Egina se Convertirá en la Primera Isla Griega con Cero Perros Callejeros


 isla griega con cero perros callejeros
Créditos: Ivan RadicCC BY 2.0

Cuando Theo Moumtzidis y Silja Schiller, residentes en Nueva York, se vieron por primera vez en un restaurante de moda en Mykonos hace varios años, no podrían haber imaginado nunca, el impacto tan radical que tendrían  en la vida de los perros callejeros en Grecia como pareja, en tan solo unos años después de este encuentro.

A través de la creación, del «Zero Stray Pawject», se comprometieron a crear un proyecto sostenible libre de crueldad en la Isla Griega Aegina que reduciría el número de perros callejeros a niveles manejables.

Actualmente, acercándose al hito de lograr cero perros callejeros en Aegina, recuerdan cómo la adopción de su propia mascota en Mykonos los llevó a la creación de un enfoque multifacético; el cual esperan sirva como proyecto piloto para más lugares sin perritos callejeros en otros países. 

“La semana de nuestra boda fue cuando adoptamos a nuestro perro , Caprice, de un refugio improvisado, y al hacerlo, nuestros ojos se abrieron al problema de los animales callejeros en la Isla de Mykonos”, recuerda Theo.


“Fue bastante desgarrador ver no solo a Caprice sino también a los otros perros sentados allí esperando con esperanza a que alguien los recogiera antes de que terminara la temporada, y luego Dios sabe qué habría pasado durante el invierno.

«Así que simplemente enfrentarme a la difícil situación de estos animales, fue como mirar debajo de la alfombra y darse cuenta del desastre que era».

 Aegina se convertirá en la primera isla griega con cero perros callejeros
«Caprice», el perro que Silja y Theo adoptaron de un refugio improvisado en Mykonos. Foto: cortesía de Zero Stray Pawject.

Ayudar a los Perros Callejeros en Grecia no se trata solo de construir refugios

“Una cosa llevó a la otra y luego nos involucramos en ayudar a construir un refugio adecuado en la Isla para tratar de manejar el problema de los animales callejeros allí.

Esa experiencia nos enseñó que, si bien los refugios son absolutamente importantes para resolver el problema de los perros callejeros, a menos que vayas tras la causa raíz, ningún refugio será lo suficientemente grande como para albergar a todos los perros callejeros y nunca habrá suficientes familias para adoptar a todos los animales que viven en refugios tampoco ”, agrega Theo.

«Así que nos pusimos a pensar y nos dimos cuenta de que en lo que realmente teníamos que centrarnos era en la causa raíz, que en realidad es el abandono, la tenencia irresponsable y el anonimato de los perros que permite que sean abandonados».

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De izquierda a derecha: Sofia Hatzina, Directora de Salud Pública del municipio de Aegina, Theo Moumtzidis, del Proyecto Zero Stray, Giannis Zorbas, Alcalde de Aegina, Silja Schiller-Moumtzidis, ZSP, y Sofia Tzoniki, ZSP. Foto cortesía de Zero Stray Project.

Si bien admiten que su ayuda en la situación en Mykonos se basaba en «pura emoción», Aegina, donde se ha centrado el proyecto durante los últimos dos años, es el primer lugar al que acudieron con una solución sistemática en mente.

Al ser una isla, Aegina proporcionó el área de prueba perfecta como ambiente controlado. Implementar el proyecto piloto y resolver el problema en una ubicación continental habría sido imposible, dicen, porque los perros callejeros deambulan entre ubicaciones vecinas.

Gobierno local, ciudadanos de Aegina dispuestos a ayudar

“Hay muchas políticas públicas existentes en Grecia que son muy poderosas, pero no se aprovechan. Por supuesto que hay cosas que mejorar, pero lo que estamos tratando de hacer, en el caso de Aegina, que es nuestro piloto, es unir a la gente: el Alcalde, el municipio, otras partes interesadas, el bienestar animal en la Isla, la Policía, la Guardia Costera, los ciudadanos – bajo el marco legal existente; y encontrar una solución equilibrada para eliminar a los perros callejeros ”, explica Theo.

“Aunque Aegina es una pequeña isla en un globo gigantesco, es muy importante que terminemos el proyecto en este entorno y podamos demostrar que es posible hacerlo de forma sostenible, con la participación de la sociedad y sin medidas extraordinarias como el envenenamiento o matar ”, señala.

Aegina se convertirá en la primera isla griega con cero perros callejeros
Zero Stray Pawject ha estado ejecutando campañas de esterilización específicas y también ha subsidiado directamente las operaciones de esterilización. Foto cortesía de Zero Stray Pawject.

“Cada perro callejero que ves en la calle alguna vez fue la mascota de alguien, o el cachorro de la mascota de alguien, y eso es constante en todo el mundo. Lo que hacemos es una combinación de eliminar el anonimato de los perros con dueños, dándoles voz al ponerles un microchip según lo dicta la ley; y luego tratando de trabajar con propietarios que quizás no hayan pensado qué hacer cuando su perro tiene cachorros. También educamos a la población sobre la tenencia responsable de mascotas a partir de las escuelas locales ”, explica Silja.

