El Genocidio Griego y el Exterminio de los Griegos Pónticos


Esmirna
La quema de Esmirna, una atrocidad que tuvo lugar el 13 de septiembre de 1922. Dominio público

El genocidio griego, que incluyó el genocidio póntico instigado por el Imperio Otomano y el movimiento nacional turco, es uno de los capítulos más oscuros de toda la historia de Grecia.

Un plan organizado para eliminar a la población griega indígena de Asia Menor, incluía masacres, deportaciones forzadas que implican marchas de la muerte, expulsiones, ejecuciones y la destrucción total de monumentos culturales, históricos y religiosos ortodoxos orientales.

Los turcos temían que la población cristiana de habla griega acogiera con agrado la liberación por parte de los enemigos del Imperio Otomano.

Al mismo tiempo, los nacionalistas turcos creían en la creación de una nación moderna sin minorías étnicas y religiosas fuertes e influyentes; este fue uno de los principales factores que llevaron al genocidio griego.


Al estallar la Primera Guerra Mundial, había muchas minorías que habían estado viviendo en Asia Menor mucho antes de la creación del Imperio Otomano. Incluidos griegos, griegos pónticos, griegos del Cáucaso, griegos de Capadocia, armenios, kurdos, asirios, judíos y otros.

El Imperio Otomano estaba en rápido declive, encabezado por el Comité de Unión y Progreso («CUP»). La CUP fueron, entre otras cosas, defensores del nacionalismo turco.

Cuando los otomanos se unieron a las potencias centrales de Alemania y Austria-Hungría en 1914, se preparó el escenario para el primer genocidio del siglo XX.

Utilizando como pretexto a los rebeldes cristianos en connivencia con el ejército ruso, el gobierno otomano anunció una política de confiscación de propiedades y deportaciones contra las minorías cristianas del imperio, en primer lugar los armenios.

El genocidio armenio

El exterminio de la población armenia en 1915 fue la primera atrocidad que allanó el camino para el genocidio griego que culminó en 1923, después de la quema de Esmirna.

La mayoría de los historiadores fechan la decisión final de exterminar a la población armenia a finales de marzo o principios de abril de 1915.

El ministro de Guerra turco, Enver Pasha, asumió el mando de los ejércitos otomanos para la invasión del territorio ruso e intentó rodear al ejército ruso del Cáucaso en la batalla de Sarikamish, que tuvo lugar entre diciembre de 1914 y enero de 1915.

El ejército turco sufrió una derrota humillante, perdiendo más de 60.000 hombres. sin embargo, mientras se retiraban, los turcos destruyeron decenas de aldeas armenias en Bitlis Vilayet, masacrando a sus habitantes.

A su regreso a Constantinopla, Enver Pasha culpó públicamente de su derrota a los armenios de la región, acusándolos de ponerse del lado de los rusos, en un esfuerzo por desviar la culpa por sus fracasos.

Las atrocidades comenzaron con el arresto de intelectuales armenios en Constantinopla, con el objetivo de eliminar al liderazgo armenio y a cualquiera capaz de organizar la resistencia.

Los arrestados fueron torturados y finalmente asesinados, después de ser obligados a confesar una conspiración armenia inexistente contra el imperio. La persecución continuó con un programa centralizado de deportaciones, asesinatos, saqueos y violaciones hasta 1923.

Los armenios comunes fueron expulsados ​​de sus hogares y enviados a «marchas de la muerte» a través del desierto de Mesopotamia, sin comida ni agua. Fuentes armenias estiman que el número de muertes asciende a entre 600.000 y 1,5 millones.

Los escuadrones de la muerte otomanos masacraban continuamente a los armenios hasta que en 1923 sólo quedaban 388.000 en el imperio, de una población de dos millones en 1914. Turquía, sin embargo, estima que el número total de muertes es de 300.000.

Además de restar importancia al número de víctimas, los gobiernos turcos desde aquella época espantosa han seguido negando el genocidio armenio , llamándolo simplemente una parte más de la Primera Guerra Mundial.

El genocidio del pueblo armenio cometido por Turquía fue finalmente reconocido oficialmente por el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, el 24 de abril de 2021 en una declaración oficial.

El gobierno turco reaccionó con vehemencia contra la decisión del presidente de Estados Unidos.

Genocidio griego
Los cuerpos de los pontianos se colocan frente a la iglesia griega en Asia Menor en 1916. Dominio público

El genocidio póntico

La historia de los griegos pónticos se remonta a la propia Grecia antigua. La primera colonia griega registrada, establecida en la costa norte de la antigua Anatolia fue Sinope, en el Mar Negro (Ponto),  alrededor del 800 a. C.

