«Theodoros Griego» El Primer Griego en Pisar América


Theodoros Griego

Entre los hombres que desembarcaron en Florida el 14 de abril de 1528, se encontraba un griego que apareció más tarde en la descripción de la expedición escrita por Alvar Núñez Cabeza de Vaca, «Theodoros Griego» no solo fue parte del grupo, sino que también jugó un papel importante en desarrollos posteriores.

Era el 17 de junio de 1527 cuando una flota de cinco barcos con 600 hombres partió del puerto español de Sanlúcar de Barrameda, en un viaje para conquistar la tierra desde la actual Florida hacia el oeste. El jefe de la misión fue el conquistador Pánfilo de Narváez. Después de escalas en Santo Domingo y Cuba, Narváez salió de Cuba en febrero con cinco barcos y 400 hombres para aterrizar en lo que ahora es el área de la Bahía de Tampa.

«Theodoros Griego». Su nombre real era Doroteo Teodoro, pero fue identificado de diversas maneras como “Don Teodoro” y también como simplemente un “cristiano griego” en el libro “Relación”, escrito por Cabeza de Vaca. El libro que describe las hazañas del grupo se publicó en 1542 y nuevamente, después de una revisión, en 1555.


En un momento, los conquistadores españoles mataron a la madre del jefe indio local y le cortaron la nariz. Luego se trasladaron al norte de Florida en busca del oro del que habían hablado los nativos. El hombre griego fue parte de la misión que se trasladó hacia el norte en busca del oro.

Una vez más al norte, los españoles quedaron atrapados en las montañas y fueron atacados por los nativos. Las penurias, el hambre y los ataques de los nativos pusieron de rodillas a los invasores. La mayoría de ellos murieron y los supervivientes se vieron obligados a huir.

Sin embargo, el ingenioso griego ofreció una solución.

Griego construyó cinco barcos de cuero, madera y resina. “Un griego, Don Teodoro, hizo brea con ciertas resinas de pino. A pesar de que solo teníamos un carpintero, el trabajo avanzó tan rápidamente desde el 4 de agosto, cuando comenzó, que para el 20 de septiembre cinco barcazas, cada una de 22 metros de largo (30 a 32 pies de largo), selladas con palmito de roble y alquitranadas con pino. -Plancha, se acabó ”, escribió Cabeza de Vaca.

Usando los botes improvisados, los conquistadores españoles lograron escapar usando los afluentes del gran río Mississippi.

Theodoros Griego

Un mes después salieron a la costa, muy probablemente en el Golfo de México, pero no tenían idea de dónde estaban. Sorprendentemente, el grupo desaliñado conoció a algunos nativos que estaban dispuestos a ofrecerles agua y comida. Theodoros, junto con un marinero, dejó uno de los botes y los siguió.

Los nativos regresaron con la comida y el agua, pero sin Theodoros. Los españoles intentaron encontrarlo, pero no lo consiguieron. Después de casi diez años de aventuras y exploración de las vastas tierras nuevas, regresaron a España en 1537.

Surgieron varias leyendas sobre el astuto griego. Los españoles consideraron que su desaparición fue simplemente un acto de desobediencia. Otros creían que se hizo amigo de los nativos para poder obtener todo el oro para él.

En 1540, el historiador español Gonzalo Valdez se dirigió a la zona donde había desaparecido el griego y realizó una búsqueda detallada de él. Los nativos le dijeron que dos cristianos habían estado viviendo con ellos, pero en algún momento los habían matado.

Según el historiador Cyclone Covey, los soldados que exploraban la tierra con Hernando de Soto se encontraron con nativos que dijeron que recordaban al griego, e incluso sacaron una daga que le había pertenecido. En su relato, los nativos también afirmaron haber matado a Griego. Covey ha especulado que Theodoros podría haber desembarcado voluntariamente porque pensó que era su mejor oportunidad para sobrevivir.

Si la historia que dijeron los nativos era cierta, Theodoros no solo fue el primer griego en pisar América, también fue el primero que vivió con los nativos de ese continente.

Hoy, en Clearwater Beach, Florida, hay una estatua de bronce del valiente Theodoros Griego. Las palabras en la placa a continuación dicen: «La historia de los griegos (helenos) en América comienza desde aquí».