La Batalla de las Termópilas: Cuando los Griegos Lucharon por Defender la Civilización Occidental


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Crédito: Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0

La gran batalla de las Termópilas y la valiente lucha de 300 intrépidos espartanos bajo el mando del rey guerrero Leónidas contra 10.000 soldados persas de élite; uno de los momentos más brillantes de la historia de la antigua Grecia.

Y en retrospectiva, resultó ser nada menos que una lucha por la defensa de la propia civilización occidental. Aunque la batalla en sí se perdió, la guerra se ganó.

La batalla de las Termópilas también proporcionó grandes historias de valentía y patriotismo para muchas generaciones griegas, historias que nunca serán olvidadas.

La mayoría de los historiadores creen que la batalla épica tuvo lugar en agosto de 480 a. C. Thermopylae («Hot Gates» en inglés) era un paso de montaña de gran importancia estratégica para quienes viajaban hacia el sur desde Tesalia hasta el centro de Grecia.


Aquí es donde los 7.100 hombres de las fuerzas aliadas griegas aguardan a las fuerzas invasoras.
El ejército persa de un cuarto de millón, bajo el mando del rey Jerjes, avanzaba en el centro de Grecia con el objetivo de llegar a Atenas y apoderarse de la ciudad.

Los espartanos se mantuvieron fuertes bajo el mando de Leónidas en la batalla de las Termópilas

Jerjes estaba seguro de que conquistar Grecia sería fácil, dado el gran número de su vasto ejército.

Los invasores acamparon durante cinco días cerca de las Termópilas porque no tenían idea de cuántos soldados de infantería («hoplitas» en griego) esperaban al otro lado del paso.

También estaban esperando a la flota persa, que había sufrido daños en sus barcos y se retrasó por el mal tiempo en la costa de Magnesia.

Cuando el ejército persa finalmente atacó, la batalla transcurrió completamente de acuerdo con el plan de los griegos, al principio.

La estrechez del paso en la puerta del medio anulaba la ventaja numérica de las tropas imperiales. Además, los hoplitas griegos estaban mejor equipados, con lanzas largas, pesados ​​escudos de bronce y madera y chalecos antibalas.

Los persas tenían lanzas más cortas, escudos de mimbre y solo gruesos corsés de lino como «armadura». Durante dos días, los espartanos mantuvieron a raya a los elementos menores del ejército imperial; los medos y los cissianos fueron sucedidos por «Los Inmortales», las tropas de élite del rey Xerxes, con poco éxito.

Los dos ejércitos opuestos eran esencialmente representativos de los dos enfoques diferentes de la guerra clásica.

Guerra espartana vs persa

Los persas favorecían el asalto de largo alcance con arqueros, seguido de una carga de caballería; mientras que los griegos favorecían a los soldados de infantería fuertemente armados; dispuestos en una formación densamente apiñada llamada falange, con cada hombre llevando un pesado escudo redondo de bronce y luchando en cuerpo a cuerpo usando lanzas y espadas.

Aunque la táctica persa de disparar rápidamente un gran número de flechas contra el enemigo en masa debe haber sido un espectáculo impresionante, la ligereza de las flechas significaba que eran en gran medida ineficaces contra los hoplitas con armadura de bronce.

De hecho, la indiferencia espartana hacia esta parte del ataque fue personificada por Dieneces; quien, cuando se le dijo que las flechas persas serían tan densas en el cielo como para oscurecer el sol, respondió que, en ese caso, los espartanos tendrían el placer de peleando en la sombra.

Leónidas, un guerrero natural

De cerca, las lanzas más largas, las espadas más pesadas, la mejor armadura y la rígida disciplina de la formación de la falange significaban que los hoplitas griegos tendrían una clara ventaja, y en los estrechos confines del paso de montaña, los persas lucharían por hacer su enorme los números superiores tienen algún efecto militar.

Pero la marea cambió cuando un lugareño, Efialtes de Trachis, a cambio de dinero y favores se ofreció a mostrarles a los persas un camino a la espalda de la fuerza defensora. Llamado el «Camino de Anopaia», esta era una forma de bordear la montaña y atacar a las fuerzas griegas por detrás.

Jerjes aceptó la oferta del traidor, enviando lo que quedaba de sus 10,000 «Inmortales» al anochecer.