Los colonos de Sinope eran comerciantes de la ciudad-estado griega jónica de Mileto. En ese momento, las costas del Mar Negro eran conocidas por el mundo griego como Axeinos Pontos («El Mar Inhospitalario»), y el nombre más tarde cambió a Euxeinos Pontos («Mar Hospitalario»).

Después de la caída del reino de Trebisonda en el Mar Negro (centrado en la actual Trabzon) ante los otomanos en 1461 y especialmente durante las guerras de los siglos XVIII y XIX, los pontianos emigraron al sur de Rusia y el Cáucaso.

A mediados del siglo XIX, los griegos del Ponto florecían económica y demográficamente. En 1865 había 265.000 pontianos, pero en 1880 su número había aumentado a 330.000.

La «turquificación»

A principios del siglo XX, su población había llegado a 700.000. En 1860 había 100 escuelas griegas en Pontus, junto con imprentas, periódicos, revistas, clubes y teatros.

El año 1908 fue un hito sombrío para los pueblos del Imperio Otomano. Fue el año de la formación del movimiento de los “Jóvenes Turcos”. El partido nacionalista duro que lanzó la persecución de las comunidades cristianas e inició la «turquificación» de la región.

Estos turcos, con el pretexto de la «seguridad nacional», desplazaron a la mayoría de la población griega en el interior inhóspito de Asia Menor, a través de los llamados «batallones de trabajo».

Los hombres que no quisieron unirse al ejército turco se vieron obligados a unirse a estas unidades. Fueron puestos a trabajar en canteras, minas y construcción de carreteras en condiciones inhumanas y paralizantes. La mayoría murió pronto de hambre y enfermedades.

Reaccionando a la opresión de los turcos – los asesinatos, las deportaciones y la quema de aldeas – los griegos pónticos tomaron las montañas para salvar lo que era posible de lo que quedaba de sus vidas.

Primero los armenios, después los pónticos

Después del genocidio de los armenios, los nacionalistas turcos bajo Mustafa Kemal Ataturk comenzaron el genocidio póntico.

En 1919, los griegos, con los armenios y el apoyo temporal del gobierno de Eleftherios Venizelos, intentaron crear un estado autónomo greco-armenio.

Este plan fue frustrado por los turcos, quienes aprovecharon el evento para avanzar hacia su “solución final”, el genocidio póntico .

El 19 de mayo de 1919, Ataturk aterrizó en Samsun para comenzar la segunda y más brutal fase del genocidio griego póntico, bajo la dirección de asesores alemanes y soviéticos.

En el momento de la catástrofe de Asia Menor de 1922, el número de pontianos que murieron había superado los 200.000; algunos historiadores sitúan la cifra en 350.000.

Aquellos que escaparon de la espada turca huyeron como refugiados al sur de Rusia. Después del final de la guerra greco-turca de 1919-22, la mayoría de los griegos pontianos que permanecieron en el Imperio Otomano fueron transportados a Grecia según los términos del intercambio de población de 1923.

Se estima que el número de personas intercambiadas entre Grecia y Turquía es de 400.000.

Genocidio griego
Combatientes griegos pontianos. Dominio publico

Después del genocidio póntico

En 1996, el investigador turco Ömer Asan apareció en los titulares con su libro “La cultura del Ponto” (Pontos Kültürü) en el que sugirió que hasta 300.000 personas todavía hablan griego póntico.

Asan, originario de la región de Of, en Trabzon, un área con una fuerte tradición islámica y una importante población de habla griega, fue acusado de violar la «Ley Antiterrorista» de Turquía al «hacer propaganda del separatismo», antes de ser absuelto en 2003. .

En una entrevista de 2000 con la edición griega del International Herald Tribune, el autor sostuvo que “todavía hay personas en Turquía que hablan y entienden el pontiano, que es el dialecto griego más antiguo que se conserva.

“Los miembros de esta comunidad proceden de Trabzon y están esparcidos por Turquía o han emigrado a otros países. El pontiano se habla en sesenta pueblos de la región de Trabzon, la mayoría de ellos en el área de Of.

“En una estimación conservadora, diría que este dialecto lo hablan unas 300.000 personas”, concluyó Asan.

El griego póntico es una lengua indoeuropea en peligro de extinción hablada por unas 778.000 personas en todo el mundo. Sin embargo, sólo 200.000 a 300.000 personas se consideran hablantes activos de la lengua.

El idioma se habla principalmente en el norte de Grecia, pero también se usa en Rusia, Armenia, Georgia y Kazajstán y por miembros de la diáspora póntica en todo el mundo.

Griegos en Asia Menor

Los griegos habían habitado Asia Menor al menos desde la Edad del Bronce Final (1450 a. C.). El poeta Homero, que escribió la Ilíada y la Odisea, vivió en la región alrededor del 800 a. C.

