Lagana, Halvas y Taramosalata, las Delicias Griegas del Lunes Limpio


Lagana Halvas Taramosalata
Lagana, Halva y Taramosalata. Ilustración: Reportero griego

Lagana, halvas y Taramosalata, también conocidos como «el Koulouma», son los alimentos oficiales del primer día de Cuaresma en Grecia, un día conocido como «Lunes Limpio» o «Lunes Puro».

Con el mismo significado que el Miércoles de Ceniza para los católicos, el Día Griego Ortodoxo que marca el comienzo de la Cuaresma está relacionado con diferentes costumbres antiguas en todo el país.

Las costumbres más importantes son el vuelo de cometas, las excursiones al aire libre y el consumo de estos particulares manjares. Todas las costumbres griegas del «Lunes Limpio» se remontan a la antigüedad.

Pero, ¿por qué se consumen estos alimentos en particular en este día? ¿Saben las personas qué representan? ¿Y por qué solo este tipo de pan, llamado Lagana, el Lunes Limpio?


Taramosalata, Lagana y Halva se comen tradicionalmente en Lunes Limpio 

El Lunes Limpio es el primer día de los Cuarenta Días de Cuaresma, celebrado por la Iglesia Ortodoxa. Marca el comienzo del Gran Ayuno, el período preparatorio para los creyentes antes de la gran fiesta de Pascua.

Por lo tanto, la primera semana de los cuarenta días se llama «Semana limpia». Este período de siete días le da al creyente tiempo para purificarse y prepararse para la Pascua, la fiesta más importante del cristianismo.

Lagana Halvas Taramosalata
Crédito: Robert Wallace / CC BY-NC-ND-2.0

El Lagana es un tipo especial de «azime», o pan sin levadura, horneado solo ese día, que simboliza el maná ofrecido por Dios al pueblo de Israel mientras los conducía fuera de Egipto a la tierra prometida.

El halva a base de sémola, es un alimento común que se encuentra en los países balcánicos, Turquía e Israel.

Es un dulce muy sencillo y de grano denso elaborado con sésamo molido, azúcar, agua y aceite.

La semilla de sésamo molida se endulza con miel o “petimezi”, el almíbar elaborado con el mosto de uva y luego se le da una forma redonda y se hornea como una hogaza.

Lagana Halvas Taramosalata
Halva. Crédito: dominio público

El Halva es uno de los principales postres de Cuaresma para el pueblo griego. Su receta se puede modificar con la adición de tahini o pasta de sésamo y se puede hornear en forma cuadrada o cilíndrica y cortar en cuadrados más pequeños.

Un tipo común de halvas, llamado «Halvas de macedonia», puede tener muchos aromas diferentes. Los griegos comen halvas con un vaso de retsina con canela.

“Taramas” es la palabra que usan los griegos para describir las pequeñas cuentas saladas del caviar rojo (huevas de pescado) de bacalao o carpa. La apreciación culinaria de las huevas de pescado se remonta al menos a la época bizantina y muy probablemente se remonta a la antigüedad.

Al igual que el caviar negro y el botargo (avgotaracho), el tarama se considera uno de los mejores tipos de manjar.

Lagana, Halvas y Taramosalata
Taramosalata. Crédito: Robert Kindermann / Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.5

El tarama es ampliamente conocido por su uso en taramosalata, una mezcla de huevas con pan rallado o puré de papa y jugo de limón, vinagre y aceite de oliva.

Se suele consumir como salsa, con pan o verduras crudas. El color puede variar de un beige cremoso a un rosa, según el tipo de hueva utilizada. La taramosalata producida comercialmente es a menudo de un rosa brillante debido a la adición de colorante alimentario.

La taramosalata, que es de color blanco, se considera de la más alta calidad.