundo. Sin embargo, los judíos que vivían allí antes de la Segunda Guerra Mundial vivían en una «ilusión de seguridad», porque Grecia había escapado hasta ese momento de los numerosos pogromos que habían ocurrido en muchos países europeos a lo largo de la historia.

El Museo Judío de Grecia se ha convertido en «una fuente fundamental para profesores y estudiantes» para aprender sobre la larga historia de los judíos en Grecia, dijo a los participantes, con viajes a Auschwitz organizados a través de los Amigos Estadounidenses del Museo Judío patrocinados por la familia Kounalakis de California.

El arzobispo Damaskinos de Grecia fue solo uno de los brillantes ejemplos de humanidad que se mantuvo firme contra el horror nazi, incluso cuando él mismo fue amenazado de muerte. Fue uno de los únicos jefes de iglesias institucionales en Europa que contribuyó decisivamente a ayudar a los judíos a escapar de las garras de los invasores y ocupantes, y ha llegado a ser nombrado uno de los «Justos entre las Naciones» por Israel.

La oradora principal, la Dra. Mimis Cohen, profesora jubilada de cirugía plástica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Illinois, y miembro fundador del grupo Friends, así como experta en la historia de los judíos en Grecia, también se dirigió a la audiencia.

78.000 Víctimas del Holocausto

Relató que los 78.000 judíos griegos que habían llamado al país su hogar vivían en un total de 27 comunidades diferentes repartidas por todo el país, con sus propias escuelas, hospitales, clubes deportivos y organizaciones cívicas al servicio de su pueblo, cuando comenzó la ocupación alemana de Grecia. el 6 de abril de 1941.

Además, el Dr. Cohen señaló que 13.000 judíos griegos incluso lucharon junto a otros griegos en el ejército, y 513 de ellos fueron asesinados por su valentía al tratar de librar a su país de la amenaza nazi, incluido el coronel Mordecai Frizis, el más alto. hombre clasificado en el ejército griego en ese momento.

En ese momento, los judíos griegos que vivían en la ciudad de Nueva York oraron con el arzobispo de las Américas Atenágoras, el prelado que pasó a ser nombrado Patriarca Ecuménico, por la libertad de la nación griega, y el arzobispo prestó todo su apoyo a los judíos griegos como bueno durante esos años terribles.

El mes de marzo de 1943 marcó las primeras deportaciones de judíos de Grecia, y la mayoría de ellos fueron llevados al campo de concentración de Auschwitz.

Arzobispo de Tesalónica incluido en «Justos entre las Naciones»

Durante la guerra, los diplomáticos extranjeros también ayudaron a los judíos griegos a escapar de las garras de los alemanes, junto con los ciudadanos comunes y los eclesiásticos. Gennadius, el metropolitano de Tesalónica, la ciudad con la mayor población judía de la nación, “predicaba la coexistencia pacífica” con los judíos antes de la guerra.

Cuando el Gran Rabino Horetz de la ciudad fue arrestado y cautivo por los ocupantes, Gennadius escribió una carta de protesta, lo que en sí mismo era un acto peligroso en aquellos días. Gennadius, dijo Cohen, ahora mismo es conmemorado en Jerusalén como uno de los «Justos entre las Naciones» por su valentía al enfrentarse a los nazis.

Sin embargo, en esta ciudad grande y cosmopolita, casi nadie más ayudó a sus amigos y vecinos judíos durante la guerra. De los 56.000 judíos que alguna vez llamaron hogar a Tesalónica, solo una –una– familia fue protegida por una familia cristiana durante la Segunda Guerra Mundial.

E incluso después de la guerra, el cementerio judío de la ciudad, que había sido completamente profanado y destruido, no fue reparado por la ciudad o la nación durante décadas, y quedó en ruinas durante 71 años después. Hubo muchos colaboradores que también trabajaron en estrecha colaboración con los ocupantes para apropiarse de hogares judíos y otras propiedades.

Como señaló Cohen, no era solo que la guerra había destruido a esa generación de personas. El ejército alemán de ocupación – y sus colaboradores – habían «robado el futuro», privando a la comunidad de todas sus generaciones futuras también.

El arzobispo de Atenas brillaba como un faro de esperanza y coraje

Sin embargo, Damaskinos, el arzobispo de Atenas, fue uno de los faros de luz brillantes durante estos tiempos, dijo Cohen, haciendo un «trabajo increíble» para ayudar a salvar a tantas personas como pudo, incluso a riesgo de su propia vida, dando refugio a judíos. en monasterios y conventos.