El geógrafo Estrabón se refirió a Esmirna como la primera ciudad griega en Asia Menor, con muchas figuras históricas griegas registradas como provenientes de la zona.

Entre ellos se encontraban el matemático Tales de Mileto (siglo VII), el filósofo Heráclito de Éfeso (siglo VI a.C.) y el fundador del cinismo Diógenes de Sinope (siglo IV a.C.).

La helenización de la región se aceleró bajo el dominio romano y bizantino temprano, con el idioma griego koiné dominando hasta finales de la Edad Media.

La mayoría de los habitantes indígenas de Asia Menor practicaron el cristianismo ortodoxo griego, después del cisma Este-Oeste con los católicos en 1054, y hablaban griego como su primera lengua.

Cuando los pueblos turcos comenzaron su conquista medieval tardía de Asia Menor, los ciudadanos griegos bizantinos eran el grupo más grande de habitantes que ya vivían allí.

Después de las conquistas turcas y la caída de Consntantinople, durante los siguientes cuatro siglos, los nativos griegos de Asia Menor se convirtieron gradualmente en una minoría bajo la cultura turca ahora dominante.

Censo antes de la quema de Esmirna

Esmirna fue un centro multicultural y cosmopolita hasta septiembre de 1922. Fuentes contrarias afirman que griegos y turcos constituían la mayoría en la ciudad, según su punto de vista.

Según Katherine Elizabeth Flemming, en 1919-1922 los griegos en Esmirna sumaban 150.000, formando poco menos de la mitad de la población, superando en número a los turcos en una proporción de dos a uno.

La ciudad también tenía importantes comunidades armenias, judías y levantinas. Según Trudy Ring, antes de la Primera Guerra Mundial, los griegos eran 130.000 de una población de 250.000, excluidos los armenios y otros cristianos.

Según el censo otomano de 1905, había 100.356 musulmanes, 73.636 cristianos ortodoxos, 11.127 cristianos armenios y otros 25.854; las cifras actualizadas para 1914 muestran 111.486 musulmanes en comparación con 87.497 cristianos ortodoxos.

El cónsul general estadounidense en Esmirna en ese momento, George Horton, escribió que antes del incendio había 400.000 personas viviendo en la ciudad de Esmirna, de las cuales 165.000 eran turcos y 150.000 griegos.

Además, había 25.000 judíos, 25.000 armenios y 20.000 extranjeros: 10.000 italianos, 3.000 franceses, 2.000 británicos y 300 estadounidenses. La mayoría de los griegos y armenios eran cristianos.

Además, según los estudiosos, antes de la guerra, Esmirna tenía más griegos viviendo en la ciudad que griegos viviendo en Atenas, la capital de Grecia.

Los otomanos de esa época se referían a la ciudad como Infiel Smyrna (Gavur Izmir) debido a los numerosos griegos y la gran población no musulmana.

Genocidio griego
Refugiados de Esmirna en 1922. Dominio público

La guerra greco-turca

En noviembre de 1914, las tropas turcas destruyeron propiedades cristianas y asesinaron a varios cristianos en Trabzon (Trebisonda).

Sin embargo, Alemania intervino y pidió a los turcos que detuvieran la violencia contra los griegos. Esto fue después de que el primer ministro griego, Eleftherios Venizelos, prometiera la neutralidad de Grecia al embajador alemán en Atenas.

Venizelos también había amenazado con emprender una campaña similar contra los musulmanes que vivían en Grecia.

La violencia arbitraria y los asesinatos de griegos por parte de los turcos continuaron, sin embargo. Según George W. Rendel, del Ministerio de Relaciones Exteriores británico, en 1918 «más de 500.000 griegos fueron deportados, de los cuales, comparativamente, pocos sobrevivieron».

El embajador de Estados Unidos en el Imperio Otomano entre 1913 y 1916 escribió: «En todas partes, los griegos se reunían en grupos y, bajo la llamada protección de los gendarmes turcos, eran transportados, la mayor parte a pie, al interior».

“No se sabe con certeza cuántos fueron esparcidos de esta manera, las estimaciones varían entre 200.000 y 1.000.000”, dijo el informe.

Un relato del Patriarcado de 1919 registró la evacuación de muchas aldeas, con saqueos y asesinatos, mientras que muchos murieron al ser reubicados en lugares inhabitables.

Los otomanos capitularon el 30 de octubre de 1918 al final de la Primera Guerra Mundial. En las Cortes Marciales turcas de 1919–20, varios de los principales funcionarios otomanos fueron acusados ​​de ordenar masacres contra griegos y armenios.

