Los Griegos Que Introdujeron La Comida Mediterránea en Estados Unidos


fundadores de Grecian Delight, comida mediterránea
Peter Parthenis Jr., director ejecutivo de Grecian Delight y Kronos, con su padre y el fundador de Grecian Delight, Peter Parthenis Sr.Crédito: GD

Fue hace casi 40 años cuando Peter Parthenis Sr. puso en marcha una nueva empresa de comida mediterránea en Greektown, Chicago. Y según el destino, la empresa de inmigrantes griegos, Grecian Delight Foods Inc , daría forma a la escena gastronómica estadounidense.

Lanzamiento de Grecian Delight y comida mediterránea en EE. UU.

Desde el manjar griego Gyros, hasta la introducción de innumerables propuestas mediterráneas de Grecian Delight, Parthenis Sr. ayudó a impulsar la creciente demanda de los consumidores de alimentos mediterráneos en los Estados Unidos.

Peter Parthenis Sr
Desde los primeros camiones Grecian Delight que realizaban entregas de alimentos en los años 70, la empresa fundada por Peter Parthenis Sr. está dando forma a la industria alimentaria de los Estados Unidos en la actualidad.

No fue fácil al principio. Cuando Parthenis Sr. fundó la empresa, lo hizo todo; él era el tipo que hacía el producto, las llamadas de ventas, las entregas. Hoy en día, su creación, encabezada por su hijo, Peter Parthenis Jr., ha crecido enormemente y Grecian Delight está cambiando una vez más el juego de la comida en Estados Unidos.

El menú de comida mediterránea más grande de EE. UU.

El emprendedor de 44 años ha expandido el negocio a más de 185 productos griegos, mediterráneos y del Medio Oriente, avanzando hacia una variedad de ofertas más saludables, e incluso a base de plantas.


Comida mediterránea
Algunas de las propuestas de comida griega y mediterránea de la Compañía. Crédito: Grecian Delight

La empresa cuenta con dos plantas de producción, más de 350 empleados con productos que se envían a Estados Unidos, Canadá, Arabia Saudita, Inglaterra y el Caribe.

Grecian Delight se ha ganado una gran reputación por la pasión en la industria alimentaria y ofreciendo auténticas experiencias gastronómicas a los consumidores.

Los clientes son atendidos por el grupo incluyen de tiendas minoristas, supermercados y clubes. Sus productos llegan al mercado a través de distribuidores nacionales como SYSCO y US Foods, así como distribuidores de alimentos independientes y de base étnica.

Los productos van a restaurantes de comida rápida, cenas familiares independientes, colegios, universidades, aeropuertos, así como a cadenas regionales y nacionales, incluso a algunos de los camiones de comida más populares de la ciudad de Nueva York.

Un nuevo gigante de la comida: Grecian Delight Kronos

En 2020, Parthenis Jr. se asoció con una firma de capital privado para adquirir y fusionarse con Kronos Foods, creando un nuevo gigante de alimentos en los EE. UU.: Grecian Delight / Kronos.

«El objetivo es preservar ambas marcas, porque ambas tienen un gran reconocimiento y una gran historia, sin embargo el enfoque para el futuro se centra en el producto», dijo Parthenis Jr. a Greek Reporter.

La fusión significa que los clientes tienen una mayor variedad de productos. “Estamos vendiendo artículos que quizás Grecian Delight no tenía y Kronos sí, así que eso nos da la oportunidad de vender más artículos y brindar un mejor servicio a nuestros clientes”, explica.

“Nuestro objetivo es centrarnos en las necesidades de nuestros clientes y ofrecer los productos que satisfagan sus necesidades. Básicamente, las marcas representan excelencia y experiencia en alimentos griegos y mediterráneos ”, agrega.

Parthenis destaca que el cliente es quien decide. “No le diremos al cliente que aquí está la marca Grecian Delight, aquí está la marca Kronos y esta es la diferencia; estamos cambiando la conversación para decir: escuchamos lo que necesita y aquí está nuestra gama de productos «.

Cómo Grecian Delight está cambiando de nuevo el juego de la comida mediterránea

 Grecian Delight
Sede de Grecian Delight en Elk Grove Village, IL. Folleto de fotos.

