La Diáspora Griega conmemora el Bicentenario de la Patria


Los Evzones, unidad de la guardia presidencial de Grecia, en el desfile anual del Día de la Independencia griega en la ciudad de Nueva York. Crédito: Oficina de Prensa del Ejército Helénico

Cada año, la Diáspora Griega y Grecia celebran su día nacional el 25 de marzo. Este día conmemora el inicio de la Guerra de Independencia que luchó contra el Imperio Otomano.

El 25 de marzo de 2021, Grecia conmemorará el 200 aniversario de su gran día nacional.

Este bicentenario estará marcado con una gran ceremonia no solo en Grecia sino en las comunidades griegas de todo el mundo.

Trágicamente, Grecia se perdió de celebrar el centenario de este evento histórico en 1921 debido al conflicto en Asia Menor contra Turquía.


La mayoría de los países celebran su día nacional al final de su revolución o el final de las hostilidades después de su guerra de independencia. Pero ese no es el caso de Grecia.

La razón principal por la que Grecia acepta el inicio de su guerra de independencia como su día nacional es porque los historiadores son unánimes al señalar ese día real. Sin embargo, no pueden ponerse de acuerdo sobre el año exacto en que Grecia logró realmente su independencia.

En efecto, la guerra de independencia duró más de una década y las victorias territoriales se lograron durante un período prolongado.

«¡Libertad o muerte!»

La Guerra de Independencia griega comenzó en 1821 con la rebelión de los griegos que habían estado bajo el dominio del Imperio Otomano desde 1453.

La propia revolución griega comenzó el 25 de marzo de 1821 con los patriotas pronunciando el lema «¡Eleftheria I thanatos!» que significa «Libertad o muerte».

Esto fue, por supuesto, un giro moderno en el antiguo dicho espartano que requería que los guerreros espartanos regresaran a casa victoriosos o muertos y portando sus escudos.

La Grecia moderna puede describirse como un país pequeño, con una mente inquisitiva, un espíritu independiente y un alcance global.

Su escasa población de poco más de 10 millones de habitantes que viven en el estado contemporáneo de Grecia es engañosa en muchos sentidos, considerando el gran impacto que los griegos y la cultura griega han tenido en el mundo.

El alcance mundial de la diáspora griega

Los informes del censo de todo el mundo estiman que la diáspora griega, que incluye inmigrantes de primera generación y aquellos de la segunda o tercera generación con ascendencia griega que no nacieron en Grecia, es de aproximadamente 7 millones.

Sin embargo, la mentalidad griega siempre ha adoptado una naturaleza itinerante y un alcance global. Esto explica la existencia de comunidades griegas en todos los rincones del mundo. La naturaleza inestable y aventurera de los griegos ha sido un sello distintivo de su carácter desde tiempos inmemoriales.

Incluso en la antigua Grecia, Homero registró que los griegos habían sido durante mucho tiempo vagabundos y viajeros que se aventuraban por mares y tierras extranjeras, motivados por el comercio, la ciencia, la curiosidad intelectual, la pobreza o la guerra y en consecuencia, habían creado colonias y ciudades por todas partes.

Diáspora más antigua y más grande

Como resultado, la diáspora griega se convirtió en una de las más antiguas y más grandes de todo el mundo.

Hoy en día, la diáspora griega se puede encontrar en todos los rincones del mundo, con números significativos en los Estados Unidos, Australia, Canadá, Brasil, Reino Unido, Nueva Zelanda, Argentina, Alemania, Italia, Armenia y Sudáfrica.

Las mayores concentraciones contemporáneas de la diáspora griega se encuentran en Estados Unidos, Canadá y Australia.

La ciudad con la comunidad griega más grande fuera de Grecia está al otro lado del mundo, en Melbourne, Australia.

Cada vez que visité Melbourne, me sorprendió gratamente escuchar que se hablaba griego en todos los lugares a los que iba. Me obligó a hacer una doble toma para asegurarme de que mi avión había aterrizado en Australia y no en Grecia.

Diáspora griega en Canadá

La corriente de inmigrantes griegos más grande a Canadá comenzó después de la Segunda Guerra Mundial.

La primera generación de grecocanadienses trabajaba en su mayoría por cuenta propia en el sector de servicios. Establecieron restaurantes, puntos de venta y pequeñas empresas.

Habiendo inculcado el valor de la educación en sus hijos para mitigar los efectos de la discriminación y mejorar sus oportunidades profesionales, la segunda y tercera generación de grecocanadienses se han unido a las filas de los profesionales de cuello blanco como abogados, contables, funcionarios públicos, académicos, científicos, ingenieros, enfermeras y médicos.

Los canadienses griegos se pueden encontrar en todas las provincias y territorios de Canadá. Sin embargo, Toronto, Montreal y Vancouver tienen las mayores concentraciones de canadienses griegos.

El censo canadiense de 2016 registró que 271,405 canadienses eran de ascendencia griega y 62,715 personas en el país habían nacido en Grecia. Una publicación más reciente, Greeks around the Globe, registra que la población greco-canadiense en realidad asciende a unos 450.000.

Derecho a votar

Los griegos de la diáspora recibirán un regalo especial durante el año del bicentenario.

El gobierno de Grecia ha promulgado una legislación para otorgar a los griegos que viven en el extranjero el derecho a votar en las elecciones nacionales, a partir de 2021. Los expatriados griegos podrán votar desde su lugar de residencia actual.

Más específicamente, el derecho de voto se otorgará a los expatriados que puedan demostrar que, durante los últimos 35 años, alguna vez residieron en Grecia por un período ininterrumpido de dos años.

Sin embargo, los expatriados griegos solo podrán votar por miembros generales del Parlamento, elegidos en listas de partidos, cuyo número se expandirá de 12 a 15 en el Parlamento de 300 escaños.

El bicentenario de 2021 brindará a Grecia y a la diáspora griega de todo el mundo la oportunidad de celebrar la resiliencia y los logros que este pequeño país y su gente han logrado durante los últimos 200 años.

Pero lo que es aún más importante, permitirá a todos los griegos luchar por logros aún más espectaculares al servicio de la humanidad durante los próximos 100 años.

Por el Dr. Constantine Passaris, profesor de economía en la Universidad de New Brunswick y miembro de la Fundación Onassis. Recientemente fue incluido en la edición inaugural de Who’s Who in Greece 2020.