Fuego Griego: el Arma que Protegió el Imperio Bizantino


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Una representación del fuego griego por un artista desconocido. Dominio Público

El “fuego griego” fue un arma incendiaria misteriosa que ayudó al poderoso Imperio Bizantino a sobrevivir y asegurar que continuara ejerciendo su soberanía durante muchos siglos.

Usando una fórmula única -que ni siquiera los científicos de hoy pueden descifrar – los griegos de Bizancio mantuvieron al enemigo alejado de sus vastas tierras que una vez abarcaron todo el sur de Europa, el norte de África y Asia Menor.

Más importante aún, el Fuego Griego salvó a Constantinopla, la sede del Imperio bizantino , de los repetidos asedios de los árabes.

Incluso cuando capturaron el fuego, los enemigos de Bizancio nunca pudieron recrear la mezcla química única que creó fuego que era capaz de cortar agua.


Invención del Fuego Griego

El fuego griego- como lo llamaban los Cruzados- también se llamaba «fuego líquido», «fuego romano» o «fuego marino». No fue la primera arma incendiaria utilizada en batalla. Sin embargo, históricamente, es importante por su poder.

El fuego griego se creó en el siglo VII, muy probablemente por invención de Kallinikos de Heliópolis, un arquitecto judío que huyó de Siria a Constantinopla.

Era el momento en que las fuerzas islámicas del profeta Mahoma atacaban los territorios orientales del Imperio Bizantino y se habían apoderado de partes de Siria.

Preocupado por un ataque islámico contra Constantinopla, Kallinikos experimentó con una variedad de materiales hasta que descubrió una mezcla para un arma incendiaria.

Kallinikos envió la fórmula al emperador bizantino, y las autoridades desarrollaron un sifón que funcionaba como una jeringa, impulsando la mezcla incendiaria hacia los barcos enemigos.

Arma de Destrucción

El fuego griego se utilizó principalmente para incendiar barcos enemigos desde una distancia segura. Su capacidad para permanecer encendida en el agua durante algún tiempo fue su poder único. Eso impidió que el enemigo apagara las llamas durante las batallas marítimas.

Se dice que la misteriosa arma bizantina producía un fuerte rugido y mucho humo, y era tan eficaz que el enemigo quedaba aterrorizado y, a menudo, huía al verla.

Los registros históricos dicen que el fuego griego se adhería a cualquier superficie que tocara. Sorprendentemente, solo podía extinguirse con una mezcla de vinagre, arena y orina vieja.

Parece que la invención de Kallinikos cumplió su propósito: el fuego griego fue fundamental para repeler a la flota enemiga, poniendo fin al Primer Asedio Árabe de Constantinopla en 678 d.C.

Tuvo un éxito similar durante el segundo asedio árabe de Constantinopla (717-718 d.C.), causando nuevamente daños masivos a la armada árabe.

La nueva arma de destrucción masiva era tan poderosa que los bizantinos mantuvieron su composición guardada como un secreto.

Solo la familia Kallinikos y los emperadores bizantinos conocían la fórmula secreta, que se transmitía de generación en generación.

La fórmula estaba tan bien guardada que incluso cuando los enemigos del imperio literalmente pusieron sus manos sobre el fuego griego, no pudieron reproducirlo.

En algún punto, se sugirió que azufre, resina de pino, cal viva y gasolina eran ingredientes del fuego griego, pero nunca se logró una recreación real.

Hay registros históricos de árabes que usaron su versión del fuego griego contra los cruzados durante la Séptima Cruzada en el siglo XIII.

Finalmente, el secreto de su receta letal se perdió en la historia.

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Sifón manual lanzando fuego griego, como un lanzallamas moderno. Dominio publico

Efectivo Durante Siglos

Los bizantinos continuaron usando el arma misteriosa durante siglos, y no solo en batallas navales.

El arma incendiaria se utilizó de varias formas tanto en tierra como en mar. Se usó no solo para quemar torres de asalto, sino que también sirvió como arma ofensiva contra las fortalezas enemigas.

Había una versión de mano del arma llamada -CheiroSiphon-, algo así como una versión antigua de un lanzallamas.

Además, los bizantinos solían llenar vasijas de barro con fuego griego para poder arrojarlo al enemigo, como si fueran granadas.

Los ejércitos bizantinos utilizaron frascos de fuego griego y abrojos (dispositivos metálicos con púas esparcidos por el suelo para detener los carros) que habían sido rociados con el líquido y funcionaban como armas ofensivas.

Árabes, búlgaros, rusos y otros posibles invasores experimentaron el poder del fuego griego a lo largo de los siglos, convirtiéndolo en un influyente invento militar.

Desde el siglo VII hasta la caída de Constantinopla el 29 de mayo de 1453 el arma bizantina jugó un papel importante en la protección del imperio griego.

Según algunos historiadores, fue el fuego griego el que mantuvo al Imperio Bizantino protegido de los invasores durante siglos, salvando posteriormente a toda la civilización occidental.

 

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