Los Seis Tipos de Amor Según los Griegos


Amor según los Griegos
«La victoria de Eros», por Angelica Kauffmann, 1750-1775. Crédito: Wikimedia Commons

Por Roman Krznaric 

¿Qué es el amor? A decir verdad, no hay una sola respuesta a esta pregunta y es por eso que los antiguos griegos tenían seis palabras diferentes para definirlo. Conocerlas puede cambiar tu vida.

¿Buscas un antídoto para el énfasis de nuestra cultura moderna en el amor romántico?. Quizás podamos aprender de las diversas formas de apego emocional apreciadas por los antiguos griegos.

La cultura cafetera de hoy tiene un vocabulario increíblemente sofisticado. ¿Quieres un capuchino, un expreso, un latte ligero o tal vez un macchiato de caramelo helado?. Los antiguos griegos eran igual de sofisticados en la forma en que hablaban sobre el amor, reconociendo seis variedades diferentes de esta importante emoción humana.


Les habría sorprendido nuestra crudeza al usar una sola palabra tanto para susurrar «te amo» durante una comida a la luz de las velas como para redactar un correo electrónico con las palabras «mucho amor».

Entonces, ¿Cuáles eran los seis tipos de amor que conocían los antiguos griegos? ¿Y cómo pueden inspirarnos a ir más allá de nuestra adicción actual al amor romántico, que tiene al 94 por ciento de los jóvenes esperando y a menudo fracasando, encontrar un alma gemela única que pueda satisfacer todas sus necesidades emocionales?

1. Eros o pasión sexual

El primer tipo de amor fue Eros, llamado así por el Dios griego de la fertilidad, y representaba la idea de la pasión y el deseo sexual. Pero los griegos no siempre pensaron en ello como algo positivo, como solemos hacer hoy. De hecho, el Eros era visto como una forma de amor peligrosa, ardiente e irracional que podía apoderarse de las persona y poseerla, una actitud que compartieron muchos pensadores espirituales posteriores, como el escritor cristiano CS Lewis.

Eros supuso una pérdida de control que asustó a los griegos. Lo cual es extraño, porque perder el control es precisamente lo que muchas personas buscan ahora en una relación. ¿No esperamos todos enamorarnos “locamente”?

2. Filia o amistad profunda

La segunda variedad de amor era la filia o amistad, que los griegos valoraban mucho más que la sexualidad básica del eros. Filia se refería a la profunda amistad de camaradas que se desarrolló entre hermanos de armas que habían luchado codo con codo en el campo de batalla.

Se trataba de mostrar lealtad a tus amigos, estar dispuesto a sacrificarte por ellos y compartir tus emociones con ellos. (Otro tipo de filia, a veces llamada storge, encarnaba el amor entre padres e hijos).

Todos podemos preguntarnos cuánto de esta filia de camaradas tenemos en nuestras vidas. Es una pregunta importante en una época en la que intentamos acumular «amigos» en Facebook o «seguidores» en Twitter, logros que difícilmente hubieran impresionado a los griegos.

3. Ágape o amor por todos

El cuarto amor, y quizás el más radical, fue el ágape o amor desinteresado. Este fue un amor que se extiende a todas las personas, ya sean miembros de la familia o extraños lejanos. Agape se tradujo más tarde al latín como «caritas», que es el origen de nuestra palabra «caridad».

CS Lewis se refirió a él como «amor de regalo», la forma más elevada de amor cristiano. Pero también aparece en otras tradiciones religiosas, como la idea de mettā o «bondad amorosa universal» en el budismo Theravāda.

Cada vez hay más pruebas de que el ágape se encuentra en un declive peligroso en muchos países. Los niveles de empatía en los EE. UU. Han disminuido drásticamente en los últimos 40 años, y la caída más pronunciada se produjo en la última década. Creo que necesitamos revivir urgentemente nuestra capacidad de preocuparnos por los extraños.

