¿Cómo Eran los Espartanos? Nota Para Los Lego Masters: No Construyeron Muros en la Ciudad


Por Duncan Keenan-Jones *

Leonidas
La estatua de Leonidas en Esparta, Grecia. Crédito: pxfuel.com

Si algo definía a los espartanos era su gran espíritu de lucha y valentía, su confianza era tan grande que no tenían murallas ya que su propio ejército se encargaba de defenderlos.

Por Duncan Keenan-Jones

En el segundo episodio de la temporada actual del programa de televisión Lego Masters, se pidió a los concursantes que construyeran un castillo y luego vieran cómo lo destruye una bola de boliche.


En la caída de suerte que siguió, las compañeras Fleur y Sarah dibujaron una figura espartana para señalar su tema para la tarea (otros trabajaron en fortalezas vikingas, medievales o samuráis). Continuaron construyendo un guerrero espartano gigante, de pie protector contra las murallas blancas de la ciudad.

La inclusión de Esparta en una reunión de figuras de guerreros de Lego puede parecer incongruente para quienes están familiarizados con la historia antigua. Esparta, ubicada en la península del sur de Grecia, el Peloponeso, fue una de las ciudades-estado griegas más antiguas y poderosas. Helena , cuyo secuestro inició la guerra de Troya , estaba casada con el rey de Esparta en la Ilíada de Homero (probablemente compuesta en el siglo VIII a. C.).

El Heraion de Samos
El Heraion of Samos visto por los jugadores del videojuego «Odyssey Assassin’s Creed». Crédito: https://twitter.com/ArchaicWorlds

Desafortunadamente para estos esperanzados Maestros de Lego, la ciudad de Esparta no era famosa en el mundo antiguo por sus muros, sino por la falta de ellos.

Rodeado de hombres, no de ladrillos

El historiador ateniense Tucídides probablemente aludía a esta falta de muros cuando describió el urbanismo primitivo de Esparta. Los autores griegos y romanos posteriores, incluido el filósofo Platón, consideraron que la falta de muros de Esparta era un reflejo de la creencia de Esparta en la superioridad de sus famosos soldados.

El general espartano Lysander ordena los muros
El general espartano Lisandro ordena que se destruyan las murallas de Atenas, como parte de la capitulación ateniense a Esparta. La historia ilustrada del mundo / Wikimedia Commons

Como se dice que el mítico fundador de Esparta, Licurgo, dijo: «Una ciudad estará bien fortificada si está rodeada de hombres valientes y no de ladrillos».

Otros notables espartanos insultaron (en la mentalidad de la antigua Grecia, al menos) las ciudades con muros impresionantes describiéndolas como “elegantes barrios para mujeres”.

Las excavaciones arqueológicas en 1906-7 confirmaron que no se construyeron muros alrededor de la ciudad hasta poco después de 184 a. C., mucho después del apogeo del poder de Esparta durante las guerras persa y del Peloponeso en el siglo V a. C.

Y sin embargo, mientras Esparta estaba protegida por un ejército y no por un castillo, Esparta y sus aliados del Peloponeso buscaron refugiarse detrás de un conjunto de murallas. No las murallas que rodean la ciudad de Esparta, sino las murallas del istmo de Corinto: la estrecha franja de tierra que une el Peloponeso con el resto de Grecia.

Esta fue la posición de respaldo defendida por muchos peloponesios antes y después de la eventual derrota de Leónidas y sus 300 espartanos por los persas en las Termópilas en 480 a. C.

Los peloponesios incluso se ofrecieron a otras ciudades-estado para trasladar a sus familias detrás de las murallas.

Buscando debilidades

Esto no quiere decir que los espartanos no reconocieran el valor de un buen muro. Los vieron como una barrera para otras ciudades-estado griegas.

Los espartanos intentaron convencer a los atenienses de que no reconstruyeran la muralla de la ciudad después de que los persas la derribaran cuando ocuparon la ciudad después de las Termópilas. Una vez que la amenaza persa se redujo después de las victorias griegas en Salamina (480), Platea y Mycale (479), Esparta comenzó a temer el creciente poder de Atenas.

Una Atenas no fortificada estaría a merced del ejército terrestre dominante de Esparta. Una Atenas fortificada, sin embargo, podía confiar en su armada dominante para abastecerse por mar y resistir durante mucho tiempo contra un futuro asedio espartano.

Astutamente, Esparta argumentó que Atenas debería unirse a ellos para financiar la construcción de muros alrededor de otras ciudades-estado menos poderosas (que también resultaron ser una amenaza menor para el dominio espartano).

Atenas retrasó su respuesta a los espartanos, dándose tiempo para erigir apresuradamente un muro de altura suficiente para resistir un asedio.

En la carrera armamentista del siglo V a. C. entre las ciudades-estado griegas, Atenas quería su propio conjunto de murallas para mantener el ritmo de otros miembros de la confederación.

Según Tucídides (una excelente fuente, incluso si a veces trataba sus discursos y estadísticas con un poco de liberalidad), los espartanos terminaron por temer tanto el creciente poder de Atenas que cayeron en la «trampa de Tucídides», donde una potencia dominante permite su miedo a que una potencia en ascenso provoque un conflicto, lo que resultará en la Guerra del Peloponeso ( 431–404 a.C.)

Licurgo, ¿eres tú?

Los constructores de ladrillos de hoy en Lego Masters rodearon su bastión espartano con muros protectores.

Aunque no es así como se construyó Esparta, la creación de Fleur y Sarah de un guerrero espartano gigante que se eleva sobre las fortificaciones y se enfrenta a los invasores (o bolas de boliche) fue una elección inspirada. Su trabajo hizo eco de las palabras de famosos espartanos, incluidos Licurgo, Agesilao y Antálcidas: los muros de Esparta eran sus guerreros.

* Duncan Keenan-Jones, es profesor de historia antigua en la Universidad de Queensland . Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons.

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