Los productos Grecian Delight / Kronos se centran en proteínas, panadería, salsas, hummus en crema y proteínas de origen vegetal. Las proteínas incluyen gyros, shawarma, al pastor, carne en rodajas y kebabs. Entre los panes de inspiración mundial se encuentran los pliegues de pita, los wraps, los panes planos y los chips de pita. Las salsas y aderezos incluyen tzatziki, hummus y yogur griego.

Según Parthenis Jr., el análisis de tendencias alimentarias en productos, específicamente gyros y otros productos griegos, muestra que todavía se encuentran en la etapa de crecimiento del mercado de alimentos de EE. UU. Lo que significa que hay un amplio margen para una mayor demanda de consumidores hambrientos de estos productos a base de proteínas.

Explica que hay cuatro secciones del ciclo de la demanda del consumidor: «Está la introducción, que es el inicio, luego está la adopción, cuando las personas comienzan a recogerlo y comprarlo, luego hay proliferación, cuando se está convirtiendo en la corriente principal, y luego la última etapa ubicuidad, cuando se puede encontrar en cualquier lugar”, dice Parthenis Jr.

“La comida griega, y específicamente los giroscopios, está en el escenario justo antes de la ubicuidad. Está en la corriente principal, todavía vemos una fuerte demanda y tenemos una proyección de crecimiento para los próximos diez años ”.

 Grecian Delight
Crédito: Grecian Delight

«Miras en la nevera y puedes encontrar leche, queso, huevos, que son productos que puedes encontrarlos en cualquier lugar». El objetivo a largo plazo de Parthenis Jr. es llevar sus productos a todas las casas.

Los productos de la empresa ya se pueden encontrar en prácticamente todos los canales de venta de alimentos. En cadenas de restaurantes, tiendas de clubes, universidades, hospitales y cada vez más en los estantes de las tiendas de comestibles.

“Siempre he sido una persona motivada y siempre estoy enfocada en el crecimiento, no solo para nuestra empresa sino también como individuo”, le dice Parthenis Jr. a Greek Reporter.

“Disfruto asumir tareas más grandes y complejas. Cuantos más objetivos establezca, mayores resultados obtendrá ”, añade.

Invertir millones en carne a base de plantas y más allá

Comida mediterránea
La nueva oferta gastronómica griega y mediterránea «Impossible» a base de plantas..

Una de las grandes innovaciones de Grecian Delight / Kronos ha sido el lanzamiento de proteínas de origen vegetal, productos descritos como «Impossible Meat» y «Beyond Meat».

“Invertimos rápidamente varios millones de dólares para crear nuestra propia versión de eso, y hemos vendido con éxito este producto a cadenas nacionales”, señala Parthenis Jr.

Es un gran creyente en la innovación e invierte mucho en investigación y desarrollo para ampliar la gama de productos.

“Nuestro objetivo, de nuevo, es un enfoque centrado en el producto, no en la marca, por lo que no presentamos proteínas de origen vegetal con la marca“ Grecian Delight ”. Nos asociamos con los clientes y les dijimos ‘déjanos hacerte algo como Beyond Meat, como Impossible Meat, pero lo convertiremos en tu marca’.

“Los productos de proteína de origen vegetal se comercializan con la etiqueta de nuestro cliente y no con la etiqueta de Grecian Delight o Kronos. A medida que crecemos, nos enfocamos en las necesidades de nuestros clientes y les damos el producto que están buscando ”, señala Parthenis Jr.

La popularidad de los productos de proteínas de origen vegetal se ha disparado en los últimos años, ya que cualquiera puede encontrarlos en la mayoría de los menús de los restaurantes, hoteles y tiendas de comestibles.

«La respuesta ha sido grandiosa. Existe una fuerte demanda de productos más saludables y sin carne”, dice.

Señala que la tendencia “comenzó con lácteos, ‘leche’ de almendras y todos los diferentes tipos de ‘leche’ que no son de vaca; comenzó como un espacio para la leche y los quesos, y ahora se ha trasladado al lado de las proteínas «.

