La Fascinante Historia de los Griegos de Córcega


Córcega. Crédito: Pierre Bona / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

La gente de la península de Mani es famosa, entre muchas cosas, por su espíritu libre y su devoción a las tradiciones ortodoxas griegas. Hacia finales del siglo XVII, incapaces de vivir bajo el dominio otomano, los rebeldes de Mani huyeron a Córcega, donde establecieron su propia comunidad, preservando así su idioma, fe y tradiciones, mientras construían una nueva patria.

Cuando los otomanos ocuparon la península de Mani en el Peloponeso en 1670, impusieron fuertes impuestos a sus habitantes y persiguieron a quienes se negaban a pagar. Un gran número de maniotas decidió huir a la República de Génova y pedir tierras en las que asentarse y cultivar.

En octubre de 1675, 730 maniotas abordaron un barco en el puerto de Oitylos y navegaron hacia Génova. Los inmigrantes griegos, encabezados por la familia Stephanopoulos, que había negociado con los genoveses, iban acompañados del obispo de Oitylos, Parthenios Kalkandis, junto con cinco sacerdotes, doce monjes y varias monjas.

De alguna manera, en el viaje de Mani a Génova, 120 personas perdieron la vida. El resto, tras una corta estancia en Génova, fue transportado a Córcega que en ese momento era territorio genovés. Por supuesto, hace muchos siglos, la isla mediterránea había sido fuertemente colonizada por los antiguos griegos, por lo que esto constituyó la segunda colonización allí.


A los griegos se les dio un lugar seco y árido en la isla que se parecía asombrosamente a Mani. Los migrantes lo llamaron Paomia. Se encontraba a 4 km (2,5 millas) al este del actual pueblo de Córcega.

Los griegos conservaron su cultura, idioma y tradiciones en Córcega

Los maniotas mantuvieron su identidad nacional, su idioma, su diversidad y su fe ortodoxa durante generaciones, aunque habían prometido su lealtad política a la República de Génova.

Sin embargo, no fue fácil mantener su identidad y tradiciones. Los lugareños eran gente despiadada, católicos severos e intransigentes que no se llevaron bien con los colonos desde el principio. El conflicto entre corsos y griegos continuó durante muchos años.

Los maniotas prosperaron y restablecieron las cinco aldeas de Pancone, Corone, Rondolino, Salici y Monte-Rosso, todas cercanas entre sí. También construyeron y restauraron siete pequeñas iglesias y un monasterio dedicado a San Martín. La iglesia principal de Rondolino estaba dedicada a Nuestra Señora de la Asunción.

La disputa entre Maniotas y Corsos

Las disputas entre los colonos y los lugareños culminaron en 1715, cuando una banda armada de corsos atacó a los Maniotas y finalmente fue rechazada. En 1729, en el levantamiento de toda la isla de los corsos contra la República genovesa, los griegos permanecieron leales a los genoveses y como resultado, sus casas fueron quemadas y saqueadas. Finalmente, en abril de 1731, los griegos se vieron obligados a abandonar Paomia y buscar refugio en Ajaccio.

Un icono de los tres jerarcas traído a Córcega por los griegos en 1676. Crédito: dominio público

En ese momento, había 700 maniotas en total que se establecieron en Ajaccio, lo que representaba el 20 por ciento de la población de la ciudad. Los genoveses designaron a 200 griegos como guardias de la ciudad y se ofreció a los colonos el uso de la iglesia de La Madonna del Carmine, que todavía se conoce como la «Chapelle des Grecs».

Sin embargo, la violencia entre corsos y maniotas continuó, debido a problemas financieros de la República genovesa, los pagos a los guardias maniotas de Ajaccio se detuvieron en 1744 y los colonos comenzaron a tener serios problemas financieros también. Algunos de ellos emigraron a Cerdeña, Menorca e incluso Florida (a la ciudad de “Nueva Esmirna”).

En 1768, los franceses obtuvieron el control de Córcega y el gobernador Comte de Marbeuf, que era un filoheleno, organizó la construcción del pueblo de Córcega con la corona francesa pagando unas 120 casas adosadas. En 1775, bajo el liderazgo de George-Marie Stephanopoli, la mayoría de los colonos griegos se trasladaron de Ajaccio a la nueva aldea y en 1784 había 386 ciudadanos griegos de Córcega.

Restos de la comunidad griega en la isla hoy en día.

Entre 1789 y 1791 Córcega fue objeto de ataques de los pueblos vecinos como resultado del desorden civil general provocado por la Revolución Francesa. En 1794, Córcega cayó en manos de Gran Bretaña durante un breve período de tiempo.

En 1814, con el colapso del Primer Imperio Francés, los pueblos de los alrededores se apoderaron de algunas de las tierras de cultivo de Córcega. Lo mismo sucedió en 1830 con el derrocamiento del rey Carlos X y la monarquía borbónica, con los griegos de Córcega disfrutando de la paz solo por breves períodos de tiempo.

Un gran número de habitantes de habla griega del pueblo emigraron a Sidi Merouane en Argelia entre 1874 y 1876. Al mismo tiempo, se mudaron más corsos, lo que hizo que los griegos fueran una minoría allí.

En 1934 solo había 20 habitantes de habla griega en Córcega y el último falleció en 1976.

Hoy en día, solo hay algunos signos de los días en que Córcega era una pequeña colonia griega. Solo algunos nombres de calles y la Iglesia greco-católica de San Spyridon le dicen al visitante que durante más de 200 años, unos pocos cientos de Maniots habían creado una pequeña y próspera Mani en la isla de Córcega.