Karagiozis: la Marioneta que Crió Generaciones de Griegos


marioneta griega
Un teatro de marionetas de sombras en el centro de Atenas que muestra un recorte gigante de Karagiozis a la izquierda de la puerta. Crédito: Aeleftherios / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Karagiozis, el personaje principal de los espectáculos de teatro de marionetas de sombras griegas, ha marcado las vidas de generaciones de niños en Grecia.

Las historias que presentan Karagoizis son generalmente divertidas y entretenidas; sin embargo, el personaje mismo es un héroe ligeramente trágico, que vivió en la pobreza durante el Imperio Otomano.

Historia del teatro de marionetas de sombras en Grecia

Los espectáculos de marionetas de sombras se popularizaron por primera vez en el Imperio Otomano durante el siglo XIV, y probablemente llegaron a la Grecia continental a principios del siglo XIX con inmigrantes de Asia Menor.

El muy querido personaje griego Karagiozis proviene de obras de teatro de títeres de sombras turcas llamadas Karagoz y Hacivat. En el turco original, «Karagoz» significa «ojo oscuro». Hoy en día, estas historias se han mantenido relevantes durante todo el año en Grecia, mientras que en Turquía, Karagoz y Hacivat en su mayoría solo se representan y se ven durante el mes sagrado del Ramadán.


A finales del siglo XIX, la historia de Karagiozis fue helenizada por Dimitrios Sardounis, apodado “Mimaros”, en Patras, Grecia.

Tradicionalmente, las marionetas involucradas en estas obras se crearon con piel de camello teñida de colores brillantes, aunque esto ha caído en desgracia con el tiempo. En cambio, las marionetas ahora están hechas con cartón, para preservar las figuras translúcidas pero aún de colores vívidos.

Karagiozis y el extenso elenco de personajes de estas obras están representados de perfil lateral, con brazos móviles que los titiriteros hacen pivotar mediante largos alfileres que se extienden desde la parte posterior de las marionetas.

Las sombras se proyectan sobre el fondo de tela blanca mediante velas o lámparas, para que el público pueda ver las figuras y los colores de los títeres sin poder ver al titiritero.

Historias que involucran a la marioneta Karagiozis

El propio Karagiozis es pobre y jorobado, con la ropa andrajosa y los pies descalzos. Se muestra que su familia vive en una pequeña cabaña, que a menudo se contrasta con el palacio del sultán a la derecha de la pantalla. Las historias que lo involucran tienen lugar en el Imperio Otomano, durante el cual muchos griegos probablemente se habrían relacionado con su pobreza.

Sin embargo, la mayoría de las historias que involucran a Karagiozis lo muestran como un embaucador rudo pero astuto, que siempre está tratando de obtener dinero a través de algún nuevo plan.

Uno de los otros personajes más importantes es Hadjiavatis, que es un personaje titular en la versión turca, llamado Hacivat. Hadjiavatis es amigo y compañero de Karagiozis, pero se diferencia de él en que se le describe como un hombre honesto y serio.

A pesar de sus inclinaciones, Hadjiavatis siempre parece terminar absorbido por uno de los esquemas de Karagiozis en las obras. A menudo, existe la sensación de que Hadjiavatis representa a los griegos complacientes y sumisos con el establecimiento otomano.

Hay dos categorías amplias de historias de Karagiozis, la historia de estilo “héroe” y la historia de “comedia”. Las historias que pertenecen a la categoría anterior muestran a Karagiozis ayudando a un héroe importante bajo el dominio otomano.

Aunque las historias pueden variar y se sabe que los titiriteros individuales idean sus propias historias nuevas que involucran al mismo elenco de personajes, existe una fórmula básica que siguen estas historias.

Línea que siguen historias donde aparece Karagiozis

  1. Karagiozis aparece en escena con sus tres hijos bailando y cantando. Da la bienvenida a la audienciay tiene un diálogo cómico con sus hijos. Luego anuncia el título del episodio y entra en su cabaña.
  2. El visir (un consejero político musulmán de alto rango) o un señor otomano local se reúne con Hadjiavatis y le informa que tiene un problema y necesita que alguien realice una acción.
  3. Hadjiavatis obedece y comienza a anunciar la noticia (generalmente una secuencia de canto) hasta que Karagiozis se entera.
  4. Inicialmente molesto por los gritos de Hadjiavatis, se da cuenta de que esta es una oportunidad para ganar dinero (ya sea ayudando al visir o no) y, a veces, le pide a Hadjiavatis que lo ayude.
  5. Karagiozis intenta ayudar al visir o engañarlo. Los personajes comunes, como los aldeanos y los aristócratas, aparecen uno a la vez en la escena. A menudo, se presentan utilizando una canción asociada a ellos. Karagiozis tiene un diálogo divertido con ellos y se burla de ellos, los engaña o se enoja y los expulsa de manera violenta.
  6. Finalmente, Karagiozis es recompensado por el Visir, o su travesura se revela y él es castigado, generalmente por el guardaespaldas del Visir, Veligekas.
  7. Al final, Hadjiavatis aparece en la pantalla y junto a Karagiozis anuncian el final del espectáculo.

Karagiozis en la Grecia actual

A lo largo del siglo XX, Karagiozis y sus amigos fueron una de las principales formas de entretenimiento en Grecia. A pesar de una ligera disminución en popularidad, todavía siguen siendo relevantes hoy en día, y los niños en edad escolar a menudo hacen excursiones a un teatro de marionetas de sombras para ver historias clásicas que involucran a este elenco de personajes.

Durante la década de 1980, Karagiozis y sus amigos hicieron su debut en la pantalla de televisión. La Hellenic Broadcasting Corporation realizó un programa en el que participaban los queridos personajes, que a menudo incluía temas modernizados y educativos. Algunos de los episodios más notables involucran al títere de sombras que representa las historias más conocidas de la mitología griega para enseñar a los niños lecciones morales vitales.

De manera más cotidiana, muchos griegos también utilizan la palabra «Karagiozis» como un insulto. Llamar a alguien Karagiozis significa que es tonto hasta el punto de la comedia, similar a llamar a alguien «payaso» en inglés.

A pesar de formas de entretenimiento más nuevas y tecnológicamente avanzadas, Karagiozis y el elenco de personajes que complementan sus historias disfrutan de una relevancia continua en la sociedad griega y para los niños griegos hasta el día de hoy.

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