El Rover de la NASA Envía las Primeras Imágenes de Marte


Rover de la NASA
El rover de la NASA envió la primera imagen desde Marte. Crédito: NASA

El rover de la NASA, que aterrizó con éxito en Marte el jueves, envió sus primeras imágenes granuladas del planeta «rojo» después del aterrizaje, para el júbilo de todos los científicos de Mission Control.

La nave llamada «Perseverancia» aterrizó en un cráter profundo cerca del ecuador del planeta llamado Jezero. «La buena noticia es que la nave espacial, está en muy buena forma», dijo Matt Wallace, subdirector de proyectos de la misión.

Los ingenieros del Control de Misión de la NASA en California estallaron de alegría cuando llegó la confirmación del aterrizaje. Los aplausos continuaron cuando llegaron las dos primeras fotografías que fueron tomadas por cámaras de ingeniería de baja resolución.

Había polvo en las cubiertas de los lentes que aún estaban unidas, pero era posible ver una superficie plana tanto delante como detrás del rover.


Buscando vida en Marte

El vehículo de seis ruedas ahora pasará al menos los próximos dos años perforando las rocas locales, buscando evidencia de vidas pasadas. Se cree que Jezero tuvo un lago gigante hace miles de millones de años. Y donde ha habido agua, existe la posibilidad de que también haya habido vida.

Su objetivo principal es buscar posibles signos fosilizados de microbios que puedan haber florecido en Marte hace unos 3.000 millones de años, cuando el cuarto planeta desde el sol era más cálido, más húmedo y potencialmente hospitalario para la vida.

El análisis posterior al aterrizaje indicó que el vehículo había bajado unos 2 km (1,2 millas) al sureste de la característica del delta en Jezero que Perseverance planea investigar.

“Estamos en un bonito lugar plano. El vehículo solo está inclinado alrededor de 1,2 grados”, dijo Allen Chen, quien dirigió el equipo de aterrizaje.

“Así que logramos encontrar ese ‘estacionamiento’ y tuvimos un vehículo seguro en el suelo. Y no podría estar más orgulloso de mi equipo por hacer eso».

Aterrizar fue la parte más arriesgada

La perseverancia se acercó a Marte a alrededor de 20.000 kilómetros por hora, aunque cuando golpeó la parte superior de la atmósfera marciana, un escudo térmico lo redujo a aproximadamente una décima parte de esta velocidad.

Luego, un paracaídas supersónico salió del vehículo para reducir su velocidad a unos cientos de millas por hora. En ese punto, al descender bajo el paracaídas, Perseverance todavía viajaba demasiado rápido para aterrizar de manera segura.

Así que se soltó del paracaídas y usó propulsores de cohetes para reducir aún más la velocidad. Los propulsores le permitieron flotar aproximadamente a 20 metros sobre la superficie, antes de que el Rover fuera bajado por cables a la superficie utilizando una plataforma de cohetes llamada grúa aérea.

El aterrizaje representó la parte más arriesgada de un esfuerzo de dos años y $ 2.7 mil millones.

El presidente Biden felicitó a la NASA por su gran logro.

Señaló que el aterrizaje exitoso demuestra «que con el poder de la ciencia y el ingenio estadounidense, nada está más allá de lo posible».