Fue el autor de una petición en apoyo de los judíos griegos que circuló por todas partes; en él, recordó a los cristianos que el apóstol Pablo había dicho en la Biblia que todos los hombres eran ahora hermanos, que no había «ni judío ni griego». En la misiva, elogió a los judíos griegos por haber estado durante mucho tiempo entre los «elementos más pacíficos y productivos» del país.

“La conciencia de la nación está muy cargada”, dijo Damaskinos en la petición, exhortando a sus compatriotas griegos a defender lo que en el fondo sabían que era moralmente correcto. Por sus dolores, el arzobispo Damaskinos fue amenazado con una pistola por oficiales alemanes que lo confrontaron después de que se conoció la petición. Pero se mantuvo firme, recitando las leyes promulgadas durante la ocupación otomana y respondió desafiante: “Los miembros del clero de Grecia no pueden ser fusilados, solo pueden ser ahorcados. Te ruego que respetes esta tradición «.

«Sin miedo al enemigo»

Fue recordado con justicia, señaló Cohen, como una leyenda por su coraje, un «hombre que no temía al enemigo». Una estatua de Damaskinos ahora se encuentra frente a su catedral en Atenas y el «Premio Damaskinos» se otorga anualmente en su honor para destacar a una persona que se destaca por encima de otras en el servicio a la comunidad judía. La escuela judía de Atenas lleva el nombre del arzobispo que no conocía el miedo.

«¿Qué habría pasado», preguntó Cohen, «si otros pastores (de toda Europa) como Damaskinos se hubieran acercado a los nazis al comienzo de la ocupación?»

David Asser fue un afortunado receptor de la influencia de Damaskinos, sobreviviendo a la guerra solo porque cuando era niño le había dado documentos de identidad griegos por parte del jefe de policía de Atenas, a quien Damaskinos persuadió de hacerlo. Su madre, Rosa Pardo, fue uno de los pocos niños judíos que fue protegido durante la guerra por una familia cristiana.

El alcalde Loukas Kerrer y el obispo Chrysostomos de Zakynthos

La historia de Zakynthos un raro punto de luz durante la ocupación

Cohen relató la conocida historia de los judíos de Zakynthos bajo ocupación como otro punto de luz en una época oscura para Europa. Al principio, los oficiales alemanes que habían tomado el control de la isla preguntaron al metropolitano local y al alcalde los nombres de todos los judíos que vivían allí.

Sin embargo, el papel que recibió de ellos solo tenía dos nombres: el del alcalde de Zakynthos, Lukas Karrer, y el propio obispo Chrysostomos. Cohen señaló que ningún judío de Zakynthos perdió la vida durante la guerra, una distinción que ninguna otra isla de Grecia puede compartir.

Y con razón, el alcalde Karrer y el metropolitano Chrysostomos también figuran entre los Justos de las Naciones en Israel.

Incidente vergonzoso en Corfú

Sin embargo, la situación en la isla del norte, Kerkyra (Corfú), no podría haber sido más radicalmente diferente. A pesar del fuerte apoyo del metropolitano local, Methodios, quien advirtió a los judíos que estaban en peligro y los instó a huir a las montañas con la Resistencia, se quedaron en sus casas, creyendo que permanecerían a salvo hasta que llegaran los aliados.

Cohen relató la escalofriante historia de cómo los funcionarios locales, incluidos el alcalde y el jefe de policía, luego anunciaron abiertamente a la gente de la isla que deberían «regocijarse» después de la deportación de casi todos los residentes judíos de la isla, porque todos los la propiedad y el comercio que los judíos habían poseído ahora serían de ellos.

«Abrazarnos en ágape»

El Arzobispo de las Américas Elpidophoros se dirigió a los participantes al final del seminario y dijo que la exposición es un “recordatorio muy oportuno de la necesidad de un verdadero liderazgo espiritual en nuestro mundo de hoy. Hemos sido testigos del aumento de los grupos de odio durante años, constantemente marcados por un antisemitismo virulento «.

Las historias presentadas en el webinar son un «recordatorio brutal» de esa época anterior, afirmó el Arzobispo. Sin embargo, dijo, “Nosotros, que somos los pastores de nuestros rebaños, debemos estar siempre alerta, ya que los lobos del mal y los prejuicios aún no se han extinguido.

“Me alegro de que sus nombres e historias (de los buenos pastores) estén entre nosotros. Incluso mientras conmemoramos el profundo dolor del Holocausto, todavía nos enfrentamos al concepto de cómo pudo haber sucedido esto en la llamada era civilizada moderna ”, señaló.

“Por eso estas exposiciones y recuerdos son tan vitales. Nos recuerdan que debemos estar atentos y abrazarnos siempre con respeto mutuo. Abracémonos unos a otros en ágape y en apoyo mutuo «.