Las Conquistas de Alejandro Magno Dejaron Huellas en la Cocina Moderna


Alejandro Magno
Mosaico de Alejandro Magno en Pompeya, c. 100 a. C. Crédito: dominio público

Alejandro Magno tuvo una enorme influencia en el mundo antiguo, como todos sabemos, como resultado de las campañas militares del conquistador griego en el Cercano Oriente, llegando hasta la India.

Por Giorgio Pintzas Monzani

En todos los libros y discusiones históricas sobre la historia griega, es raro no ver un debate sobre el alcance imperial de Alejandro el Grande; según muchos, fue un genio indiscutible de la política militar y la diplomacia; según otros, simplemente un tirano violento con gran habilidad en el subterfugio.

Cualquiera que sea la posición que uno tenga frente a los hechos históricos y al personaje en cuestión; no podemos negar que la importancia cultural de estas conquistas condujo a la creación de una primera gran “globalización”.


Pero aquí me gustaría ampliar un aspecto poco apreciado de esta revolución y fusión cultural, la cocina, el punto de apoyo, especialmente en la antigüedad, de las relaciones sociales entre personas y países.

La influencia de Alejandro Magno se extendió desde el ámbito militar hasta las costumbres sociales.

La evolución de costumbres, sabores y rituales que vinculan la comida con lo sagrado y lo divino sufrió un enorme trastorno durante y después de las conquistas del joven rey macedonio.

En este artículo y en relatos posteriores intentaré volver sobre la marcha y el viaje que construyó las bases de una nueva identidad cultural común y provocó el nacimiento de nuevos sabores e influencias gastronómicas.

La primera etapa del viaje a una de las tres macro culturas que analizaremos tiene que ver con Persia y su cultura antigua y contemporánea, que no se limita al Irán actual, como muchos afirman.

En 334 a. C., Alejandro cruzó el Helesponto y marchó hacia la victoria sobre Darío III y la conquista del imperio persa; siguiendo las costas de la actual Turquía y continuando hacia el sur.

A pesar de que su viaje inicial se llevó a cabo cerca del mar (para poder contar con el apoyo de su flota); Alejandro nunca tuvo control marítimo, lo que dificultaba los suministros por mar. Esto propició la aparición de nuevas figuras militares, como los altos mandos de los trenes de equipajes, cuya tarea era la gestión de los mismos y sus suministros.

Persia abrió un nuevo reino social a los conquistadores griegos

Esto incluyó sal (a pesar de los estudios territoriales precisos antes de la marcha, la presencia de sal nunca fue segura a pesar de la proximidad de las diversas tierras al mar); ánforas de vino tinto, un suministro inicial de cereales y nueces (como higos), miel especias (como el azafrán); y especialmente las existencias de lo que hoy podría llamarse un superalimento, el espino amarillo.

Después de un año de guerras y asedios, gracias a la batalla de Isso en el 333 a. C., el imperio persa se encontró de rodillas y despojado de sus importantes territorios, y acogió a Alejandro como un libertador y no como un conquistador.

Los suministros para Alejandro y su ejército ya no eran un problema; los territorios conquistados le permitieron los suministros necesarios para continuar las conquistas y la consolidación del nuevo imperio naciente, sin tener que depender de los territorios griegos y las capitales occidentales.

Fue en este período que comenzó el verdadero matrimonio cultural entre el antiguo mundo occidental y oriental.

El primer impacto con la cultura gastronómica persa y sus costumbres sociales relacionadas tuvo un gran efecto en los guerreros griegos. De hecho, cuando Alejandro entró por las puertas del palacio real de Persépolis y vio los comedores y las representaciones de los banquetes en las paredes, comprendió lo que realmente eran el lujo y la decadencia.

Los suntuosos banquetes persas ofrecían mucha bebida, variedad de comidas dulces y saladas

Pero incluso antes de las campañas de Alejandría, durante la segunda guerra persa; el general Pausanias se había maravillado al descubrir los hábitos alimenticios de los generales opuestos, pronunciando las siguientes palabras: «el que tiene tanto, viene a robar a los griegos su miserable vida».

Los persas estaban acostumbrados a suntuosos banquetes y el acto de cenar siempre se realizaba con mucha más magnificencia y lujo que en Grecia.

La majestuosidad y la larga duración de sus banquetes sirvieron casi como telón de fondo teatral para sus refinados y elegantes banquetes.

Fuerte presencia de carnes y pescados, a menudo cocinados muy lentamente (como nuestros guisos), frutas exóticas que enriquecían panes y dulces, delicadas salsas preparadas por los mejores cocineros del imperio, especias importadas de la cercana India y arroz como acompañamiento de los principales platos: todo esto convirtió al imperio persa en la civilización más evolucionada gastronómicamente en ese momento.