4. Pragma o amor duradero

Otro amor griego fue el amor maduro conocido como pragma. Este fue el profundo entendimiento que se desarrolló entre las parejas casadas hace mucho tiempo.
Pragma consistía en hacer concesiones para ayudar a que la relación funcionara con el tiempo y mostrar paciencia y tolerancia.

El psicoanalista Erich Fromm dijo que gastamos demasiada energía en «enamorarnos» y necesitamos aprender más sobre cómo «estar enamorados». Pragma se trata precisamente de estar enamorado, esforzarse por dar amor en lugar de solo recibirlo. Con alrededor de un tercio de los primeros matrimonios en los Estados Unidos que terminan en divorcio o separación en los primeros diez años, los griegos seguramente pensarían que deberíamos aportar una gran dosis de pragma a nuestras relaciones.

5. Filautia o amor a uno mismo

La sexta variedad de amor de los griegos era philautia o amor propio. Y los griegos inteligentes se dieron cuenta de que había dos tipos. Una era una variedad malsana asociada con el narcisismo, en la que uno se obsesionaba con uno mismo y se concentraba en la fama y la fortuna personal. Pero una versión mucho más saludable de philautia mejora tu capacidad más amplia de amar.

La idea era que si te agradas y te sientes seguro de ti mismo, tendrás mucho amor para dar a los demás (como se refleja en el concepto de «autocompasión» inspirado en el budismo). O, como dijo Aristóteles, «Todos los sentimientos amistosos por los demás son una extensión de los sentimientos de un hombre por sí mismo».

6. Amor juguetón (Ludus)

Ésta era la idea griega del amor lúdico, que se refería al afecto entre niños o jóvenes amantes. Todos lo hemos probado en el coqueteo y las burlas en las primeras etapas de una relación. Pero también vivimos nuestro Ludus (como lo llaman los latinos) cuando nos sentamos en un bar bromeando y riendo con amigos, o cuando salimos a bailar.

Bailar con extraños puede ser la máxima actividad lúdica, casi un sustituto lúdico del sexo en sí. Las normas sociales pueden desaprobar este tipo de frivolidad adulta, pero un poco más de ludus podría ser justo lo que necesitamos para nuestra vida amorosa.

Los antiguos griegos encontraron diversos tipos de amor en las relaciones con una amplia gama de personas: amigos, familiares, cónyuges, extraños e incluso ellos mismos. Esto contrasta con nuestro enfoque típico en una sola relación romántica, en la que esperamos encontrar todos los diferentes amores que podamos experimentar envueltos en una sola persona o alma gemela.

El mensaje de los griegos es nutrir las diferentes variedades de amor y aprovechar sus múltiples fuentes. No solo buscar eros, sino que cultive la filia pasando más tiempo con viejos amigos, o desarrolle el ludus bailando toda la noche.

Además, debemos abandonar nuestra obsesión por la perfección. No espere que su pareja le ofrezca todas las variedades de amor, todo el tiempo. Esto puede llevarte fácilmente a dejar de lado a una pareja que no está a la altura de tus deseos.

Hay que reconocecr que una relación puede comenzar con mucho eros, ludus y luego evolucionar hacia la incorporación de más pragma o ágape.

La diversa comprensión griega de los tipos de amor humano también puede proporcionar consuelo. Si te tomas el tiempo de trazar un mapa de hasta qué punto los seis amores están presentes en tu vida, podrías descubrir que tienes mucho más amor del que jamás habías imaginado, incluso si sientes la ausencia de un amante físico.

Es hora de que reintroduzcamos las seis variedades del amor griego en nuestra forma cotidiana de hablar y pensar. Si incluso el arte del café merece su propio vocabulario sofisticado, ¿por qué no el arte del amor?

* Roman Krznaric es un pensador cultural australiano. Este artículo está basado en su libro “¿Cómo debemos vivir? Grandes ideas del pasado para la vida diaria». Su sitio web se puede encontrar en:  romankrznaric.com