El Verdadero Hogar del Fútbol Estaba en la Antigua Grecia

Por Felipe Chrysopoulos


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Relieve de piedra de la antigua Grecia (400-375 aC) utilizado como motivo del trofeo de la UEFA Euro. Crédito: Greek Reporter

La codiciada Eurocopa de la UEFA que ganó Italia el domingo por la noche tiene un motivo artístico que muestra que la verdadera cuna del fútbol fue la Antigua Grecia .

Un relieve exhibido en el Museo Arqueológico Nacional en Atenas, Grecia, muestra a un joven griego practicando balanceando una pelota de fútbol en su muslo frente a un niño pequeño.

Al observar este hermoso artefacto antiguo hoy, se puede decir que el hombre parece estar mostrando a su hijo cómo controlar el balón como un antiguo Lionel Messi griego.

También muestra que el fútbol, ​​aunque en una forma primitiva, tiene al menos 2.400 años y es muy probable que tenga su origen en la antigua Grecia.


Según los arqueólogos, la representación de la figura jugando con la pelota se remonta al tercer cuarto del siglo IV a.C. (400-375 a.C.).

El mismo relieve adorna ahora el precioso trofeo por el que todas las selecciones europeas de fútbol han luchado cada cuatro años desde 1958.

La historia del trofeo de fútbol que representa a la Antigua Grecia

La idea de una copa europea pertenece al francés Henri Delaunay,  después de que fuera concebida por primera vez en la década de 1920.

Sin embargo, varios trastornos sociales, junto con las hostilidades entre las naciones y la Segunda Guerra Mundial, detuvieron la realización de la visión audaz de Delaunay.

Dependía del hijo de Delaunay, Pierre, quien sucedió a su difunto padre como secretario general de la UEFA en 1956 para llevar la antorcha que llevó a la decisión para el torneo de la Eurocopa de la UEFA.

Pierre Delaunay quería que la Copa se entregara a la mejor selección europea de fútbol como forma de homenaje a la “madrina” de Europa, Grecia.

“Europa es una palabra de origen griego”, explicó Delaunay a la revista UEFA Direct en una entrevista en septiembre de 2005. “Europa ciertamente se originó en la cuenca del Mediterráneo y Grecia inventó los Juegos Olímpicos.

«Entonces, pensé», continuó, «sería una buena idea encontrar un artefacto griego antiguo, que representara una pelota si es posible, algo que no era particularmente común, y reproducirlo en forma de trofeo», señaló. .

“Un periodista griego que era amigo de Constantin Constantaras, miembro del Comité Ejecutivo (de la UEFA), encontró una escultura de un atleta controlando un balón en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas.

“El platero parisino Chobillon, que recibió el encargo de realizar el trofeo, lo reprodujo en la copa, en el lado opuesto al título”, relata Delaunay.

El hecho de que la Eurocopa se celebre cada cuatro años también puede deberse a que los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia, y hoy, se celebran cada cuatro años.

Tampoco es una coincidencia que Pierre Delaunay eligiera que la Eurocopa se disputara el mismo año que los Juegos Olímpicos.

El fútbol en la antigua Grecia se llamaba Episkyros

Episkyros era un juego de fútbol que se jugaba en la antigua Grecia entre dos equipos de 12 a 14 jugadores cada uno, con una pelota; las reglas del juego en ese momento permitían el uso de las manos.

Los equipos tenían el objetivo de intentar lanzar el balón por encima de la cabeza del otro equipo. Había una línea blanca llamada skyros entre los equipos y otra línea blanca detrás de cada equipo.

La pelota cambiaba de lado a menudo hasta que un equipo se veía forzado detrás de la línea en su extremo.

Una versión del juego Episkyros se jugó en Esparta durante un festival anual de la ciudad e incluyó cinco equipos de 14 jugadores.

Más tarde, los romanos se apoderaron de Episkyros, renombrándolo y transformándolo en «harpastum», una latinización de la palabra griega harpaston (ἁρπαστόν), que significa arrebatar (la pelota).

Episkyros convirtiéndose en el fútbol de hoy

Las huellas de Episkyros, el fútbol de la Antigua Grecia, se han perdido a lo largo de los siglos a medida que cambiaban las potencias europeas y las sociedades.

Pero al igual que los antiguos deportes olímpicos que se han transformado en las versiones modernas que vemos hoy, el fútbol actual se adapta a los estándares y épocas en constante cambio.

Entonces, como episkyros fue la madre del fútbol actual, parafraseando el eslogan inglés, el fútbol llegó a casa, de hecho, a Grecia el 4 de julio de 2004.

 

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