Anthony Kontaratos: El Científico Griego de la NASA que Ayudó a Salvar la Tripulación del Apolo 13


Apolo 13
Misión Control celebra el exitoso aterrizaje. Dominio publico

Anthony Kontaratos fue verdaderamente uno de los héroes olvidados en la historia de la NASA , ya que no solo fue el ingeniero responsable de ayudar a salvar a la tripulación de la misión Apolo 13, sino también uno de los científicos que colocó al primer hombre en la luna.

Kontaratos recibió el premio Apollo Achievement Award de la NASA en 1969, que dice que se le otorgó por su «servicio dedicado a la nación como miembro del equipo que llevó al hombre a la Luna por primera vez».

Pero este fue solo uno de los muchos premios que recibió el brillante ingeniero durante su carrera.

Nacido en Atenas en 1933, con orígenes familiares de Teras en Santorini. Kontaratos estudió en la Universidad Técnica Nacional de Atenas, de la que recibió su doctorado. Luego se mudó a los Estados Unidos para realizar una investigación en el Instituto de Tecnología de Massachusetts y el Instituto de Tecnología de California.


El trabajo del científico lo convirtió en miembro del pequeño grupo de colaboradores cercanos de Wernher von Braun. Ellos quienes fueron los responsables de diseñar e implementar el programa Apolo para enviar humanos a la luna.

Anthony Kontaratos se traslada a la NASA

Kontaratos fue jefe de un equipo de 16 médicos de diversas disciplinas. Desde biofísicos y psicólogos hasta matemáticos y químicos, que se desempeñaron como consultores de la NASA sobre los problemas de salud y seguridad de los astronautas del Apolo.

Anthony Kontaratos
Anthony Kontaratos

De 1965 a 1976 fue Jefe de Aplicaciones Espaciales y Fisiología Espacial en Bellcomm, Inc. Asesor Técnico exclusivo de la Dirección de Vuelos Tripulados de la NASA.

La contribución de Kontaratos fue fundamental en uno de los momentos más dramáticos del programa Apolo, más específicamente en la misión Apolo 13.

Explosión en nave espacial principal

Mientras la tripulación se dirigía a la Luna para otro intento de explorar nuestro satélite natural, una explosión destruyó la nave espacial principal. Los tres astronautas se vieron obligados a refugiarse a bordo de su diminuta cápsula.

Los astronautas podrían haber muerto fácilmente porque hubo un problema con el sistema de captura de dióxido de carbono de la cápsula. El centro de control tuvo que encontrar una solución en el acto.

Kontaratos vino al rescate con la idea poco ortodoxa, pero finalmente exitosa, de colocar un cubo dentro de un cilindro, lo que salvó el día y las vidas de los tres astronautas.

De hecho, los productores le pidieron al Dr. Kontaratos que se interpretara a sí mismo en la película de 1995 «Apolo 13» con Tom Hanks, Kevin Bacon y Bill Paxton interpretando a los tres astronautas, y así fue.

El científico de la NASA recibió un Certificado de Premio Especial por «Contribuciones a los vuelos espaciales tripulados», de la American Telephone and Telegraph Company, o AT&T, en 1971.

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La tripulación a bordo del USS Iwo Jima tras el aterrizaje. Dominio publico

Cuando el Dr. Kontaratos decidió renunciar a su brillante carrera en los Estados Unidos y regresar a Grecia en 1976, la NASA le otorgó un raro regalo de despedida, lo único adecuado a sus grandes contribuciones al programa espacial.

Kontaratos regresa a Grecia

La agencia espacial estadounidense propuso nombrar una cresta en la Luna «Dorsum Kontaratos», en honor al amado científico. Kontaratos se negó, sin embargo, y pidió en cambio que la cresta lunar se llamara «Dorsum Thera», en honor a su tierra natal, tal vez porque la morfología del terreno lunar le recordaba a Santorini.

En 1976, Kontaratos fue elegido Profesor Titular de Gestión en la Universidad Técnica de Patras, donde trabajó hasta 1984. Entre 1979 y 1982 también se desempeñó como Asesor de la Fundación Nacional de Investigación.

Entre 1985 y 1990, se desempeñó como Vicepresidente de Estrategia Operativa para Laboratorios de Investigación Biotecnológica en los Estados Unidos y también trabajó como profesor en la Escuela de Graduados en Administración de la Universidad George Washington.

En 1991, Kontaratos regresó de nuevo a Grecia, donde fue nombrado presidente de la junta directiva del Hospital Evangelismos. En octubre de 1992, fue elegido director ejecutivo del Onassis Cardiac Surgery Center, donde se desempeñó hasta febrero de 1997.

Para marzo de 1997, Kontaratos fue nombrado Director General de SA Sociedad Limitada de Investigación y Gestión de Patentes, que gestiona el innovador filtro biológico para cigarrillos.

En abril de 1999 fue nombrado Gerente General del Hospital Henry Dunant, donde trabajó hasta 2000. Fue nombrado Presidente de Golden Filter en 2002, y en 2008 fue nuevamente nombrado Director del Hospital Evangelismos.

El Dr. Anthony Kontaratos falleció en 2009. Muchos creen que el brillante científico griego nunca recibió realmente el reconocimiento que tanto merecía en la tierra de su nacimiento.

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