Aclamado Científico Griego Hace un Descubrimiento Revolucionario Sobre la Obesidad


Científico Griego
El Dr. Constantine Stratakis fue nombrado miembro de la Sociedad Endocrina Griega en abril de 2019. Foto cortesía del Dr. Constantine Stratakis

Una observación de laboratorio accidental durante un proyecto de investigación del cáncer en curso en ratones llevó al aclamado Científico Griego Dr. Constantine Stratakis a un descubrimiento revolucionario sobre el control del peso, que podría ayudar a las personas a combatir la obesidad más fácilmente en el futuro.

El descubrimiento, que llegó a los titulares internacionales tras su publicación, arroja luz sobre los mecanismos cerebrales clave relacionados con los comportamientos de estilo de vida saludable.

En una entrevista exclusiva con Greek Reporter, el jefe del Departamento de Genética y Endocrinología del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano (NICHD) en Washington, DC, enfatiza que los científicos siempre deben mantener la mente abierta ante hallazgos accidentales como este.

Mientras comparte su entusiasmo tanto por su descubrimiento médico como por su raíces. El científico griego revela sus ganas de regresar a pronto Grecia con el propósito de contribuir como un profesional activo.


Comprender los hábitos de control de peso

El equipo de investigación del Dr. Stratakis había estado estudiando el desarrollo de tumores en un ratón creado en laboratorio con un defecto genético específico, cuando hicieron una observación sorprendente.

“Estos ratones viven en jaulas todo el tiempo, por lo que aumentan de peso. Lo sorprendente de este ratón en particular fue que no solo no estaba recibiendo los tumores que esperábamos que tuviera. Sino que también mantenía un peso relativamente normal en comparación con los ratones que no tenían ese defecto genético ”.

Después de estudiar más a fondo su fenotipo, el equipo de investigación se dio cuenta de que la diferencia no era tanto en las cantidades de comida que comía el ratón, sino en qué tipo de cosas elegía comer.

Resultados

El ratón no solo evitaba las dietas azucaradas, a diferencia de otros ratones, sino que también, si los investigadores colocaban una rueda en su jaula, el ratón saltaba voluntariamente sobre la rueda y corría dentro de ella sin detenerse y sin ningún tipo de incentivo.

Los científicos tampoco encontraron evidencia de estrés en el ratón que pudiera explicar este comportamiento.

Dr. Constantine Stratakis hablando con la Sociedad Endocrina Griega, 2019. Crédito: Dr. Constantine Stratakis

“Descubrimos que estos dos comportamientos, evitar la mala comida y hacer ejercicio voluntariamente, están controlados por las mismas células en la misma parte del cerebro. Y ahora también sabemos, debido a que este ratón tenía este defecto genético, la química de lo que regula estos dos comportamientos ”, explica Stratakis.

«Es asombroso; Siempre pensé que lo que comemos y si hacemos ejercicio son dos comportamientos diferentes, pero aparentemente pueden estar vinculados. No digo que estén vinculados todo el tiempo, pero, al menos en ese escenario, lo están.

“Y conocemos las moléculas que están involucradas, por lo que, en teoría, podemos modificar este comportamiento en los humanos, y tal vez algún día podamos tener una especie de tratamiento para eso. ¡Eso es!» exclama.

Despliegue en humanos

El hecho de que esta misma parte del cerebro que controla las conductas descritas anteriormente, que son clave en el manejo del peso, también esté involucrada en la regulación de las conductas adictivas, así como en la depresión, ansiedad y algunas otras funciones esenciales del ser humano. cuerpo controlados por el cerebro – ha despertado aún más entusiasmo en la comunidad científica.

“Entonces, muchos de nosotros ahora sabemos que la preferencia por los alimentos, así como el ejercicio, son ambos, o pueden tener, un componente adictivo”, señala Stratakis.

«Y entonces, una de las cosas que estamos tratando de explorar, es cómo se conectan la adicción a ciertos alimentos y la adicción al ejercicio, y cómo estos dos comportamientos adictivos o potencialmente adictivos, que son buenos comportamientos, se conectan con otros comportamientos adictivos». señala.

