Los Orígenes de Los Juegos Olímpicos en la Antigua Grecia


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La palaestra de Olimpia, un lugar dedicado al entrenamiento de luchadores y otros deportistas. Crédito: Bgabel, CC BY-SA 3.0 / Wikipedia

Los Orígenes de los Juegos Olímpicos y su historia nos remontan al pasado de la Antigua Grecia y las leyendas de los heroicos atletas que visitan la ciudad de Olimpia cada cuatro años para participar en una de las competiciones atléticas más importantes y grandiosas del mundo antiguo siguiente los misterios de Eleusis.

Celebrados en honor al padre de los dioses griegos antiguos, Zeus, los Juegos Olímpicos Antiguos se registraron por primera vez en 776 a.C. y se celebraron durante más de 1.000 años, hasta que el emperador de Bizancio Teodosio I eliminó los Juegos en favor de la nueva religión cristiana que se convertiría en la religión oficial del estado.

En comparación con los Juegos modernos, los Originales Juegos Olímpicos en la antigua Grecia eran tanto una celebración religiosa como una reunión panhelénica atlética, que incluía competencias artísticas (escultores y poetas se congregaban en cada olimpiada para mostrar sus obras de arte a los posibles patrocinadores) y menos eventos deportivos que hoy.

La única competición que se celebró durante la antigüedad fue, según el viajero griego Pausanias, quien escribió en el año 175 d.C., la  carrera de estadios, una carrera de unos 190 metros (189 m), medida a partir de los pies de Hércules.


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Tres corredores aparecieron en un ánfora de premio Panathenaic ático de figura negra. Crédito: Marie-Lan Nguyen , CC BY 2.5 / Wikipedia

Poco a poco, en el 724 a. C. se introdujo la carrera de 2 estadios (384 m.), Y cuatro años más tarde una carrera de larga distancia que iba de 7 a 24 estadios (1344 m. A 4.608 m.).

El cuarto tipo de carrera involucró a corredores con armadura completa, que era una carrera de 2 a 4 estadios (384 ma 768 m), utilizada para aumentar la velocidad y la resistencia con fines militares.

Pentatlón y Lucha Libre añadidos a los Originales Juegos Olímpicos

En el 708 a. C., el pentatlón y la lucha también se incluyeron en los Juegos.

El boxeo se añadió a los Juegos en 688 a. C., mientras que el tethrippon (un carruaje de carreras con cuatro caballos) se introdujo en el 680 a. C. Unos 32 años después, las carreras de caballos y el pancration también se convirtieron en parte de los Juegos Olímpicos.

Con el tiempo, se agregaron más y más deportes a la lista de los Juegos Olímpicos, mientras que su duración se expandió de uno a cinco días.

Los Juegos siempre se llevaban a cabo en Olimpia en lugar de alternarse en diferentes lugares, mientras que solo los hombres libres que hablaban el idioma griego antiguo podían competir.

Primera Mujer en Ingresar al Estadio Olimpia

Sin embargo, hay un caso particularmente conocido de una mujer llamada Kallipatira, que desobedeció las estrictas reglas y fue la primera mujer en pisar el Estadio Olímpico.

Al ser madre de un deportista competidor, Kallipatira quiso admirar la actuación de su hijo, y por ello, se vistió de hombre para poder entrar al Estadio.

Su admiración finalmente traicionó su género, pero los Hellanodikes no la castigaron debido a la tradición de su familia en ganar los Juegos Olímpicos.

Los premios para los vencedores eran coronas de hojas de laurel en lugar de dinero, y las murallas de la ciudad serían demolidas para que pudieran entrar.

Sus nombres eran elogiados y sus acciones eran anunciadas y registradas para que las generaciones futuras pudieran apreciar sus logros.

Mitos sobre los Orígenes Juegos Olímpicos

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Este modelo muestra el sitio de Olimpia, sede de los antiguos Juegos Olímpicos, como parecía alrededor del año 100 a. C. Crédito: Carole , CC BY-SA 2.0 / Wikipedia

Las epopeyas de Homero proporcionan la descripción más antigua y más grande de las competiciones atléticas en la literatura occidental, mientras que los primeros mitos sobre el origen de los Juegos los narra el historiador griego Pausanias.

Según él, el dáctilo Heracles (que no debe confundirse con el hijo de Zeus) y dos de sus hermanos corrieron en Olimpia. Coronó al vencedor con una corona de laurel, lo que explica el premio tradicional que se otorga a los campeones olímpicos.

Los otros dioses olímpicos (llamados así por su residencia permanente en el monte Olimpo), también participaban en concursos de lucha libre, saltos y carreras.

Otro mito, este que ocurre después del mito antes mencionado, se atribuye a Píndaro. Afirma que el festival en Olimpia involucró a Pélope, rey de Olimpia y héroe epónimo del Peloponeso, y Heracles, el hijo de Zeus.

La historia cuenta que después de completar sus labores, Heracles estableció un festival atlético para honrar a su padre. Pelops, usando trucos y la ayuda de Poseidón, ganó una carrera de carros contra un rey local y reclamó a la hija del rey, Hippodamia, como su premio.

En lo que respecta a su historia temprana, los primeros Juegos comenzaron como una carrera a pie anual de mujeres jóvenes en competencia por el puesto de sacerdotisa de la diosa Hera en Olimpia, un santuario para las deidades griegas.

Los Juegos de Heraea, la primera competición femenina registrada en el Estadio Olímpico, se llevaron a cabo ya en el siglo VI a. C. En la época de la cultura griega clásica, en los siglos V y IV a. C., los juegos estaban restringidos a los participantes masculinos.

Los Juegos Olímpicos forman parte de los Juegos Panhelénicos desde sus Orígenes

Estos Juegos formaban parte de los Juegos Panhelénicos, cuatro juegos separados celebrados a intervalos de dos o cuatro años, pero organizados de modo que hubiera al menos un conjunto de juegos cada año.

Los Orígenes de los Juegos Olímpicos nos indican que fueron el ritual más importante y prestigioso de la antigüedad, seguido de los Juegos Pythian, Nemean e Isthmian.

Además de estimular el espíritu atlético, los Juegos Olímpicos proporcionaron un medio común para contar el tiempo en la antigua Grecia.

Se cree que el historiador Éforo, que vivió en el siglo IV a. C., estableció el uso de las Olimpíadas para contar años y poner fin a la confusión entre ciudades-estados a la hora de determinar fechas.

La tradición griega de la desnudez atlética fue introducida en 720 a. C., ya sea por los espartanos o por el megaro Orsippus, y esto también se adoptó a principios de los Juegos Olímpicos.

Esta es quizás una de las razones por las que a las mujeres no se les permitió entrar o ver los Juegos. La palabra «gymnasium» proviene de la raíz griega «gymnos» que significa desnudo; el significado literal de «gymnasium» es «escuela para el ejercicio desnudo».

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