Emocionada por el entusiasmo que ve en la comunidad por el proyecto, Silja da crédito por su resultado exitoso a todas las partes interesadas locales y a los ciudadanos de Aegina, especialmente a la Directora de Salud Pública, Sofia Hatzina, a quien califica de «una heroína local». “No somos nosotros, es un esfuerzo comunitario”, declara con firmeza.

“El primer paso fue cuando la policía y la Guardia Costera comenzaron los controles de microchip; que llevó a muchos dueños a poner microchip a sus perros. Si los registras a todos, entonces reduces el número de abandonos de todos los perros adultos.

Las Campañas de Esterilización ayudan a reducir la cantidad de perros callejeros

“Luego también estamos haciendo campañas de esterilización específicas, fomentando la esterilización subsidiada, y en eso trabajamos con los dueños de perros, a nivel individual. Nuestro objetivo es no tener más perros callejeros en Grecia, ahora mismo comenzando en Aegina. Además, con suerte, tendremos otras organizaciones que copien nuestro modelo para que podamos lograr cero perros callejeros en más regiones ”, agrega.

Control policial zero stray
Oficial de policía realizando control de microchip en un perro. Foto cortesía de Zero Stray Pawject.

Las autoridades griegas han ayudado de todo corazón a la causa de la pareja, aunque al principio se tuvieron que resolver problemas burocráticos imprevistos; principalmente la adquisición de lectores de microchips, que se estaba retrasando por un largo proceso de adquisición y regulaciones.

Entre otras iniciativas, Zero Stray Pawject diseñó, produjo y financió un sistema municipal de placas de identificación para Aegina con Welttierschutzgesellschaft, uno de sus tres socios de subvenciones locales. Cada perro con dueño que tiene un microchip y está registrado en el registro municipal recibe su propia etiqueta; esta etiqueta muestra su número único de registro de perro Aegina.

Casi la mitad de todos los perros en Aegina tienen microchip

Solo dos años después del ambicioso proyecto, aproximadamente el 50% de todos los perros en Aegina ahora tienen microchip. Theo espera que para esta época del próximo año, el abandono de al menos perros adultos disminuya en gran medida, suponiendo que la policía continúe con sus controles y que todas las partes interesadas mantengan la intensidad con la que habían estado abordando el problema antes del cierre de Covid-19.

“Eliminar el problema de los cachorros es un desafío diferente, pero tienden a ser más fáciles de adoptar y manejar”, ​​señala Theo.

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Nuevas placas de identificación municipales de Aegina, la parte delantera y trasera. Foto cortesía de Zero Stray Pawject.

Por supuesto, en el futuro deben abordarse factores más periféricos que contribuyen al problema; incluida la mentalidad del consumidor y la compra impulsiva frecuentemente encontrada en las tiendas de mascotas.

“Los criadores responsables aconsejan a los dueños; caso distinto en las tiendas de mascotas no hay consejos ni asesoramiento; aquí simplemente vas y compras una mascota como si estuvieras comprando una alfombra, y eso es un problema”.

“En nuestra opinión, los perros y gatos no deberían venderse en tiendas de mascotas; No hay nada malo en criar responsablemente, pero si alguien quisiera comprarle a un criador; entonces debe ir directamente al criador y adquirir el cachorro o el gatito.

Las tiendas de mascotas pueden vender otros animales, como loros y peces de colores, pero los cachorros y los gatitos que se venden allí suelen ser una fuente de problemas ”, señala Theo.

Con respecto a las prácticas crueles de envenenar o sacrificar a los perros callejeros, cree que «además de poco éticas, estas medidas son tan tontas que, ni siquiera pueden llamarse soluciones».

Silja añade que no tiene sentido «matar los síntomas en lugar de curar la enfermedad».

Con las estimaciones de la OMS que elevan el número de perros callejeros en todo el mundo a 600 millones; uno puede darse cuenta fácilmente de las proporciones globales del problema. Es ahí donde los dos visionarios y sus aliados esperan que Zero Stray Pawject pueda tener un impacto.

No solo tratando de ayudar a los perros callejeros en Grecia, sino en todo el mundo

“Es por eso que nuestra junta de asesores incluye expertos en políticas públicas internacionales con una perspectiva global; porque no solo estamos tratando de resolver un problema griego, con soluciones griegas, en un entorno griego. Estamos tratando de encontrar un modelo que pueda funcionar como política pública en la mayoría de los países”, dice Theo.

“Otros municipios y albergues han estado aprendiendo sobre nosotros y acercándose a nosotros. No estamos ganando dinero con esto, no estamos protegiendo los derechos de autor, estamos felices de compartir nuestro conocimiento con otros.

“Ciertamente, en el futuro, el ZSP no operará con la misma intensidad que operamos en Aegina; aquí fuimos los brazos y piernas de muchos de los esfuerzos”, continuó.

“Nuestra intención es empaquetar la solución para que otros municipios puedan aprender de nosotros y emular lo que hicimos. Podríamos seleccionar algunos para que se involucren más, solo con el propósito de perfeccionar aún más el modelo «.