“En la adversidad, existe la oportunidad” – Peter Parthenis jr.

Grecian Delight / Kronos ha ido creciendo a pesar del embate causado por la pandemia. “Pudimos capear esta tormenta y salir bien”, dice Parthenis Jr.

“Desafortunadamente, he pasado por tres crisis en los últimos diez años, y lo que me enseñó es que, primero, hay una cita que me encanta: ‘En la adversidad, hay oportunidades’”.

Él enfatiza que cuando una empresa está operando durante un período de crisis, es necesario asegurarse de obtener los hechos precisos, ser rápidos y ágiles en las decisiones.

“No tienes tiempo para hacer un análisis extremo, tienes que confiar en tu instinto para tener buen juicio y buen instinto”, agrega Parthenis Jr.

Gryos Opaa!
¡Opaa! Los giroscopios son una de las comidas griegas más populares que encontrará en los supermercados de EE. UU.

El comportamiento del consumidor ha cambiado durante la pandemia. Ocurrió un cambio de los restaurantes a las tiendas de comestibles minoristas, y también a las compras en línea.

“Mi mejor suposición es que tal vez el 15% del cambio de comportamiento durante la pandemia se mantendrá después de esta”, estima.

A la edad de 44 años, Parthenis Jr. ahora dirige Grecian Delight y Kronos. Pero, como señala, nunca deja que la edad se interponga en su camino.

“Soy un aprendiz que se enfoca en crecer y mejorar siempre a mí mismo y a nuestro negocio, y me rodeo de gente realmente inteligente. No dejo que los desafíos se interpongan en el camino de mis objetivos».

Expansión a Europa y Grecia

En declaraciones a Greek Reporter, Parthenis Jr. dice que la compañía buscará expandirse más allá de los EE. UU., En Grecia y Europa.

“Estoy abierto a considerar adquisiciones en Grecia, y ha habido discusiones tempranas sobre la posibilidad de abrir una instalación en Europa. Esto ha sido lo más importante durante muchos años, entrar en ese espacio ”, dice.

“Seríamos mucho más competitivos en costos si produjéramos alimentos en Europa y los vendiéramos en toda Europa y Oriente Medio en lugar de enviarlos desde los EE. UU. Entonces, eso ha estado en nuestro radar, pero no hay planes a corto plazo; pero es una posibilidad ”, agrega Parthenis Jr.

Después de todo, sus conexiones con Grecia son sólidas. Su madre nació en las afueras de Kalamata y su padre nació en Lefkada. “Vengo a Grecia dos veces todos los años. Me bauticé en Grecia, la misma iglesia donde se bautizó mi papá. Mi hermana mayor se bautizó conmigo en la misma iglesia ”, le dice a Greek Reporter.

“Somos grandes creyentes no solo en la comida griega, sino también en nuestra cultura y de dónde venimos, en nuestra herencia. Por lo tanto, ver crecer la cocina es una forma de compartir la alegría de nuestra cultura y nuestra etnia «.

Apoyando a la comunidad griega y más allá

Grecian Delight como empresa, así como el dúo de padre e hijo, han participado activamente en numerosas organizaciones filantrópicas, cívicas y religiosas.

Peter Parthenis Sr. es cofundador y colaborador importante de la Fundación de Estudios Helénicos, que ha otorgado una cátedra de Estudios Griegos en la Universidad de Illinois, Chicago. Es vicepresidente ejecutivo del Museo Nacional Helénico , así como miembro de su Patronato.

Parthenis Jr, se ha unido a los esfuerzos de alivio del hambre que se volvieron especialmente cruciales como resultado de la pandemia de COVID-19 en el área de Chicago. En abril de 2020, Grecian Delight donó 25,000 libras de alimentos al Ejército de Salvación, Operation Blessing International y St. Vincent de Paul Food Pantry.

Más recientemente, la compañía contribuyó a los programas de Alimentos Humanitarios de Chicago Metropolis para entregar más de cuatro toneladas de alimentos a los vecindarios afectados por COVID-19 y los disturbios en la ciudad.

Puede obtener más información sobre Grecian Delight | Kronos en su sitio web oficial .

Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.