El Científico Griego de Quíos Detrás de la Vacuna Covid-19 de AstraZeneca


científico griego
Crédito: AstraZeneca

El científico griego Menelas (Mene) Pangalos es el jefe de investigación y desarrollo de la compañía farmacéutica AstraZeneca que, junto con la Universidad de Oxford, desarrolló una vacuna para Covid-19 con tasas de eficacia de hasta el 90%.

La vacuna contra el coronavirus ha superado con holgura los requisitos reglamentarios de eficacia en los ensayos de fase 3, dando otro impulso a las esperanzas de que la pandemia pueda ser derrotada.

Los exitosos resultados siguen a las pruebas positivas de tratamientos rivales de este mes de Pfizer / BioNTech y Moderna, que han elevado los mercados bursátiles mundiales y señalado un posible fin de los bloqueos que han causado estragos en la economía mundial.

La vacuna, denominada AZD1222, fue inventada conjuntamente por la Universidad de Oxford y su empresa derivada, Vaccitech. Según AstraZeneca, utiliza un vector viral de chimpancé de replicación deficiente basado en una versión debilitada de un virus del resfriado común que causa infecciones en los chimpancés y contiene el material genético de la proteína de pico del virus SARS-CoV-2.


Después de la vacunación, se produce la proteína de pico de la superficie, lo que prepara al sistema inmunológico para atacar el virus SARS-CoV-2 si luego infecta el cuerpo. A diferencia de las vacunas Pfizer y Moderna, no se basa en tecnología de ARN y, por lo tanto, se puede almacenar a temperaturas normales de refrigerador.

Pangalos, con raíces en la isla de Chios, es el vicepresidente ejecutivo de investigación y desarrollo de biofarmacéuticos en AstraZeneca.

Pasión por la ciencia

Cuando era niño, su madre soñaba con convertirlo en médico. En cambio, estaba encantado con el mundo de la ciencia, dijo en una entrevista reciente a thedoctor.com .

“Siempre he tenido pasión por la ciencia y una de las cosas que me fascinó fue la forma en que funciona el cerebro humano”.

Pangalos destaca la importancia del trabajo en equipo. “Como dijo Steve Jobs, ‘las grandes cosas nunca las hace una sola persona, las hacen grupos de personas’. He tenido la suerte de trabajar con personas y equipos inteligentes «.

“Poder ayudar a científicos talentosos a realizar sus aspiraciones de llevar medicamentos a la clínica es uno de los aspectos más satisfactorios de mi carrera; no hay nada más gratificante que ver que uno de sus medicamentos hace una diferencia en la vida de los pacientes. Esto es lo que me motiva a seguir haciendo lo que hago ”, dijo el científico griego.

Veranos en Quíos

Nacido en Londres de padres griegos, Pangalos se siente ciudadano del mundo, pero afirma que sus raíces griegas son una parte importante de su identidad. Dice que los veranos que pasó de niño en Quíos, el lugar de origen de ambos padres, fueron una constante importante en su vida.

“Mi padre era marinero. Mi madre era ama de casa. No había científicos en mi familia. Si seguía la tradición de mi familia, me convertiría en ingeniero naval ”, dice.

Afirma, de hecho, que no era un buen estudiante, pero la ciencia siempre fue algo que le interesó. Un buen maestro de la escuela fue el que le introdujo en los secretos de la biología y aunque nadie en su familia había ido a la universidad, sus padres le apoyaron mucho cuando decidió continuar sus estudios.

Futuro de la I + D en Grecia

También expresó su optimismo sobre el futuro en el campo de la investigación y la investigación clínica en Grecia.

“En los últimos años, hemos visto algunos cambios positivos dentro de la comunidad investigadora en Grecia, y esto me alienta mucho. Más jóvenes regresan a Grecia después de estudiar o trabajar en el extranjero ”, dijo Pangalos.

“Grecia ha demostrado tenacidad y ha seguido produciendo personas excelentes. Los científicos griegos contribuyen al 1% de los artículos más citados del mundo. Esto es un testimonio del talento que tiene el país y una señal segura de que hay que nutrirlo ”, agrega.

Sin miedo a correr riesgos

Después de graduarse del Imperial College London con un doctorado en neurofarmacología del University College London, se formó en el Mount Sinai Medical Center en la ciudad de Nueva York y trabajó para la industria farmacéutica global, incluidos Bristol-Myers Squibb, Janssen Belaxecm, Smith.

De 2003 a 2008 supervisó el desarrollo de 20 fármacos experimentales en Wyeth, EE. UU., Y luego pasó dos años en Pfizer antes de cambiarse a AstraZeneca.

En AstraZeneca, Pangalos transformó la cultura de la empresa, impulsando la productividad del sector de investigación y desarrollo para llevar más medicamentos al mercado.

¿Cómo explica los grandes éxitos de su carrera? “Tuve suerte y aproveché la oportunidad cuando se me ocurrió. No tenía miedo de correr riesgos, salir de casa e ir a diferentes países y explorar diferentes oportunidades ”, dijo en la entrevista.