No obstante, el investigador cree que probablemente estemos a una década de aplicar este conocimiento al público.

Tal como ha indicado anteriormente, aunque en broma, un aerosol nasal podría ser una forma fácil de apuntar y afectar el cerebro algún día.

Sin embargo, esta podría no ser la única forma de hacer que estos hallazgos funcionen en humanos.

Aunque ahora los científicos saben qué partes del cerebro controlan estos comportamientos y qué moléculas están involucradas, lo que no saben es cómo funciona realmente el mecanismo.

La incertidumbre

“Es un proceso muy laborioso tratar de identificar todos los elementos de estos dos comportamientos y cómo las células del cerebro, las neuronas, controlan estos comportamientos, que son ejecutados por otras partes del cuerpo.

“Así que tenemos que averiguar las conexiones exactas”, enfatiza Stratakis.

“Mientras tanto, trabajaremos con la señalización molecular, con la química.

“Y es muy posible que encontremos algo que modifique ese comportamiento desde afuera que no requiera un conocimiento completo de cómo estos comportamientos están conectados, al menos no antes de que llegue a los humanos.

“Quizás podamos encontrar algo que ya esté aprobado para otra indicación y, en ese momento, antes de que se use en humanos para este propósito, estaremos seguros”, agrega, en una nota más optimista.

Miembros del laboratorio del Dr. Stratakis en los NIH. Foto cortesía del Dr. Constantine Stratakis

Reglas clave para investigadores

El descubrimiento accidental reafirma el conjunto clave de principios que Stratakis ha estado enseñando a sus estudiantes durante mucho tiempo. Nunca desechar datos y mantener la mente abierta en todo lo que investiguen.

“Es lo que dice mucha gente, los accidentes en un laboratorio conducen a grandes descubrimientos; siempre que uno, nunca deseche los datos y dos, esté preparado para registrar estos atributos ”, señala.

“A menudo, les digo a mis alumnos ‘tengan la mente abierta’. Creo que la belleza del laboratorio es que puedes observar y, mientras observes, no tires ningún dato, porque no sabes a dónde te llevará.

“Todos esos grandes descubrimientos en medicina, en ciencia, se han hecho accidentalmente, pero no es exactamente un accidente, en el sentido de que las personas que están haciendo estas observaciones siguen estas dos reglas. Eso es muy importante ”, concluye Stratakis.

Un futuro en Grecia

Originalmente un graduado de la Universidad de Atenas, con dos doctorados de la misma universidad, el segundo otorgado como honorario. Stratakis tiene su sede en el área de Washington, DC desde 1999.

En lo que él llama «un gran entorno con grandes oportunidades». El médico griego se convirtió en genetista, realizó su residencia en pediatría, genética y endocrinología en la Universidad de Georgetown y finalmente fue contratado por los NIH.

“Pero he estado en los Estados Unidos durante demasiado tiempo y de hecho, estoy considerando la posibilidad de regresar a Grecia ahora que mis hijos se han ido a la universidad, así que mi esposa y yo tenemos el nido vacío.

“Ambos queremos hacerlo ahora que todavía podemos trabajar en Grecia y beneficiar al país con el conocimiento que hemos adquirido en nuestros propios campos. Mi esposa también es médica, oftalmóloga, por lo que ambos podemos trabajar ”, agrega Stratakis.

Espera unirse a su círculo de amigos y antiguos alumnos, ahora colegas, en Atenas; después de todo, entre un tercio y un cuarto de sus estudiantes a lo largo de los años han sido de Grecia.

“Muchos griegos en Estados Unidos dicen que quieren volver, pero no necesariamente quieren hacer lo que queremos hacer, que es trabajar en Grecia. Dicen: ‘Volveré como jubilado’. No quiero hacer eso. Entonces estoy trabajando en oportunidades.

“Es un gran momento para invertir en Grecia, siempre que ames ese país y, por supuesto, tienes que estar preparado, no es Estados Unidos, no hay duda al respecto.

“Pero hay un toma y daca en todo lo que haces, así que si alguien puede hacerlo, creo que este es el momento adecuado para hacerlo”, dice Stratakis con una sonrisa.