La cultura griega de esa época era mucho más rígida y cruda sobre las convenciones sociales sobre la alimentación; la comida era sólo un acompañamiento de los “simposios” y casi exclusivamente se ocupaba del sustento básico de la vida diaria.

Entonces, ¿por qué dos mundos diferentes fueron tan fundamentales en el desarrollo de la gastronomía del futuro?

Principalmente por las diferencias radicales entre los dos mundos culinario y social, el súbito choque entre ellos originó una abrupta apertura de fronteras en materia gastronómica, con un intercambio de costumbres, hábitos y asuntos entre las dos personas.

Arroces, dátiles, salsas, huevas de pescado, combinaciones de sabores dulces y salados intercambiados entre culturas

El arroz fue importado en el mundo occidental gracias a la conquista y las campañas militares del rey macedonio. En el mundo persa ya desempeñaba un papel central en la nutrición diaria; de hecho, los platos principales de los banquetes reales se basaban en arroces aromatizados y especiados, que se servían con guisos de carne.

El uso y consumo de dátiles, a pesar de que su nombre deriva del griego δαχτυλο (dedo) por su forma alargada, no era muy conocido en el mundo griego: incluso se dice que el ejército de Alejandro Magno, durante un descanso, probó la fruta. de la palma y se atragantó con ellos, haciendo que los persas se rieran de ellos.

Otro punto de inflexión importante en este intercambio culinario fue el intercambio recíproco en salsas: los griegos enseñaron al mundo persa la complejidad de las salsas hechas de pescado y sus huevas, que se usaban con muchos platos.

Por otro lado, la cultura de combinar los sabores agridulces, tan característica de los países de influencia persa, hizo el recorrido contrario, entrando en las cocinas griegas y enriqueciendo el pescado frito y las verduras.

El dominio de la cocina a la parrilla en el mundo griego, junto con el conocimiento de los adobos y especias de los cocineros persas, llevó al nacimiento de una de las comidas callejeras más famosas del mundo, el kebab.

Había otra gran diferencia entre las culturas sociales persa y griega; es decir, la organización real de la comida.

En Grecia, la comida tuvo una duración más corta que en el mundo occidental, incluso paradójicamente en los banquetes; que fueron famosos por su larga duración; la comida fue la parte inicial con el vino como continuación del resto del ritual social.

Los persas, después de haberse entregado al placer del sabroso plato principal, proporcionaban algunos dulces y pequeños cuencos de frutas, que formaban parte de los siguientes platos ofrecidos.

El concepto de dulces en Grecia, por el contrario, era más un manjar al final de la comida, y no un sabor esencial como parte de la comida en sí.

Respecto a la duración del acto de comer, los persas dijeron sobre los griegos que “dejan de comer mientras todavía tienen hambre porque después de la comida no se les sirve ningún alimento de valor”.

Los «simposiarcas» griegos mantuvieron el exceso de alcohol al mínimo en tiempos de Alejandro Magno

Sin embargo, en lo que respecta al banquete, debemos señalar que, a pesar de su magnificencia y pasión por el lujo. A los persas les faltaba una de las cosas que todavía vemos que falta en las reuniones sociales de todo el mundo: las gracias sociales.

El comportamiento de los persas, y especialmente los de las clases sociales más altas durante los banquetes, a menudo se volvió violento; el hábito de no beber vino aguado a menudo conducía a comportamientos molestos, especialmente hacia las mujeres del rey, que a menudo eran acosadas por los comensales borrachos.

Así, con la llegada de los griegos, que en ese momento eran extrañamente definidos como groseros, se introdujo la figura del «simposiarca»; una persona nombrada por el rey o dueño de la casa con la tarea de controlar el flujo del vino – y posteriormente el comportamiento de los comensales.

¿Qué se puede deducir del estudio de esta fusión de macro culturas?

Cada vez que seguimos un estereotipo, incluso hoy, corremos el riesgo de perder la verdadera realidad; los persas se replantearon a sí mismos cuando vieron que el mundo griego no era tan burdo y superficial como habían pensado.

¿Y los griegos? Solo podemos imaginar la incredulidad en sus ojos cuando se dieron cuenta de que, a pesar de lo que ellos mismos habían pensado; Persia era una tierra de profunda cultura y conocimiento, no solo un lugar de bárbaros.

Por lo tanto, podemos seguir definiendo a Alejandro Magno, no solo como un tirano y un conquistador, sino quizás como un sintetizador de culturas. De hecho, en cierto modo, el término «globalización» encuentra en sus hechos su primera gran y antigua definición.

Giorgio Pintzas Monzani es un chef, escritor y consultor greco-italiano que vive en Milán. Su página de Instagram se puede encontrar aquí.

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