Las Costumbres más Extrañas de la Antigua Grecia


Templo de Artemisa
Maqueta del templo de Artemisa. Crédito: Zee / cs.wikipedia, CC BY-SA 3.0

Sin duda alguna la Antigua Grecia fue una civilización fascinante para la historia de la humanidad; en el mundo moderno aún existen algunas influencias que dejaron los antiguos griegos en el arte, la lengua, arquitectura, literatura, la filosofía e incluso las costumbres.

Pero hoy en día no practicamos muchas de esas costumbres que tenían en la Antigua Grecia, ¿o sí?, si quieres averiguarlo acompáñame a conocer algunas de las costumbres más extrañas que practicaban los antiguos griegos.

¡No querrás ser infiel en la Antigua Grecia!

La infidelidad era un delito castigado y mal visto por los antiguos griegos, por eso tanto a hombres como mujeres que se les acusaba y encontraba culpable de infidelidad, uno de los castigos que les aplicaban era insertar una raíz de jengibre pelada en el ano o en la vagina; esto para causar una intolerable sensación de ardor y dolor en las partes íntimas del infiel.

¡Deberías pensártelo dos veces antes de engañar a tu pareja!


Cuando morías llevabas dinero contigo

Pago a Caronte
Caronte y Psique. Dominio público.

Imagino que habrás escuchado que en la mitología griega Hades tenía un barquero llamado Caronte, al que debías pagarle para que pudiera transportarte al otro lado del río Aqueronte; si no podías pagar entonces tenías que vagar por la ribera durante cien años.

Es por eso que los antiguos griegos sepultaban los cadáveres de sus muertos con una moneda debajo de la lengua; así cuando llegaban al río tenían como pagarle a Caronte y cruzar.

La manzana de la discordia… y del amor

manzana de la discordia y del amor
Óleo en Lienzo de Eris ofreciendo la manzana. Dominio Público.

En la mitología griega, la diosa de la discordia, Eris enojada por no haber sido invitada a la boda de Peleo y Tetis, lanzó una manzana dorada con la inscripción «para la más bella» y causar distorsión. Tres diosas reclamaron la manzana: Hera, Atenea y Afrodita. Se designó para que París de Troya eligiera a la afortunada, concediendo la manzana con el título a Afrodita, y empezó al discordia. Lo que causó (indirectamente) la guerra de Troya.

Desde entonces se consideró la manzana un símbolo sagrado vinculado a Afrodita. Así los antiguos griegos empezaron a lanzar manzanas a sus pretendientes como muestra de amor; capturar la manzana era una forma de demostrar el amor recíproco.

Un método anticonceptivo bastante inusual

método anticonceptivo antiguo

Sorano de Éfeso fue un médico griego muy conocido, fue el autor de la primera biografía de Hipócrates; es considerado uno de los padres de la ginecología. En su libro sobre el tema describió la anatomía de los genitales femeninos, habla sobre las comadronas, los procedimientos para atender un parto y los cuidados durante los primeros meses de un recién nacido y su madre.

Fue bastante popular gracias a sus estudios y a los métodos que usaba, en su libro sobre ginecología un método sobresalía; instaba a las mujeres a que durante el coito o acto sexual, mantuvieran la respiración, hicieran sentadillas y tosieran luego de que el hombre eyaculara dentro de ellas; esto como método anticonceptivo.

¡Imagina como se expandió esta costumbre en la época!

¡Sudor bendito!

Atletas Antigua Grecia
Atletas griegos esprintando, ánfora de terracota. Crédito: RickyBennisonCC0

En la antigua Grecia, los atletas acostumbraban a ir al gimnasio desnudos, corrían por largos trayectos sin ropa, pero no es lo más extraño; resulta que al acabar sus rutinas, los atletas ¡vendían su sudor!.

Así como acabas de leer, era costumbre en los antiguos griegos comprar el sudor que emitían los cuerpos desnudos de los atletas, ya que se creía que aliviaba los dolores musculares y los dolores de cabeza.

¡Voy a empezar a correr para hacerme millonaria!

Homosexualidad

homosexualidad antigua grecia
Homosexualidad en la Antigua Grecia. Museo de Atenas.

Tal vez hoy en día la homosexualidad no parece algo tan extraño, pero comparado con otras culturas o civilizaciones de la época sí lo era. Las practicas y sentimientos homosexuales eran visto como algo normal en la antigua Grecia, y tenían extrañas costumbres con ello.

Los hombres mayores regalaban gallos a hombres jóvenes que podrían ser sus posibles parejas, esto era hasta que saliera bello facial en el rostro del joven.

En Creta, mientras tanto, la mayoría de hombres eran militares, existía para entonces un extraño rito de iniciación; un hombre adulto elegía a un joven con el consentimiento de sus padres y lo raptaba; amigos y familiares del joven fingían perseguirlos pero al final los dejaban huir.

Luego, secuestrador y raptado pasaban dos meses juntos en una acampada en el bosque, cazando y conociéndose. Al regresar, el hombre adulto daba regalos al adolescente, entre ellos su primer uniforme militar, una copa para beber vino y un buey para sacrificar a Zeus.

El joven tenía derecho de vengarse de su captor si durante esos dos meses sufrió violencia; pero esto casi no sucedía, ya que ser raptado era un honor, y haber sido escogido garantizaba una posición social aventajada durante el resto de sus vidas.

Sacrificios por doquier

Sacrificios Antigua Grecia
Sacrificios en la Antigua Grecia. Dominio Público

Otra costumbre de la Antigua Grecia era los rituales religiosos; os sacrificios significaban la solidaridad y la comunión entre la humanidad y la divinidad; pero también demostraba la diferencia del mundo natural y el mundo divino. El sacrificio u ofrenda era el corazón del ritual, es decir, el centro o la parte más importante de todo el proceso.

Se podía ofrecer sacrificio de forma particular o en comunidad; y se permitían hacerlos en los lugares distintos o en templos sagrados. En los santuarios los que sacrificaban eran los sacerdotes, de forma particular podía ser el padre de familia, o a otra persona experta en el área que contrataban.

Los animales que se sacrificaban podían ser cabras, corderos, cerdos o gallinas, este último siendo la ofrenda más modesta, o un buey que era la más prestigiosa.

Durante muchos años los antiguos griegos sacrificaron miles de animales para el favor y la bendición de los dioses ¿sabes qué sucedería si hiciéramos esto ahora? ¡Exacto!

El innombrable

incendio templo de Artemisa

Me imagino que no habrás escuchado a alguien que conozcas que lleve por nombre Eróstrato, o tal vez sí (lo dudo); pero en la antigua Grecia era una costumbre prohibida.

Eróstrato fue un pastor griego que incendió y destruyó el templo de Artemisa en Éfeso, hoy considerado una de las siete maravillas del mundo antiguo. Cuando se le sacó la confesión bajo tortura, este hombre dijo que su única intensión era alcanzar fama.

Al conocer las intensiones de Eróstrato, se prohibió bajo pena de muerte mencionar su nombre o registrar generaciones futuras con él.

¡Así que Voldemort no era el único innombrable!

 

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