Sin embargo, los asesinatos y deportaciones continuaron, extraoficialmente, lo que condujo a la inevitable guerra greco-turca, que se prolongó desde mayo de 1919 hasta octubre de 1922.

Las fuerzas armadas de Grece llegaron a Esmirna el 15 de mayo de 1919 al amparo de las armadas griega, francesa y británica.

Las atrocidades de ambos bandos tuvieron lugar en la guerra que se detuvo solo para comenzar de nuevo. Después de importantes errores militares y políticos cometidos por el gobierno griego, el ejército turco recuperó el control de la ciudad el 9 de septiembre de 1922.

El futuro de la población cristiana de griegos y armenios en la ciudad estaba en peligro. Después de una serie de eventos catastróficos, la mayoría de ellos serían borrados de la faz de la tierra como parte del genocidio griego.

La quema de Esmirna

La reconquista de Esmirna por parte de las tropas turcas significó el fin de la ciudad como siempre se la había conocido hasta entonces.

Los informes de testigos presenciales afirman que el gran incendio de Esmirna comenzó el 13 de septiembre de 1922 y duró aproximadamente nueve días completos, hasta el 22 de septiembre. Los resultados fueron catastróficos: todos los barrios griegos y armenios de la ciudad fueron borrados por completo del mapa.

Iglesias, villas ornamentadas y mansiones de gran importancia arquitectónica, así como escuelas y áreas de mercado enteras, desaparecieron para siempre, sin dejar rastro.

Toda la ciudad y el puerto estaban en llamas. Miles de personas sin hogar y presas del pánico iban y venían por el muelle.

Los chillidos de mujeres y niños, junto con el fuego, formaron un lamento infernal. Se veía gente tirándose al agua, solo algunos llegarían a un barco y a salvo.

La masa de gente frenética no permitiría que ningún barco se acercara al puerto. La atmósfera era sofocante. Muchos se ahogaron y algunos fueron aplastados por la multitud desesperada y aullante.

No existen datos oficiales sobre el número de víctimas de los incendios de Esmirna y del genocidio griego de 1922. Los expertos creen que el número de víctimas del genocidio griego se sitúa entre 10.000 y 100.000.

El número de refugiados que se vieron obligados a abandonar la ciudad y el campo circundante fue de entre 25.000 y 100.000.

La ciudad sufrió daños tan enormes en su infraestructura que, literalmente, gran parte de ella tuvo que ser reconstruida a partir de sus cenizas.

Los barrios griegos, que tenían las casas, iglesias y otros edificios más hermosos, las 40 hectáreas de lo que alguna vez fue la parte más elegante de la ciudad, que se convirtió en un infierno infernal, se quedaron sin edificios en pie.

Genocidio griego
Fotografía de la Cruz Roja, titulada «Atrocidades turcas», de griegos muertos encontrados después de la quema de Esmirna. Dominio publico

El genocidio griego

El incendio de Esmirna fue la culminación del genocidio griego. Era un plan de exterminio que se había llevado a cabo, en su mayoría sin obstáculos, durante una década.

El primer ministro británico Lloyd George declaró ante la Cámara de los Comunes que “… decenas de miles de hombres, mujeres y niños (griegos fueron expulsados ​​y murieron) en el Imperio Otomano). Claramente fue un exterminio deliberado «.

Cientos de miles de griegos murieron entre 1914 y 1923. No eran soldados, sino civiles comunes cuyos antepasados ​​habían vivido dentro del Imperio Otomano durante cientos de años y habían vivido en Asia Menor desde tiempos inmemoriales.

El embajador estadounidense en ese momento, Henry Morgenthau, escribió a los Estados Unidos después de alarmarse por las campañas de exterminio lanzadas por los turcos. Existen numerosas memorias de primera mano, como la de Grigoris Balakian, que narran los horrores de aquellos años.

Sin embargo, desde aquellos horrendos años, Turquía ha descrito las muertes cristianas como meras víctimas de la guerra. El mundo sabía muy bien que había ocurrido un genocidio griego, pero no hubo consecuencias para los culpables.

A diferencia de lo que sucedió después de la Segunda Guerra Mundial, no hubo Nuremberg ni otros tribunales de guerra. No hubo compensación para las familias de las víctimas y la vida en el resto del mundo simplemente continuó como si nada hubiera pasado.

Sin embargo, hubo un líder mundial que recordaba muy bien lo que sucedió. Adolf Hitler, que pronto tomaría el poder en Alemania, pronunció la frase «¿Quién recuerda a los armenios?» cuando planeó cómo llevaría a cabo otro genocidio, esta vez en suelo europeo.

Ya sea armenio o griego, nadie acudió en ayuda de estos pueblos antiguos cuando se convirtieron en víctimas de una de las mayores atrocidades del mundo.

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