Methoni y Koroni, Dos Majestuosos Castillos en Grecia


El Castillo de Methoni. Foto de archivo

Koroni y su vecino Methoni son dos impresionantes castillos en Grecia, entrelazados de innumerables formas, a pesar de que están a unos 30 minutos en coche uno del otro. Sin embargo, el camino es bastante hermoso y hace que los viajeros piensen que son ciudades gemelas.

Y aunque son los castillos venecianos junto al mar los que acaparan la atención en ambas localidades, sus increíbles playas de aguas turquesas conquistarán a los visitantes para siempre.

Castillos en Grecia
El castillo de la era veneciana en Koroni. Foto de archivo

Koroni

Se desconoce exactamente cuándo se construyó el castillo de Koroni, pero debió ser después de la Cruzada lanzada en el año 1205, cuando se tomó la ciudad. Pasó a manos venecianas en 1209 y la ciudad fue fortificada por los otomanos en el siglo XVI.

La ciudad, que tiene alrededor de 1.100 habitantes, todavía tiene una atmósfera medieval distinta. En la plaza central se encuentra la imponente Catedral de Agios Dimitrios, una basílica de estilo eptanisiano, construida en 1864.


El hermoso paseo marítimo de la ciudad de Koroni. Foto de archivo

El gran castillo veneciano se encuentra en lo alto de la colina y ofrece magníficas vistas panorámicas. En el interior del castillo, el monasterio de Agios Ioannis «Calendario Antiguo» se encuentra junto a las ruinas de una iglesia bizantina.

Debajo del castillo, rodeada de palmeras, se encuentra la iglesia de Panagia Eleistra, en un lugar apartado con hermosas vistas a la playa de Koroni. En el pequeño palmeral, los visitantes encontrarán la estatua del obispo Gregorios y el edificio que alberga el museo histórico y arqueológico de Koroni.

La Fundación Maniatakeion también destaca en el centro de la ciudad. Un centro cultural creado para la promoción de Koroni, alberga interesantes eventos públicos y exposiciones periódicas de arte. Junto con el municipio, coorganiza el Festival de la Comida Mediterránea, que ha sido incluido en la lista de eventos de la UNESCO con “Patrimonio Cultural Inmaterial”.

Lugares de Interés

A lo largo del paseo marítimo se puede encontrar una amplia variedad de restaurantes, pintorescas tabernas, pastelerías y tiendas de ouzo que sirven sus delicias junto al mar. Dentro de las estrechas y pintorescas callejuelas también se pueden encontrar dos peluquerías tradicionales griegas.

Hay varias playas magníficas en Koroni, algunas con arena fina y dorada y otras playas más pequeñas, de guijarros, que prometen interminables horas de descanso. Algunas de las mejores son la playa de Kolonides, con arena fina rodeada de árboles, la playa de guijarros de Gargarou, con guijarros y pequeñas rocas, y las playas de Zaga, Memi y Kalamaki.

Castillos en Grecia
El pueblo costero de Methoni. Foto de archivo

Methoni

El Castillo de Methoni, una de las fortificaciones más importantes de Grecia, es hoy un hermoso sitio arqueológico que se extiende por aproximadamente 93 acres y termina en Bourtzi, la torre octogonal que está rodeada por el mar.

Los viajeros pueden caminar por toda el área, comenzando desde la imponente puerta del Castillo, continuando a lo largo de los edificios abovedados de dos baños otomanos conservados, la base de un minarete en ruinas y otros recordatorios de su larga historia.

Érase una vez, Methoni fue una importante ciudad castillo; sus habitantes experimentaron desafortunadamente dos ocupaciones venecianas así como dos ocupaciones turcas. De hecho, los primeros edificios de la ciudad moderna, cuya construcción se inició en 1828, se construyeron con piedras de las antiguas casas del interior del Castillo.

Hoy el pueblo, que ha crecido junto al Castillo, cuenta con 1.200 habitantes. El folclore de la ciudad, comprensiblemente, gira en torno a la gran fortificación.

Todos los visitantes escuchan la historia de Ioannis Koutroulis, el caballero que vivió a finales del siglo XIV que esperó siete años a que su amante obtuviera el divorcio para poder casarse con ella, de ahí nació la famosa frase griega «La boda de Koutroulis» (Toυ Κουτρούλη ο γάμος).

Castillos en Grecia
El Castillo de Methoni. Foto: Wikipedia

Festividades

Cada año, en los tres días de Cuaresma que comienzan el Lunes Limpio, la famosa boda se recrea con auténticos trajes venecianos prestados del guardarropa de la Asociación Cultural de Methoni, que recientemente estableció un taller de foustanella para preservar el arte de coser este traje más tradicional.

En verano se celebran festivales de música y folk en el foso del Castillo.

Lampes, en la carretera de Methoni a Foinikounda, tiene dos hermosas playas solitarias para aquellos que prefieren la paz y la tranquilidad. Mavrovouni, junto a Foinikounda, es una hermosa playa de arena con deportes acuáticos, campamentos, tabernas y cafés.

Foinikounda es una larga playa en el pueblo de Foinikounda, muy cerca de Methoni, sus aguas cristalinas atraen a muchos visitantes. Los viajeros encontrarán varios cafés y tabernas a lo largo de ella.

La playa de Loutsa y la playa de Tsapi son otras dos maravillosas extensiones de arena cercanas que atraen a los viajeros a sumergirse en sus aguas cristalinas. Papa, o Limna, es una maravillosa ensenada poco profunda en el camino a Pylos, que es ideal para nadar, pescar y disfrutar de los colores brillantes de las puestas de sol sobre el agua.