Nikos Kazantzakis: El Legado del Autor de «Zorba el Griego» Sigue Vivo


Nikos Kazantzakis

Nikos Kazantzakis fue un escritor Griego autor de decenas de novelas, poemas y cuentos, sus obras han sido traducidas a prácticamente todos los idiomas del planeta.

Kazantzakis se hizo famoso en todo el mundo de la noche a la mañana después del estreno en 1964 de la película «Zorba el griego», basada en su novela. Ganó una aclamación 1988 con la adaptación cinematográfica de su libro «La última tentación de Cristo» de Martin Scorsese.

Nikos Kazantzakis nació en Heraklion, Creta nació el 18 de febrero de 1883. La isla todavía estaba bajo el dominio turco en ese momento, pero se habían producido repetidos levantamientos en un intento de lograr la independencia del imperio otomano y unirse con Grecia.


En 1902 el autor se trasladó a Atenas para estudiar derecho. En 1906 escribió su primera narración, «Lirio y serpiente», que publicó con el seudónimo de «Karma Nirvami». Luego viajó a París, donde comenzó a estudiar filosofía en 1907.

Libertad o muerte (Capitán Michalis) es la segunda novela más conocida y exitosa de Kazantzakis después de Zorba. Publicada en 1953, el libro cuenta la historia de las rebeliones de 1889 del pueblo cretense contra los turcos.

“Captain Michalis” se publicó bajo el título “Freedom and Death” en el Reino Unido y en todas las ediciones posteriores en inglés. El libro ha sido traducido a casi tres docenas de idiomas, incluido el turco.

Otras novelas conocidas de Kazantzakis incluyen «Cristo de nuevo crucificado» (1948), «La Última Tentación de Cristo» (1951) y «Informe al Greco» (1961), que contienen elementos tanto autobiográficos como ficticios.

Sin embargo, Kazantzakis creía que «La Odisea: Una secuela moderna», una epopeya que contiene 33,333 versos de poesía, era su obra más importante. Lo reescribió siete veces antes de publicar el trabajo en 1938. Según otro autor griego venerado, Pantelis Prevelakis, «ha sido un esfuerzo sobrehumano registrar su inmensa experiencia espiritual».

“La última tentación de Cristo”

El libro de Kazantzakis, “La última tentación de Cristo” terminó siendo uno de los libros más controvertidos de todos los tiempos, apareciendo a menudo en listas de “libros prohibidos”.
Incluso provocó la condena oficial de las iglesias católica romana y ortodoxa griega, lo que llevó a un escritor de la década de 1950 a comentar que era la “primera vez desde 1054 que las dos iglesias se habían puesto de acuerdo en algo”.

En 1954, el propio Papa Pío XII colocó el libro en el «Índice católico romano de libros prohibidos». Kazantzakis luego telegrafió personalmente al Vaticano, usando una frase del apologista cristiano Tertuliano: «Ad tuum, Domine, tribunal appello».

La frase significa «Presento mi apelación en su tribunal, Señor». Kazantzakis le estaba diciendo a la Iglesia Católica que Dios será su juez final, no una institución mundana como la Iglesia.

La controversia siguió de nuevo más de tres décadas después, cuando Martin Scorsese convirtió el libro en una película en 1988. Una protesta contra la película de los cristianos en los Estados Unidos se extendió rápidamente por todo el mundo.

La película fue prohibida por completo en más de una docena de países, incluidos Turquía, México, Chile, Argentina, Filipinas y Singapur. En París, un cine que se negó a ceder ante los manifestantes para cancelar el estreno fue incendiado por manifestantes cristianos.
En 1957, Kazantzakis perdió el Premio Nobel de Literatura ante Albert Camus por un voto. Camus dijo más tarde que Kazantzakis se merecía el honor «cien veces más» que él mismo. El escritor griego sería nominado al Nobel un total de nueve veces.

Kazantzakis murió de leucemia el 26 de octubre de 1957, a la edad de 74 años. Su cuerpo está enterrado en la muralla que rodea la ciudad de Heraklion, cerca de la Puerta de Chania, ya que la Iglesia Ortodoxa Griega prohibió su entierro en un cementerio.
Su epitafio dice: “No espero nada. No le temo a nada. Soy libre.»