Estatua de Hermes de Praxiteles, Símbolo Atemporal del Helenismo

Por Felipe Chrysopoulos


estatua de Hermes
La estatua de Hermes y el infante Dionisio. Crédito: Paolo Villa / CC-BY-SA-4.0

La estatua de Hermes y el Infante Dioniso, supuestamente creada por Praxiteles, fue descubierta el 8 de mayo de 1877 pero su influyente presencia la convierte en una pieza atemporal del helenismo y, más tarde, de la cultura occidental.

Se ve como el epítome de la imagen ideal de los dioses jóvenes en el arte griego.

La estatua, conocida como Hermes de Praxiteles, o Hermes de Olimpia, fue encontrada en las ruinas del Templo de Hera , en Olimpia, Grecia . La obra de arte invaluable se exhibe en el Museo Arqueológico de Olimpia.

La escultura de mármol  se remonta al siglo IV a. C., basada en una observación registrada por el viajero griego del siglo II Pausanias. Su estilo ha definido lo que se conoce como el «estilo praxiteleano»; aunque los historiadores del arte dudan que haya sido creado por Praxiteles porque no hay réplicas antiguas identificadas de él.


Una excavación arqueológica alemana del área del templo, dirigida por Ernst Curtius, se inició en 1875 después de que se llegara a un acuerdo con el gobierno griego.

El 8 de mayo de 1877, en el Templo de Hera, el arqueólogo Gustav Hirschfeld descubrió las partes principales de una estatua de un joven descansando contra el tronco de un árbol, cubierto por un manto. Estaba en excelente estado de conservación.

Lugar de Hermes en el Panteón griego

Nacido de Maia, una hija de Atlas y Zeus, según la mitología griega , el niño Hermes se escapó de su cueva en el monte Cyllene en Arcadia el día de su nacimiento y viajó hasta Pieria, 250 millas al norte de Macedonia para conocer a su medio hermano Apolo, que estaba pastando su ganado.

El joven dios robó los 50 animales y luego se escondió. Apolo persiguió a Hermes de regreso a Arcadia y llevó al malvado frente a su padre. Hermes protestó diciendo que era un niño inocente y que le era imposible haber hecho tal cosa. Para colmo de males, Hermes también le robó el arco y la flecha a Apolo.

Zeus juzgó a Hermes y dictaminó que el joven dios debería devolver las vacas que robó a cualquier precio. Una vez más, Hermes demostró ser el ganador en esta situación también. Mientras estaba en Pieria, había inventado la lira, un instrumento que construyó usando un caparazón de tortuga, dos cuernos de vaca y tripa de oveja.

Hermes comenzó a tocar el instrumento y a cantar de manera tan desgarradora y hermosa que el dios de la música decidió que debía tener la lira, y ofreció las cincuenta vacas a cambio.

Claramente, Hermes fue un dios travieso desde el momento de su nacimiento. Moviéndose fácilmente entre el Monte Olimpo y la Tierra, era muy popular entre los mortales. Fue un gran mentiroso y ladrón; incluso se convirtió en el santo patrón de los ladrones, mentirosos y comerciantes. Podemos ver que, incluso desde la antigüedad, los comerciantes han tenido la reputación de decir mentiras para vender su mercancía, incluso cuando puede que no haya nada malo en ello.

El mensajero de los dioses

Pero Hermes también sirvió como mensajero de todos los dioses y fue visto como el dios de los viajeros y atletas debido a su velocidad y aptitud física.

El mensajero de los dioses también era amigo de la humanidad y, al transmitir mensajes divinos a los mortales, se convirtió en el ser de mayor rango que jamás encontrarían en su nivel de existencia. Los mortales podían identificarse con él, mucho más que con el aterrador Zeus.

En la filosofía antigua, Hermes era el representante de «logos», la palabra, así como el significado y la razón misma. La palabra griega ερμηνεία (hermeneia – “interpretación”) deriva de su nombre. Por tanto, el término “hermenéutica” significa el estudio de los principios metodológicos de interpretación.

El nombre de Hermes se usó en el hermetismo, la magia hermética y la alquimia, todas disciplinas antiguas muy influyentes que perduraron hasta bien entrada la edad moderna. Estas prácticas incluso nos dieron la frase moderna «sellados herméticamente».

 

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