Según Heródoto , Leónidas había sido consciente desde el principio de la existencia del Sendero Anopaia e incluso había estacionado a 1.000 fokianos allí para detener cualquier intento de rodear a sus fuerzas.

Sin embargo, los foquianos fueron tomados por sorpresa y opusieron poca resistencia. De alguna manera llegó a Leónidas la noticia de que la posición había sido flanqueada; y parece que hubo tiempo para abandonar la posición y retirarse hacia el sur antes de que llegaran los Inmortales.

Leónidas luchó junto a 300 soldados en la batalla de las Termópilas.

Sin embargo, Leónidas se negó rotundamente a retirarse. Permitiendo que todos los demás se fueran, mantuvo a sus 300 espartanos con él, sabiendo que lucharían contra los persas hasta el último hombre.

A lo largo de la historia ha habido innumerables interpretaciones de su decisión de quedarse y luchar hasta la muerte.

Herodoto lo representa como un acto de autosacrificio deliberado llevado a cabo de acuerdo con un oráculo, que había dicho que la muerte de un rey espartano salvaría a Esparta de la destrucción.

Otros historiadores adoptaron el enfoque militar y argumentaron que Leónidas simplemente quería dar tiempo a los contingentes aliados para escapar.

Después de la batalla, Jerjes ordenó que se pusiera la cabeza de Leónidas en una estaca y se mostrara en el campo de batalla.

Como afirma Heródoto en su relato de la batalla en el libro VII de Las Historias, se demostró que el Oráculo de Delfos tenía razón cuando proclamó que Esparta o uno de sus reyes debían caer.

Sin embargo, la batalla de las Termópilas y el heroísmo de Leónidas y sus valientes hoplitas han escrito una de las páginas más brillantes de la larga y rica historia de Grecia.

En cuanto a Efialtes, el traidor codicioso, su nombre finalmente se convirtió en la palabra griega moderna para «pesadilla».

El significado de la batalla por la civilización occidental

Si bien la batalla de las Termópilas fue técnicamente una derrota para los griegos, también fue una victoria a largo plazo porque marcó el comienzo de varias importantes victorias griegas contra los persas y elevó la moral de todas las ciudades-estado griegas.

Animadas por la increíble valentía de la acción espartana, las fuerzas griegas aliadas supervivientes lucharon con renovada furia contra los persas.

No hay duda de que el impulso para luchar y ganar en los dos campos fue provocado por fuerzas completamente diferentes. Herodoto, cómo el rey persa Jerjes había empujado a sus hombres a la batalla con látigos, mientras que los griegos luchaban por voluntad. “(Los espartanos) no tenían que ser azotados para hacerlos luchar con todas sus fuerzas; los látigos eran solo para esclavos, no hombres libres «.

Aunque el concepto aristotélico de libertad sólo fue formulado un siglo después por el gran filósofo, los hombres que eran ciudadanos de las ciudades-estado griegas sintieron que estaban luchando por defender su libertad y autonomía.

Había que crear un estado diferente

Esta noción de libertad solo podría comenzar a desarrollarse en un estado libre de coacción, muy diferente al mundo de Oriente.

Si los espartanos de las Termópilas, y más tarde los ejércitos griegos, hubieran huido atemorizados; es probable que una victoria persa hubiera tenido el efecto de promover la hegemonía imperial sobre el concepto de una ciudad-estado libre; la coerción sobre el libre albedrío y el autoritarismo sobre cualquier lugar remoto. noción de libertad.

En comparación con la antigua civilización griega de la época, los persas, de una sociedad completamente militarista, se comportaron como bárbaros despiadados.

Jerjes era un monarca despiadado y seguramente no habría mostrado cuartel ante una Grecia conquistada. No hay duda de que, si su ejército hubiera ganado, la antigua Grecia, tal como la conocemos, habría sido borrada y la historia habría tomado un rumbo totalmente diferente.

También fue claramente una batalla de dos culturas que no podrían haber sido más completamente diferentes. Si los persas se hubieran apoderado de Atenas, no habría Partenón, ni Aristóteles, ni Pericles, ni Sócrates, ni Fidias, ni Juegos Olímpicos, ni Hipócrates… y la lista continúa.

Visto desde la perspectiva histórica más larga, podemos decir que si los griegos no hubieran logrado finalmente expulsar a las fuerzas persas; en última instancia no habría habido Ilustración en Europa, ni el desarrollo de la democracia o los conceptos de libertad individual y derechos humanos. .

 

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